Vzkřísili chovatelé zaniklý quaggas?

Quagga

Představte si, že byste se mohli vrátit v čase a vidět zvířata, která zanikla touhou přirozeně procházet svým prostředím. Které další bytosti byste chtěli nejvíce vidět v těle? Dinosauři? Vlnoví mamuti? Trilobity? Neaderthals?

Bohužel, stroje času nejsou o nic blíže k vynalézání, ale skupina chovatelů si myslí, že možná dosáhli další nejlepší věci, a to tím, že šlechtění vyhynulého zvířete znovu vytvořili.

Takzvaný projekt Quagga je třicetileté úsilí o „vzkříšení“ quaggasu, krásných zvířat podobajících se zebrám, která se kdysi hojně potulovala po celé jižní Africe. Divoký quaggas Thelastu zanikl v roce 1878 a poslední zajatý exemplář zemřel v roce 1883. Je možné pořídit si pouze jednu quaggu, klisnu v londýnské zoo v roce 1870. Zde je jedna z těch vzácných fotografií:

Quagga

Jednou z věcí, která dělá quagga jedinečným, alespoň pokud jde o to, že je uchazečem o vzkříšení prostřednictvím chovu, je to, že má velmi blízký genetický vztah k živému druhu: planině zebra. Myšlenkou projektu Quagga proto bylo určit geny zodpovědné za charakteristický snížený vzorec pruhování v genetické rozmanitosti moderních zebrů a uměle vybírat tyto vlastnosti pomocí šlechtitelského programu..

Projekt je nyní odstraněn mezi čtyřmi a pěti generacemi, odkud začaly, a výsledný potomek začíná vypadat podobně jako quaggas.

“Ve skutečnosti jsme v průběhu 4, 5 generací viděli postupné snižování pruhování a v poslední době zvýšení barvy hnědého pozadí, což ukazuje, že náš původní nápad byl ve skutečnosti správný," řekl Eric Harley, vedoucí projektu a profesor na University of Cape Town, CNN.

Zvířata byla nazvána „Rau quaggas“, pojmenovaná po jednom ze zakladatelů projektu, Reinhold Rau. Jsou docela velkolepí, když o nich potulují, jako když se ohlédnou v čase. Ale jsou Rau quaggas opravdu quaggas, nebo jsou to jen pláně zebry, které vypadají jako quaggas?

Rozumná odpověď je, že Rau quaggas jsou opravdu quaggas v povrchním smyslu. Tato zvířata "nemusí být geneticky stejný," uvedl spoluzakladatel projektu Mike Gregor, který to připouští "mohly existovat další genetické vlastnosti [a] úpravy, které jsme nezohlednili."

Na druhé straně, genetické testování kůží zbývajících z zaniklé quaggy odhalilo, že jsou více příbuzní pláňovým zebrám, než by jejich jedinečná srst mohla jinak naznačit. Ve skutečnosti se ukázalo, že quaggas je poddruh zebry planiny, nikoli zcela samostatný druh. Tím se zvyšuje možnost, že v genetice zebra planety přežilo do moderní doby dost genetického materiálu quagga. Jinými slovy, ačkoli quaggas zanikl, jejich geny by mohly žít dál.

Pokud tomu tak je, a pokud vědci pracující na projektu Quagga úspěšně vybrali tyto geny quagga, pak by se dalo říci, že Rau quaggas je koneckonců skutečným quaggasem, nebo alespoň velmi blízkou genetickou aproximací.

Nakonec, ať už je lze nazvat skutečným quaggasem nebo ne, může mít rau quaggas stále symbolický význam.

"Pokud dokážeme zvířata načíst nebo načíst alespoň vzhled quaggy," řekl Harley, "pak můžeme říci, že jsme napravili špatně."

CS.AskMeProject