Vzácný hlodavec je první savec, který leze na strom a je znám jako echolocate jako netopýr

Vietnamský pygmy dormouse

Netopýři to dělají. Stejně tak delfíni, velryby a dokonce i některé krysy a vrtáky. Echolokace je úžasná schopnost navigace a možná dokonce i "vidět" pomocí zvukových vln; je to šestý smysl, který je v přírodě vzácný. Nyní se však s touto neobyčejnou schopností mohl připojit další temný savec: vietnamský pygmy dormouse.

Pokud by to bylo potvrzeno, učinilo by z tohoto hlodavce prvního arborea – nebo lezení na stromě – savce, o kterém je známo, že používá echolokaci, uvádí New Scientist.

Možná by to nemělo být příliš překvapením. Pygmy dormice jsou kompetentní akrobaty ve stromech, a přesto jsou téměř slepí. Život na stromech by měl být nebezpečný, aniž by se nějak pohyboval po výškových vazbách větví. Přesně to, jak tito hlodavci zvládají stromový životní styl, bylo tedy záhadou.

Aleksandra Panyutina z Ruské akademie věd v Moskvě a její tým vyzkoušeli schopnost echolokace a její tým využili možnosti přístupu k malé populaci těchto zřídka studovaných ohrožených zvířátek, která sídlí v moskevské zoo. Natáčeli dormické lezení mezi větvemi v jejich klecích a zaznamenávali zvuky, které produkovali.

Díky synchronizaci videa se zvukem bylo zřejmé, že hlodavci během pohybu hučeli více. Tyto cvrlikání byly také podobné rychlým, ultrazvukovým pulzům, které netopýři používají při echolokaci, což silně naznačuje, že zvířata k navigaci používají zvuky.

Vědci dosud netestovali, zda kolej skutečně slyší ozvěny z hovorů – což je zásadní pro funkci echolokačního smyslu -, ale všechny dosavadní důkazy naznačují, že musí. Zvířata mají dokonce velká uši podobná netopýrům, které jsou ideální pro takovou schopnost.

Výzkum není jen vzrušující pro to, co odhaluje o koleji; mohlo by také pomoci odpovědět na věkovou otázku o tom, zda let nebo echolokace byla první věcí, která se vyvinula u netopýrů. Pokud se u nočního hlodavce, který šplhá na strom, vyvinula schopnost přeskakovat mezi větvemi s lehkostí ve tmě, pak to posiluje myšlenku, že netopýři mohli získat echolokaci dříve, než se plně vzali do vzduchu..

“Je možné, že pozemští předci echolokačních netopýrů využívali echolokaci podobným způsobem,” řekl Gareth Jones, výzkumník netopýrů na University of Bristol ve Velké Británii.

Výzkum byl publikován v časopiseIntegrative Zoology.

CS.AskMeProject