Vydry mořské pomáhají zachránit jejich vlastní stanoviště

Dva vydry mořské u Moss Landing v kalifornském Elkhorn Slough

Oživení ekosystému není snadné, ale někdy, když dáme přírodě trochu zatlačení, může se odrazit.

Zvažte Elkhorn Slough v kalifornském Monterey County. Tato slaná přílivová bažina je druhá největší v Kalifornii, ale její části nebyly na začátku dvacátých let příliš domovem divočiny. Bylo to, jak to popsala kronika San Francisco, "blátivý vyhlazený kanál." Důvod? Nedostatek úhoře v slough. Bláto a eroze kopaly do vysokých zařízení a zanechávaly stanoviště, které velmi málo organismů rádi volalo domů.

Díky patnáctiletému rehabilitačnímu programu se však eelgrass opět daří, a to vše díky vydry mořské.

Zachraňte řasy, zachraňte vydru mořskou

Sluneční vydra plave ve slunných vodách Moss Landing

Vydra jižní (Enhydra lutris nereis) kdysi nazývala dlouhé úseky domovů západního pobřeží, táhnoucí se od Baja v Kalifornii až k severozápadnímu Pacifiku. Lov charismatického mořského tvora ve 17. století zasáhl obyvatelstvo až do té míry, že ve dvacátých letech byli považováni za vyhynulé. Nakonec však byla poblíž Big Sur objevena malá populace. Od roku 1977 je vydra říční zařazena mezi ohrožené druhy a zintenzivnilo se úsilí o udržení prosperity zvířete.

Dnes, díky různým snahám o zachování, se populace v divočině udržovala stabilně na 3 000 po více než deset let, ale nerostla tolik, jak by vědci chtěli. Nezáleží na tom, že vydry mořské udržují velmi malou část tohoto historického pásma, žijící ve vodách, které sahají od zálivu Half Moon Bay po Point Concepci, asi 300 mil dlouhého pobřeží Kalifornie. To znamená, že soutěží o jídlo v relativně malé oblasti.

Vydra vykukuje z vody v Moss Landing

Životní prostředí nepomáhá. Astudy publikoval v Ecographylooked na 725 proužcích vydry mořské mezi lety 1984 a 2015. Výzkumníci zjistili, že k nárůstu provazců došlo v důsledku podstatného nárůstu kousnutí žraloků mimo nyní normální rozsahy. V aktuálním rozsahu, "příznaky energetického stresu" představoval více než 63 procent strandings.

Studie identifikuje řasy, jako je např. Úhoř, jako jeden z primárních faktorů toho, zda se vyskytují i ​​prameny. Opravdu, když je krytí alespoň 10% řasy, jsou prameny "prakticky chybí."

"Naše analýzy ukazují, že klesající krytí řasy může proto omezit prostorové rozšíření a zotavení populace dvěma klíčovými způsoby," vědci napsali. "Absence řasy prohlubuje hrozby nezávislé na hustotě v periferiích rozsahu a pravděpodobně omezuje rozptyl reprodukčních samic, které závisí na vrchlíku řasy pro mateřské stanoviště."

Domácí sladká řasa

Ve vodách Moss Landing se vznáší skupina mořských vydry

Řasy tak pomáhají udržovat vydry mořské naživu, a jak prokazují snahy o rehabilitaci vydry mořské v louce Elkhorn Slough, také vydry mořské udržují řasy naživu..

Jak uvedla kronika, rozpad eelgrassu v Elkhorn Slough byl výsledkem zhroucení ekosystémové rovnováhy. Krabi v sloughu by jedli mořské slimáky, které zase jedly řasy. Tato řasa zabila úhoře a bez úhoře se slough stal blátivým nepořádkem neschopným podporovat ryby a jiné bezobratlé..

Přes to všechno žila v sloughu skupina asi 50 přechodných mužských mořských vyder, pravděpodobně proto, že tam byli v bezpečí před dravci. Na začátku roku 2000 se tedy Monterebayské akvárium, které zachraňuje a rehabilituje vydry mořské, rozhodlo, že by mohlo být vhodným místem k vypouštění vydry mořské zpět do volné přírody, zejména zvířat, která by vyžadovala zvláštní sledování..

Vydra mořská na krabu v Elkhorn Slough

Za patnáct let se populace vydry i úhoře říční dokázala dobře. Vydry jedí kraby a to umožňuje mořským slimákům vzkvétat. Když se mořští slimáci daří dobře, bezústý je bez řas a nechá se vzkvétat. A když bahnice vzkvétá, vydry jsou schopny ji použít jako školku k výrobě více vydry. Pokud by byli žraloci, znamenalo by to také více způsobů, jak se před nimi skrýt.

“Roste v místech, kde ještě předtím neexistoval.”

Karl Mayer, koordinátor programu vydry mořského vydra pro akvárium v ​​Monterey Bay, vzal kroniku kolem slough a ukázal na skvrny úhoře, které přicházely silně.

Ve vodách Elkhorn Slough se vznášejí dvě mořské vydry

"Toto je největší záhuba," řekl s odkazem na chalupu řasy se skupinou půltuct vydry visícími kolem a kolem oblasti. "Před několika lety to byla méně než polovina této velikosti. Roste v místech, kde dříve neexistoval."

Akvárium očekává, že populace vydry mořské v slough letos vzroste na 145 poté, co v rehabilitačním programu vypustí několik zachráněných mláďat. To je však jen začátek. Díky kombinaci mořských vydry a řasy se Mayer a další domnívají, že opětovné zavedení dalších zachráněných mořských vydry do nových oblastí by mohlo zlepšit přítomnost řasy a umožnit mořským vydrám začít prosperovat v nových vodách..

"Kumulativně máme tato bezprecedentní data započtena všechny vydry, které byly vydány," Řekl Mayer. "Z ekologického hlediska skončili jako skutečně cenný nástroj. Jsou prostředkem k učení divoké populace … a mechanismem, kterým se mořské vydry rozšiřují."

CS.AskMeProject