Vlci přežili

Vlci trpěli zbytečnou válkou, kterou jsme proti nim vedli po staletí, a nějak se jim podařilo přežít.

Celá historie byla vylíčena jako darebný tvor, který zbytečně zabíjí, a vlčí reputace jí předchází. Tradiční obraz je však neopodstatněný a nesprávný.

Vlci jsou vysoce inteligentní společenská zvířata. Jsou kriticky důležitým predátorem v západním potravinovém řetězci. Když vlci jedí, dělejte také řadu dalších zvířat, včetně vlkodlaků, rysů, bobrů, norek, lasic, zajíců, dikobrazů, veverek, myší, hrabošů, vrtulníků a havranů.

Předky vlků sahají asi před 15 miliony let. Souvisí s liškami a domestikovanými psy. V Severní Americe jsou dva druhy: vlk šedý nebo dřevo a červený vlk. Vlci mají největší přirozený rozsah jakéhokoli zvířete na našem kontinentu a jejich hlavním predátorem jsou lidské bytosti. Proto byli loveni a otráveni v jednom bodě téměř vyhynutí. Naštěstí jsou přeživší.

Překlad latinského názvu vlka je doslova "psí vlk," a z dobrého důvodu. Vlci a psi sdílejí společné rysy. Obě mají podobnou dobu těhotenství asi dva měsíce. A oba na jaře tajnou a pěstují zimní kabáty v reakci na sezónní rozdíly v teplotách.

Vlci však mají zřetelné rysy. Jejich uši jsou relativně kratší, na základně široké a na špičce méně špičaté než u většiny psů. Mají velké hlavy se širokými a těžkými lebkami, které se zakřivují dolů a prolínají se do široké, ale zužující se tlamy, která končí černým nosem. Jejich čelisti mají obrovskou kousavost.

Mají delší nohy než většina psů, s tlapkami, které jsou delší a širší vpředu ve srovnání se zády. Mají pět čelních a čtyři zadní prsty. Pátý čelní prst se ve skutečnosti nazývá rosolem a slouží k zabezpečení, držení a svržení kořisti. Protože nejsou pro lokomoce nezbytné, mnoho majitelů psů odstranilo paspárky. Velké pružné nohy pomáhají vlkům dosáhnout maximální rychlosti kolem 40 mph (65 km / h). Obvykle však cestují rychlostí 5 až 6 mph (8 až 10 mph), zatímco na konci sledují kořist.

Vlci jsou velcí tvorové, jejichž velikost se pohybuje od 5 do 6 stop s průměrnou hmotností 88 liber. Samice jsou o 15 procent menší než muži.

Jedním z nejvýznamnějších aspektů divokých zvířat, zejména v severní zemi, je to, jak se jim daří při chladných zimních teplotách. Týká se to jejich zimních kabátů. Vlci mají vynikající dvouvrstvý kabát. Vnější vrstva se skládá z ochranných chloupků, které zbavují vlhkost a díky tvrdým, hladkým a kluzkým chloupkům udržují srst bez nečistot a fréz. Jejich tlustá podsada obsahuje mastnou látku podobnou ovčímu lanolinu, což ji činí nepropustnou pro nízké teploty.

Vlci jsou stejně jako lidé velmi sociální zvířata. A ne na rozdíl od nás, mají společenskou hierarchii. Balíčky mají mezi šesti a devíti členy, ale mohou být stejně velké jako 36. V každém balení je jeden dominantní muž a žena, zvaný alphas. Pořadí v balení je dosaženo držením těla, pohledem a fyzickým trestem. Stav je zobrazen způsobem, jakým ostatní členové balíčku nesou ocasy, oči a polohu hlavy. Podřízenost je demonstrována obnažením krku, zvednutím nohy nebo odhalením slabiny.

Vlci vytí; lidé zpívají ve sprše. Proč? Protože jsme oba rádi. Oba si také užíváme hraní a úšklebků.

Vlci jsou draví lovci, kteří se spoléhají na svůj horlivý pocit vůně a sledují svou kořist. Moose, losů, caribou a jelenů jsou jejich preferovanou kořistí. Loví ve smečce. Alfa samec bude testovat kořist. Pokud stojí na zemi, vlci to nebudou zpochybňovat. Pokud se spustí, balíček ji rychle sníží. Většina zabití vlků jsou stará, nevhodná nebo mladá kořist. Trávicí systémy vlků rozkládají každý kousek proteinu a jejich skvrny obsahují velmi málo fekální hmoty.

Vlci přežili: jedí bobři, hady, dikobrazy, tetřevy, kachny, hraboše, myši, králíky, zeleninu, trávy, byliny, houby, ovoce a, když mají nízký obsah vitamínu C, budou na jaře hlodat na bohatém stromě kůra pro její doplňky.

Vlci trpěli zbytečnou válkou, kterou jsme proti nim vedli po staletí, a nějak se jim podařilo přežít. Vlci jsou symbolem odvahy, vytrvalosti a obdivuhodné inteligence.

Dr. Reese Halter je ochranářským biologem na Univerzitě Cal Lutheran University, přednášejícím a zakladatelem mezinárodního ochranářského ústavu Global Forest Science. Sledujte ho @ twitter.com / DrReeseHalter.

CS.AskMeProject