Velké masožravci mají potíže – a to není maličkost

šedý vlk

Velké masožravci jako lvi, vlci a medvědi mohou inspirovat strach, ale je to jejich nepřítomnost, o kterou bychom se měli bát. Tato zvířata – která jsou nezbytná pro naše přežití – podle nedávného studypublikovaného časopisu Science klesají.

Jak se populace masožravců snižuje, dochází v přírodním světě ke zvlnění a vědci tvrdí, že způsobuje více škod, než si uvědomujeme.

Například, když je méně vlků, jejich kořist se znásobí. Jeleni, losi a další zvířata pak konzumují více rostlin a jsou ovlivněna všechna ostatní zvířata, která jsou na těchto rostlinách závislá, jako je hmyz..

Podle Williama Ripplea, ekologa na Oregonské státní univerzitě a hlavního autora studie, se mohou dokonce i potoky měnit v důsledku menšího masožravce.

Když populace jelenů narostou kvůli nedostatku predátorů, jeleni jedí více vegetace podél břehů, což způsobuje erozi.

"Proud ve skutečnosti mění kurz," Ripple řekl NPR. "Zjistili jsme tedy, že predátor může skutečně ovlivnit tvar proudu."

Ripple a jeho kolegové zjistili, že největší masožravci planety upadají. Většina druhů zabírá zlomek svého původního rozsahu a více než polovině masožravců hrozí vyhynutí..

V článku Ripple tvrdí, že lidé jsou eticky povinni chránit tato zvířata, a předkládá přesvědčivé argumenty o tom, jak zdravé populace masožravců prospívají lidstvu..

Poznamenává, že parky s velkými masožravci přitahují turisty, kteří stimulují místní ekonomiky.

Podle článku je vlčí turistika v národním parku Yellowstone v hodnotě 22 až 48 milionů dolarů ročně.

Regiony se zdravou populací masožravců také zpomalují globální změnu klimatu. Když masožravci udržují velikost ostatních populací zvířat, spotřebuje se méně vegetace, což znamená, že je více rostlin, které absorbují uhlík.

Ale zatímco většina lidí chápe základy potravního řetězce, často se méně zajímají o situaci masožravců, protože se jich bojí.

"Určitě jsme přehodili velké masožravce," řekl Rolf Peterson, výzkumný ekolog společnosti Michigan Tech. "Ale to byli velcí masožravci, kteří do velké míry udržovali tuto strukturu života, která nás formovala."

CS.AskMeProject