Vědci objevují obrovského čápa, který snědl hobity

stork1

Většina lidí je obeznámena s populárním mýtem, že novorozené děti jsou dodávány nastávajícím rodičům čápy, ale vědci nedávno objevili druh obřího masa, který by byl podle BBC nejhorší noční můrou všech nových rodičů.

Paleontologové objevili fosílie mamutích ptáků a objevovali starobylé jeskyně na indonéském ostrově Flores. Na základě délky kostí zvířete na noze by zaniklý čáp stál alespoň 6 stop vysoký a vážil 35 liber – mnohem větší, než dnes žijící čápi naživu.

Možná však zajímavější je, že by čáp žil před 20 000 až 50 000 lety, což znamená, že by ostrov sdílel s nedávno objevenýmiHomo floresiensis, malý druh hominidů úzce spjatých s moderními lidmi. Kvůli malému rámuHomo floresiensis, vědci je přezdívali "koníčky."

Skutečnost, že tyto dva druhy sdílejí ostrov, vyvolává otázku: Líbili se obří čápové, kteří jedí maso, na poloviční lidi? Vědci tvrdí, že by mohli mít. Přinejmenším by čápi byli dvakrát vyšší než dospělí koníčky a byli by více než schopni lovit a hltat juvenilní koníčky.

Je to fascinující scénář. Ve skutečnosti by ostrov Flores byl domovem jednoho z nejpodivnějších ekosystémů, který kdy existoval před asi 50 000 lety. Kromě koníčků a obřích čápů byl ostrov také domovem trpasličích slonů, ještěrek větších než komodo draci a dokonce i obřích krys.

Vědci tvrdí, že důvod, proč má Flores tak jedinečnou biologickou historii, je jeho dlouhá izolace.

"Flores nebyl nikdy spojen s pevninskou Asií a byl vždy izolován od okolních ostrovů. Tato izolace hrála klíčovou roli při utváření vývoje fauny Flores," řekla Dr. Hanneke Meijer, jedna z vědců, která objevila zaniklého čápa.

Protože obrovský čáp byl tak velký, strávilo by trochu času létáním, kdyby vůbec létalo. Pravděpodobně se však vyvinula z létajících čápů, kteří kolonizovali ostrov v určitém okamžiku v dávné minulosti. Jeho nejbližší žijící příbuzní jsou čápi rodu Lepotoptilos, mezi nimiž je africký čáp marabu.

"Nalezení velkých dravých ptáků je na ostrovech běžné, ale nečekal jsem, že naleznu obřího čáp marabu," řekl Meijer.

CS.AskMeProject