Vědci nevěděli, odkud pochází ten nejmenší let bez ptáků na světě, až dosud

Nedostupná ostrovní železnice

Je to biologické tajemství, které vědce zmátlo po více než století: Jak se nejmenší pták světa bez letů dostal k jednomu z nejodlehlejších ostrovů na světě?

Nedostupná železniční železnice (Atlantisia rogersi), někdy nazývaná "pták z Atlantis," se nachází pouze na jednom místě na Zemi, vhodně pojmenovaném Nepřístupný ostrov v jižním Atlantiku, a plácnutí mezi Afrikou a Jižní Amerikou. Protože pták je nelétavý, není jasné, jak by se mohl dostat na tak vzdálené místo.

Když byl pták poprvé objeven, vědci hádali, že jeho předkové snad šli na ostrov v době, kdy byla hladina moře nižší a přes Atlantik se táhl pozemní most. Tato teorie se také stala základem pro přiřazení ptáka jeho rodu Atlantisia, pocty mýtickému ztracenému městu Atlantis, které bylo podle pověsti také pohlceno mořem.

Nyní se však zdá, že se tato teorie mýlila. Nová genetická analýza ptáka odhalila, jaké jsou jeho nejbližší žijící příbuzní, což zase poskytlo informace o tom, jak se jeho předkové mohli ocitnout v tak vzdáleném místě, píše Science Daily..

Ukázalo se, že tento jeho kousavý let bez ptáků se pravděpodobně dostal na Nepřístupný ostrovletícítam asi před 1,5 miliony let. Samozřejmě v té době to nebylo nelétavé; pták se pravděpodobně vyvinul, aby se stal nelétavým jako adaptace na jeho vzdálené stanoviště.

Příbuzní po celém světě

Ačkoli železnice Inaccessible Island je určitě zvláštní, studie zjistila, že má vzdálený vztah k tečkované křečovitě v Jižní Americe a černé kolejnici nalezené v jižní i severní Americe. Tito ptáci jsou letci adeptů, o nichž je známo, že kolonizují stanoviště daleko a široko.

"Zdá se, že železniční ptáci jsou velmi dobří při kolonizaci nových vzdálených míst a přizpůsobování se různým prostředím," vysvětlil evoluční biolog Martin Stervander, který výzkum provedl.

Může se zdát neobvyklé, když se pták tak zběhlý na křídle vzdá schopnosti létat po celý život omezený na zem na malém ostrově, ale je to docela chytrá adaptace. Létání vyžaduje spoustu energie a zdrojů a zdroje nejsou na malých ostrovech uprostřed oceánu bohaté. Kromě toho na Inaccessible Island neexistují dravci na zemi, takže není potřeba uniknout křídla. Místo toho je pták schopen zaplnit výklenek, který mohou drobní hlodavci zabírat jinde, procházet se vegetací.

"Pták neměl na ostrově žádné přirozené nepřátele a nemusel létat, aby unikl dravcům," řekl Stervander. "Jeho schopnost létat byla proto snížena a nakonec ztracena přirozeným výběrem a vývojem po tisíce let."

Takže tajemství vyřešeno. Tento pták je však skutečně jedinečný, poslední přežívající člen ztracené linie, který se nějak našel na velmi nepravděpodobném stanovišti, a jeho vzácnost podtrhuje důležitost zajištění jeho ochrany. Prozatím je ostrov Inaccessible relativně nedotčený, s málo zavedenými druhy, které by mohly s ptákem konkurovat. Pro ochránce přírody bude důležité zajistit, aby to tak zůstalo.

CS.AskMeProject