Vědci cvičí myši, aby vyčesávali ptačí chřipku v kachním hovnu

Ptačí chřipka

Začátkem tohoto roku bylo v Číně hlášeno vypuknutí infekce virem ptačí chřipky A (H7N9) u člověka. Centra pro kontrolu a prevenci nemocí vyjádřila znepokojení nad H7N9 s tím, že „chřipkové viry se neustále mění a je možné, že by se tento virus mohl snadno a udržitelně šířit mezi lidmi a vyvolat celosvětové vypuknutí nemoci“.

Vtáčí chřipka, známá také jako ptačí chřipka, obvykle zůstává v říši ptáků a zřídka infikuje lidi, ale když se tak stane, je zvláště smrtelná. Z tohoto důvodu je to téma pro vědce.

Tým společnosti Monell Chemical Senses Center a amerického ministerstva zemědělství nyní zjistil, že infekce influenzou ptáků mění pachy stolice u divokých divů. S ohledem na to vědci chtěli zjistit, zda by mohli trénovat laboratorní myši tak, aby rozlišovaly výkaly od infikovaných a neinfikovaných kachen.

Protože infikované kachny a další vodní ptáci obvykle nevykazují žádné zjevné příznaky infekce, identifikace infikovaných ptáků vyžaduje jejich zachycení pro výtěry vzorků nebo nalezení mrtvých ptáků k testování, uvádí The Guardian. Pokud by jiné zvíře mohlo být vyškoleno k detekci zápachu v ptačí trusu, sledování nemoci by mohlo být mnohem snazší.

Myši byly trénovány bludištěm. Pokaždé, když našli infikované výkaly, byli odměněni. Nakonec se naučili najít infikovanou hovínku 90 procent času.

Má se za to, že role, kterou hraje vůně, souvisí s přežitím, ale není jasné, zda přežívá pro jiné členy tohoto druhu nebo pro samotný patogen..

"Skutečnost, že z infikovaných kachen vychází výrazný fekální zápach, naznačuje, že infekce ptačí chřipky u divokých divů může být „propagována“ ostatním obyvatelům populace," bere na vědomí Bruce Kimball, Ph.D., výzkumný chemik s Národním výzkumným střediskem USDA National Wildlife Research Center umístěným v Monell Center.

"Není známo, zda tato chemická komunikace prospívá neinfikovaným ptákům tím, že je varuje, aby se drželi dál od nemocných kachen, nebo zda je přínosem pro patogen zvyšováním přitažlivosti infikovaného jedince pro ostatní ptáky.," přidal.

Budoucí studie se zaměří na to, zda lze změny pachu použít ke sledování ptačí chřipky ve vodním ptactvu, a vědci se zvláště zajímají o to, zda je změna zápachu specifická pro patogen ptačí chřipky, nebo zda jde pouze o základní odpověď na řadu patogenů, které se běžně vyskytují u ptáků.

Úplné výsledky studie byly zveřejněny v časopise PLOS ONE.

CS.AskMeProject