Útulní primáti mohou naznačovat kořeny alkoholismu

šimpanz pití

Fermentované ovoce a nektary jsou přírodními koktejly a ukázalo se, že mnoho z našich nejbližších příbuzných se ráda oddává. Vědci zjistili, že několik druhů primátů ve skutečnosti hledá nektary s vyšší koncentrací alkoholu, když dostane na výběr, uvádí New Scientist.

Zjištění naznačuje, že by mohla existovat evoluční výhoda pro nasávání, alespoň při nízké úrovni spotřeby. Může také naznačovat, že alkoholismus má své kořeny v evoluci.

“Toto je první studie – i když pomocí zajatých primátů -, která ukazuje, že existuje vyšší preference alkoholu,” řekl Robert Dudley z University of California v Berkeley, který se studie nezúčastnil..

Pro studii vědci nabídli šálky sladké vody, z nichž některé byly obohaceny o koncentraci alkoholu až 5 procent, dvěma aye-ayes (druh lemurů) a jednom pomalému loris (primát v jihovýchodní Asii). Jistě, čím silnější tekutina, tím více pili primáti.

Množství alkoholu obsažené v šálcích nestačilo na to, aby se primáti opili, ale zdálo se, že i přesto dávají přednost chuti. Aye-ayes byli ve skutečnosti svědky prstů, aby donutili sondu poháry dlouho poté, co byl spotřebován obsah, což naznačuje, že chtěli mít jistotu, že každou poslední kapku rozklepou.

Přestože úroveň dychtivosti primátů byla neočekávaná, zjištění nebyla nutně překvapující. Primárním zdrojem potravy pro mnoho primátů je ovoce nebo nektar a tyto sladké látky poměrně snadno fermentují. Nadměrně zralé plody se stanou alkoholickými a zvířata, která je jedí, se mohou občas trochu nechat utrhnout. Například pomalý lori tráví většinu svého času napěněním bertamového palmového nektaru, který zdokumentoval koncentrace alkoholu ve volné přírodě až 3,8 procenta.

Další náznak našeho evolučního sklonu k alkoholu pochází z přítomnosti enzymu zvaného alkohol dehydrogenáza v našich systémech. Enzym nám pomáhá detoxikovat alkohol a nachází se také u šimpanzů a goril, stejně jako u aye-ayes.

Znamená to tedy, že naši příbuzní primátů jsou svěží, nebo by mohla být výhoda pití alkoholu? Jak poukazují vědci studie, alkohol snadno vytváří páry a vůně těchto par může zvířatům pomoci najít jedlé ovoce a květiny. Konzumace alkoholu v nižších koncentracích může být také přínosem pro stravování. Je známo, že alkohol zpomaluje metabolismus a podporuje ukládání tuků.

To by mohla být dobrá věc pro hladové primáty v divočině, ale ne pro lidi s pivními břichy. Vynález snadno dostupné tvrdé tekutiny mohl změnit zdravou sklon k alkoholu ve velmi nezdravý zvyk. Mohlo by to dokonce pomoci vysvětlit hojnost alkoholismu.

CS.AskMeProject