Tučňáci velké velikosti se kdysi pohybovali po Novém Zélandu

Tučňák Kumimanu biceae

Tučňáci jsou docela zatraceně roztomilý. Oni cvrkají a kolují a jejich kuřata jsou víceméně definicí rozkošný. Ale jednou byl tučňák, do kterého byste nechtěli narazit v temné uličce – nebo v temné ledové polici.

Kumimanu biceae, popsaný v časopise Nature Communications, stál téměř 6 stop vysoký a vážil více než 200 liber. Pochopitelně, vědci vzali maorská slova pro monstrum – "kumi" – a pták – "manu" – a pojmenujte je, když pojmenujete tohoto velmi velkého ptáka.

Obří vodní draví ptáci

Velké druhy tučňáků nejsou novým objevem. Víme o nejméně třech druzích tučňáků z doby před 30 miliony let, kteří stáli nejméně 5 stop vysoký – Icadyptes salasi, Inkayacu paracasensis a Pachydyptes ponderosus – a právě začátkem tohoto roku prosperoval tučňák, který stál asi 5 a půl metru tallandu na Novém Zélandu a v Antarktidě bylo před 40 miliony let popsáno poprvé.

Tito ptáci zbledli ve srovnání s Palaeeudyptes klekowskii, tučňákem obecným, který mohl stát přes 6 stop vysoký. Tato výška mu pravděpodobně poskytla jasný pohled na tehdy mnohem teplejší Antarktidu před 37 až 40 miliony let. A vzhledem k jeho velikosti to byl pravděpodobně hrůzostrašný podmořský predátor, pravděpodobně mající schopnost zůstat pod vodou téměř hodinu.

Chcete-li dát všechny tyto výšky v perspektivě, nejvyšší existující druh tučňáka, císařský tučňák, se vrcholí pouze kolem 4 stop, zatímco nejmenší tučňák, malý tučňák, roste sotva o nohu vysoký.

K. biceae nedosahuje dost vysokých výšek P. klekowskii, ale snadno se tyčí nad aktuálně žijícími druhy tučňáků a je na stejné úrovni jako jiné obří tučňáci. Ale má něco jiného, ​​co mu umožňuje oddělit se od těchto dalších obřích tučňáků: Je tak stará, že to může být jeden z prvních tučňáků vůbec.

Prarodič obřích tučňáků?

Ilustrace Kumimanu biceae a lidského potápěče

Zkamenělé zbytky K. biceae byly objeveny v oblasti Otago na jižním ostrově Nového Zélandu. Kosti, většinou z křídel, hrudníku a nohou, označovaly velmi velkého ptáka a věk skalních vrstev, mezi 60 a 65 miliony let, označoval velmi starého ptáka..

"Fosílie patří proto mezi nejstarší známé pozůstatky tučňáků a je pozoruhodné, že i tyto rané formy dosáhly tak obrovské velikosti," Gerald Mayr výzkumného ústavu Senckenberg ve Frankfurtu uvedl ve svém prohlášení.

Mayr a další vědci porovnávali kosti s některými jinými starými tučňáky, aby získali pocit podobností a velikostí. Zjistili, že K. biceae má někde mezi svými potomky a staršími tučňáky kostní rysy, jako je Wimanu, "proto" druh tučňáka objevený na Novém Zélandu, který je starší (ale mnohem kratší) než K. biceae. Oba tito ptáci pravděpodobně představují nejprimitivnější větve genetického rodokmenu tučňáků, přičemž K. biceae je ještě dále od výše popsaných obřích tučňáků..

Co se týče toho, proč a proč jsou tučňáci jako K. biceae tak velcí, vědci si nejsou jisti. Poté tučňáci měli volnou vládu nad oceánem, protože jejich největší predátoři zemřeli.

Žádné další obry

Co se tedy stalo s těmito gigantickými ptáky? Evoluční kroky, které jim pomohly učinit je tak velké, možná také vyústily v jejich zánik.

Když se savci otočili k oceánu, mohli být schopni porazit obří tučňáky o zdroje, včetně půdy pro chov. Nebo snad tučňáci sami se stali zdrojem.

"Avšak s následným výskytem dalších velkých mořských predátorů, jako jsou tuleni a velryby, tučňáci čelili nové konkurenci a predaci – což mohlo vést k jejich zániku," Řekl Mayr ve svém prohlášení.

Možná jen menší tučňáci dokázali přežít a nadále se jim daří a vyvíjejí se na tučňáky, které dnes známe.

CS.AskMeProject