Tento „král“ kdysi vládl zeleným bujným lesům Antarktidy

Ilustrace antarktického krále

Pokud jste náhodou žili na této planetě před 250 miliony let, pravděpodobně jste chtěli strávit svou dovolenou v Antarktidě.

Vědci vykreslují živý obrázek tropického ráje, který kdysi byl zmrzlý kontinent – a možná bude kontinent stejně jako: zelenající se louky, tekoucí řeky a lesy, pokud oko uvidí.

Teplý, mokrý a jen zřídka pod bodem mrazu byl jižní pól vhodný pro krále. Konkrétně, antarktický král.

To je způsob, jakým vědci v polním muzeu popisují nově objeveného plaza, který kdysi proplétal tyto svěží země.

Vědecky přezdívaný Antarktanax shackletoni – kombinace "Antarktický král" a jméno neohroženého průzkumníka Ernesta Shackletona – tento ještěr pravděpodobně nevyšel tak zvlášť slušně. Alespoň co do velikosti.

Její rozměry, založené na neúplné fosilní kostře nalezené tento týden, ji umístily někde v sousedství moderní leguány.

"Toto nové zvíře bylo archosaurem, raným příbuzným krokodýlů a dinosaurů," Výzkumný pracovník polního muzea Brandon Peecooknotes v tiskové zprávě. "Sama o sobě vypadá trochu jako ještěrka, ale evolučně je to jeden z prvních členů této velké skupiny. Říká nám, jak se dinosauři a jejich nejbližší příbuzní vyvíjeli a šířili."

A navzdory svému vzhledu humdrum, Antarktanax skutečně žil v podivných dobách, podle studypublished tento týden v Paleontologii Journal of Vertebrate Paleontology.

Rady jedinečného ekosystému

Zkamenělé zbytky arktického krále

Peecook, který byl hlavním autorem studie, říká, že fosilie vede dlouhou cestu k malbě Antarktidy jako nepravděpodobné kolébky pro rozrůstající se rozmanitost života – od okřídleného hmyzu po čtyřnohé plazivé býložravce až po některé z nejbližších příbuzných dinosaurů.

"Čím více se dozvíme o prehistorické Antarktidě, tím je to podivnější," Peecook to vysvětluje. "Mysleli jsme si, že antarktická zvířata by byla podobná zvířatům žijícím v jižní Africe, protože ty pozemní masy se tehdy připojily. Zjistili jsme však, že divoká zvěř Antarktidy je překvapivě jedinečná."

A zatímco antarktický král odhaluje mnoho o rozmanitosti kdysi zmrzlého kontinentu, odhaluje také ohromující odraz od jednoho z největších masových vyhynutí v historii planety..

V té době se zvířata právě plazila ven z apokalyptického období známého jako masové vyhynutí endendianského, kdy trvalá sopečná činnost skončila téměř celý život na planetě.

Archosaurs, stejně jako antarktický král, patřil mezi zbytky, kterým se podařilo vzkřísit z těch bouřlivých časů a prosperovat.

"Vzorec, který vidíme znovu a znovu s masovými poruchami, jako je hromadné vyhynutí na konci Permu, je to, že některá zvířata, kterým se podařilo přežít, rychle zaplnila prázdné ekologické prostory.," Peecooktells Gizmodo. "Archosauři jsou skvělým příkladem – skupina zvířat, která dokázala dělat prakticky všechno."

Zhruba o 10 milionů let později se dinosauři dostali na scénu, dodává Peecook. Ale ne dříve, než upstart král pomohl položit základy pro jejich říši.

CS.AskMeProject