Tato stvoření mají supervelmoc, která jim umožňuje přežít oheň

echidna

Vypadají jako kříženec mezi ježek, dikobrazem a mravenečníkem, ale echidnas jsou úplně jiné bytosti. Jsou to vlastně jediní přežívající členové – spolu s platypem – starověké kádinky zvířat zvané monotrómy nebo savci snášející vejce..

Vědci se stále učí o těchto podivných, ale charismatických malých zvířatech nové věci. Příkladem je, že právě objevili tajnou supervelmoci, kterou mají echidnas, která dává zvířatům pozoruhodnou schopnost přežít požáry, a dovednost by mohla pomoci vysvětlit, proč savci nějak mohli žít přes asteroid, který zabil dinosaury, hlásí BBC.

Schopnost byla poprvé uznána v roce 2013 po katastrofálním požáru, který se přehnal přes národní park Warrumbungle ve východní Austrálii, který mnozí z těchto tvorů nazývají domovem. Julia Nowack, výzkumná pracovnice na University of New England v Novém Jižním Walesu v té době, si všimla, že zatímco většina divoké zvěře byla zničena požárem, populace echidnas v této oblasti vypadala stejně robustní jako vždy.

Jak echidnas unikl požáru? Aby to prozkoumala, využila Nowack a její kolegové řízené popáleniny v oblasti, o které je známo, že je hostitelem malé populace echidnas v západní Austrálii. Echidnas byly chyceny a implantovány malými teplotními záznamníky a GPS trackery, které byly přilepeny na hřbetech na zádech zvířat..

Vědci sledovali echidnas asi měsíc před a po požáru. To, co našli, nebylo nic pozoruhodného. Zvířata se nepokusila uprchnout z ohně. Spíše prostě šli spát a přes to spali.

Je známo, že echidnas je schopen typu hibernace zvané torpor, čímž snižuje jejich metabolismus a tím také snižuje jejich tělesnou teplotu. Přizpůsobení jim umožňuje šetřit energii v časech nedostatku, ale jak jim to pomáhá přežít oheň?

Zaprvé je třeba poznamenat, že echidnas se neotevřou jen otevřeně v torpordu. Vybírají někde v bezpečí a skrytí, jako je například dutý strom nebo podzemní doupě, aby snooze dovnitř. Tyto přírodní úkryty jistě hrají roli při jejich ochraně před ohněm, ale samotný úkryt nestačí pro ochranu – oheň se může obrátit takové doupě do pece ve spěchu.

Vědci se domnívají, že snížená tělesná teplota, ke které dochází během torpéda, chrání zvířata před zvýšeným teplem. Ve skutečnosti je činí mírně ohnivzdornými.

"Po požáru byla tělesná teplota echidnas v požárních oblastech v průměru nižší než tělesná teplota v kontrolních skupinách," řekl Nowack.

Ale ledově chladné tělesné teploty nejsou jedinou výhodou ohňostrojů; torpor také umožňuje echidnám spát v časech nedostatku, které následují velké bushfires. To znamená, že echidnas by mohl přežít požár, ale ostatní tvorové to nemohou. Torpor také umožňuje echidnům šetřit energii, dokud se jejich hmyz nevrátí.

Ve skutečnosti vědci dokonce předpokládají, že stavy torporu mohly být tím, co umožnilo savcům přežít dopad asteroidů, který setřel dinosaury z planety. Konec konců představují Echidnas starou řadu savců. A mnoho vědců se domnívá, že torpor byl ve starověkých savcích mnohem běžnější vlastností, než je tomu dnes.

"Ve skutečnosti je stav torpuse také zaměstnán jinými výherci [vyhynulé události, která zabila dinosaury], včetně želv a krokodýlů," vysvětlil paleontolog Tyler Lyson z Denverského muzea přírody a vědy v Coloradu.

Schopnost upadnout do stavu dlouhodobého spánku nemusí znít jako velká supervelmoc při prvním červenání. Ale schopnost přežít oheň, spálené Země a dopady asteroidů? Stačí se ujistit, že na echidnu nikdy nepřemýšlíte stejným způsobem.

CS.AskMeProject