Světlušky! 12 věcí, které jste nevěděli o bleskových chybách

Světlušky v létě v lese, Thajsko

Ve zvířecím světě existuje mnoho divů, ale jen málokdo nabízí takové kouzlo, jako je letní večer přerušovaný záblesky světlušek. Je to jedinečný zážitek, jako hrstky Lilliputianských hvězd, které vyhodily z oblohy, padaly, aby poletovaly a vznášely se mezi trávou a ostružinami. Ale za jejich okouzlující fasádou světlušky fascinují malý hmyz. Zvažte následující skutečnosti:

1. Jsou to brouci, ne mouchy

Světlušky jsou nočními členyLampyridae, rodina hmyzu v pořadí brouků Coleoptera nebo okřídlený brouci. Ano, jsou to oficiálně brouci. Ale my jsme v pořádku s nesprávným jménem; „Firebeetles“ k tomu prostě nemá stejný prsten. A bonus fakt: příjmení,Lampyridaepochází z Řecka "lampein," což znamená svítit … stejně jako lampa.

2. Jsou to alchymisté, alespoň poeticky

I když ve skutečnosti nemění základní kovy na zlato, vytvářejí světlo, jako by kouzlem. Když se chemikálie zvaná luciferin (všimněte si stejného latinského kořene jako Lucifer) uvnitř břicha / ocasu kombinuje s kyslíkem, vápníkem a adenosin trifosfátem, dochází k chemické reakci, která vytváří jejich velkolepé světlo. (A pak Matka příroda řekla, ať je bioluminiscence!)

3. V západních Spojených státech jsou světlušky, prostě jim chybí „oheň“

Jistě, Kalifornie má perfektní počasí, palmy a hvězdné jídlo. Ale bohužel, nemá světlušky. Vlastně to zopakujme: nemá světlušky, které se rozsvítí. Z více než 2 000 druhů světlušek jsou jen některé vybaveny schopností žhnout; ty, které jsou schopny obecně žít na Západě.

4. Jsou to lehcí géniové

světluška svítí

Světlo produkované světluškou je nejúčinnějším světlem, jaké kdy bylo vyrobeno. Téměř 100 procent energie v chemické reakci je emitováno jako světlo; ve srovnání, žárovka emituje pouze 10 procent své energie jako světlo, dalších 90 procent je ztraceno jako teplo.

5. Jsou to honosné flirtování

Každý druh má specifický vzorec blikání světla a muži používají tento vzor k tomu, aby dámy stejného druhu věděly, že by se navzájem dobře hodily. Když si žena všimne vhodného nápadníka, odpoví svým vlastním druhově specifickým bleskem. Ženy mohou také použít bleskovou informaci k rozhodnutí, se kterým mužem se mají spojit. A pak ohňostroje!

6. Některé druhy synchronizují své blikání

Jako by lesy s rozprávkovými víly nebyly zářivým zábleskem světlušek dostatečně nádherné, některé druhy skutečně synchronizují své záblesky v nádherné světelné show; ahoj, disco světlušky! Vědci nemohou s jistotou říci, proč se světlušky synchronizují, ale může to být důsledek toho, že se konkurenční samci pokusili o první záblesk. Nebo pravděpodobně proto, že blikání vzoru druhu v souzvuku zajistí, že samice stejného druhu si všimnou gangu randy mužů.Photinus carolinusjsou jediné druhy v Americe, které blikají současně; jedno skvělé místo k vidění je v národním parku Velké kouřové hory, který má prohlídky světlušky. Sledujte synchronní světlušky v akci níže. (Další zastávka: Vegas!)

7. Přicházejí v duhové barvě

Možná ne celé spektrum, ale přicházejí ve žluté, světle červené, zelené a oranžové.

8. Chutnají nechutně

světluška

Ne, že bychom se chystali na lehké občerstvení na světlušcích kdykoli, ale pro dravce, kteří by mohli mít rádi lehké jídlo, si dejte pozor na blesk. Krev Firefly obsahuje lucibufaginy, které zní jako něco z knihy Harryho Pottera, ale ve skutečnosti je to obranný steroid, který chutná opravdu hrubě. Predátoři spojují špatnou chuť se světlem světlušky a učí se nejíst chyby, které září.

9. Rozsvítí podsvětí

Nebo alespoň pod zemí. I když je pravda, že mnoho hmyzích larev žije v podzemí, světlušky babes je nechají porazit "elegantní triky" oddělení; některé druhy vyzařují podzemní záři. Mezi některými druhy dokonce svítí vejce. Bizarní, správně?

10. Některé jsou vodní

A pak jsou tu podivné světlušky, jejichž larvy žijí ve vodě; mají žábry a sup na vodních hlemýžděch, než se posunou do terra firmy pro další fázi života.

světluška na květu

11. Mají podivnou stravu

Na rozdíl od obrázku pohádky roztomilých kousavých dětských světlušek, které okusují květiny, jsou larvy podzemních bytů bleskové chyby masožravé a hodují se na slizkých slimácích, červech a šnecích. Jakmile vyrostou, někteří se přesunou ke kanibalismu a jedí další světlušky, ale většina z nich žije na pylu a nektaru (zatímco někteří během krátké doby života vůbec nic nejí).

12. Jejich počet klesá

Pokud vidíte každé léto méně světlušek, nejste sami. Neoficiální důkazy naznačují, že populace světlušek může klesat, pravděpodobně kvůli kombinaci světelného znečištění, používání pesticidů a ničení stanovišť. Například podle stránky Smithsonian.com, pokud je dlážděno pole, kde žijí světlušky, světlušky nemigrují do jiného pole, prostě navždy zmizí.

CS.AskMeProject