Student Grad objevuje první známou mateřskou školku na světě manta

Žena manta v květinové zahradě banky národní mořské útočiště

Věci se často schovávají v očích, jako jsou klíče, které jste umístili, nebo soubor, který potřebujete zítra pro práci.

Nebo stanoviště paprsků manta u pobřeží Texasu.

V tom, co je považováno za první, vědci našli mateřskou školku manta v Mexickém zálivu u pobřeží Texasu v Národní oceánské a atmosférické správě (NOAA)..

Objev nám mohl poskytnout nový pohled na chování těchto jemných mořských obrů, zejména těch mladých.

Tam, kde visí paprsky juvenilní manty

Joshua Stewart, Ph.D., mořská biologie kandidát na Scripps Institution of Oceanography na University of California v San Diegu, studoval sedmidenní paprsky manty, takže v divočině viděl spoustu dospělých. V roce 2016 však při provádění výzkumu populace paprsků manta v květinových zahradách zahlédl mladistvého, vzácného zraku.

"Fáze mladistvého života pro oceánské mantry byla pro nás trochu černou skříňkou, protože je tak zřídka dokážeme pozorovat," Stewartsaid v prohlášení vydaném Scripps.

Důvodem je to, že mantry zřídily místa tření uprostřed oceánu, daleko od pobřeží. Takže když jsme schopni pozorovat dospělé, když jsou venku, existuje obrovské množství jejich životů a biologie, o kterých víme jen málo.

Když Stewart na svatyni hlásil své pozorování ostatním, hlásili, že stále vidí mladé mantry.

"A tehdy jsem věděl, že to bylo opravdu zvláštní a jedinečné místo," Stewarttold NPR.

Stewart a jeho tým probrali 25 let potápěčských protokolů a identifikačních údajů fotografií shromážděných v průběhu let svatyní a určili, že asi 95 procent mantas navštěvujících banky Flower Garden byly mladiství, měřící průměrně 7,38 stop (2,25 metrů) v rozpětí křídel. Dospělí mohou dosahovat až 23 stop (7 metrů) v rozpětí křídel.

Paprsky byly identifikovány bodovým vzorem na jejich spodní straně. Každý vzor je pro tuto mantu jedinečný, podobný otiskům prstů u lidí.

Stewart a jeho tým zveřejnili svá zjištění v časopise Marine Biology.

Existuje několik potenciálních důvodů, proč manta paprsky nastavily toto místo jako místo pro reprodukci. Nejprve svatyně, která leží asi 100 kilometrů jižně od Texasu, obsahuje systémy korálových útesů, které zůstaly zdravější než ostatní v této oblasti, takže je tato oblast pohostinná pro všechny druhy mořského života. Zadruhé, některé druhy zooplanktonu, oblíbená kořist mant, se hojně vyskytují v hlubších, chladnějších vodách svatyně..

Tato oblast je tedy ideální pro vyvíjející se mantry. Pro mladé manty je k dispozici spousta jídla, ale přítomnost mělčích a teplejších ohřívačů poblíž útesu jim umožňuje ponořit se do oceánu, jíst a poté se vrátit a obnovit jejich tělesnou teplotu. Vědci začnou označovat mladistvé, aby studovali jejich příchod a odchod.

Význam oceánských svatyní

Juvenilní manta ray s potápěčem v National Garden Sanctuary Flower Garden Banks

Objev školky vyzdvihuje hodnotu chráněných mořských oblastí, zejména pro ohrožené a ohrožené druhy. Obrovské paprsky manty byly v lednu 2018 uvedeny jako ohrožené podle amerického zákona o ohrožených druzích.

"Nikde na světě není uznána oblast mateřských paprsků manta, což zvyšuje význam svatyně pro tyto pelagické druhy.," George Schmahl, vedoucí National Flower Sanctuary Flower Garden Banks, uvedl ve svém prohlášení. "Objev svatyně jako školky pro tento druh vyvolává mnoho dalších otázek, z nichž některé můžeme, doufejme, začít studovat s Joshem Stewartem a dalšími partnery."

Flower Garden Banks realizuje plány, které rozšíří chráněné území o další útesy v severozápadní části Mexického zálivu.

Tato chráněná území také poskytují výzkumným pracovníkům příležitost dozvědět se více o mořském životě a to nám zase může pomoci lépe je chránit.

"O mantách toho tolik nevíme a to je z vědeckého hlediska vzrušující, protože to znamená, že na zodpovězení čeká tolik otázek.," Stewart vysvětlil v prohlášení. "Z hlediska ochrany to znamená, že mnoho otázek, na které dostanete odpověď, bude ve skutečnosti smysluplné a bude mít dopad na řízení."

CS.AskMeProject