Starověké fosílie otřásají rodokmenem ještěrky

Není to často, že fosilie otřese naše chápání celé skupiny zvířat, ale 240milionová fosilie, kterou jsme objevili před 15 lety, udělala přesně to,.

Fosilie ještěrky Megachirella wachtleri poskytuje spojení ve vývoji Squamata neboli plazů, což je největší řád plazů, který zahrnuje ještěrky a hady..

"Je to téměř virtuální kámen Rosetta, pokud jde o informace, které nám poskytuje o vývoji hadů a ještěrek," Michael Caldwell, paleontolog z University of Alberta, řekl ve videu o nálezu. (Video je vloženo výše.)

Ještěrka s dlouhým příběhem

Dnes obývá planetu asi 10 000 druhů ještěrek a hadů. To je téměř dvojnásobek počtu známých druhů savců. Přesto víme o vzácných počátcích jejich vývoje. Nejnovější důkazy naznačují, že řád se datuje asi 250 milionů let, ale nejstarší známá fosilie z řádu Squamata je o 70 milionů let mladší než ta.

"To je více času, než je mezi námi a dinosaury a neměli jsme ponětí, co se děje," Tiago Simoes, paleontolog z University of Alberta, řekl The Washington Post.

Zde vstupuje na scénu ještěrka Megachirella wachtleri.

Fosilie byla objevena v pohoří Dolomity v severní Itálii již v roce 2003 amatérskými lovci fosilií. Fosilie byla formálně popsána ve stejném roce a dostala jméno Megachirella wachtleri, pojmenované podle značných rukou ("mega" a "cheiros" jsou starořecká slova pro "velký" a "ruka," ). Vědci také klasifikovali to, že patří do klamu Lepidosauromorpha, což je větev plazů, která zahrnuje ještěrky. O deset let později jiná studie potvrdila klasifikaci pomocí pokročilejších počítačově generovaných srovnání s jinými druhy.

Propojení ještěrů

Ještěrka představovala některá tajemství a vědci vzali fosilii do Multidisciplinární laboratoře Mezinárodního centra pro teoretickou fyziku Abdus Salam (ICTP) v italském Terstu. Tam byla fosilie podrobena mikro-CT skenům s vysokým rozlišením, které vědcům umožnilo vidět části ještěrky, které byly stále uzavřeny ve skále.

S tímto skenováním, spolu s porovnáním s jinými plazy, byli vědci schopni identifikovat rysy ještěrky, které dřívější studie jednoduše nemohly kvůli technickým omezením. Mikro CT sken umožnil vědcům vybrat vlastnosti týkající se jeho mozkového pouzdra, límcové kosti a zápěstí, rysů, které jsou jedinečné pro ještěrky. Skenování však odhalilo také pozůstatky, které ztratili modernější členové Squamaty, včetně malé lícní kosti a břišních kostí, které byly nalezeny u mnoha dinosaurů.

Vědci publikovali tato zjištění v Nature.

Mezi těmito vlastnostmi a některými molekulárními údaji, které vědci shromáždili, se na Megachirella wachtleri ukázalo několik dalších věcí. Za prvé, ještěrka byla squamátem, členem skupiny Squamata, a to posune ten rodokmen zpět asi o 75 milionů let. Vědci nyní mají přehled o tom, jak se tato zvířata postupem času vyvíjely.

Za druhé, údaje naznačují, že nejčasnější squamáty pocházejí těsně před rokem "Skvělé umírání," událost hromadného vyhynutí, která před 252 miliony let zničila 90 procent mořského života a 70 procent suchozemských obratlovců.

"Například squamáty tam skutečně byly před vyhynutím, nějakým způsobem prošli [a] a využily příležitosti, které se otevřely hned po vyhynutí.," Massimo Bernardi, spoluautor studie a profesor na University of Bristol, řekl The Guardian.

Pokud jde o samotné Megachirella wachtleri, vědci zatím nesměli shromáždit žádné informace o chování z fosilních zdrojů, aniž by měli podezření, že se jim líbí bydlení na pláži. To je odhad, protože Dolomity v té době, kdy se fosilizovaný ještěr setkal s jeho zánikem, byly série svěžích ostrovů s písečnými plážemi.

CS.AskMeProject