Songbirds umírající na DDT v Michiganských yardech

Americký robin na zemi

Podle Brian Bienkowski pro zprávy o zdraví životního prostředí

SVATÝ. LOUIS, Michele – Jim Hall sekal diamant městaBaseball, když se pod ním cítil trochu rána. “A bylo to, mrtvý robin,” řekl.

Jen minulý týden našel další. “Něco se tady děje,” řekl Hall, který 50 let žil v tomto 7 000 městech v centru Michiganu.

Dva mrtví ptáci se nemusí zdát jako moc. Ale pro toto město je to děsivé dědictví, které po sobě zanechalo achemické místo superfund.

Poté, co si obyvatelé roky stěžovali na mrtvé ptáky ve svých dvorech, bylo pro účely testování shromážděno 22 amerických robinů, šest evropských špačků a jeden modrý pták.

Výsledky zveřejněné minulý týden: Ptáci v okolí jsou otráveni DDT, pesticidem, který byl ve Spojených státech zakázán před více než 40 lety. Smrtelné koncentrace byly nalezeny v mozcích ptáků i v červech, které jedí.

Otrava ptáky DDT je ​​velmi vzácná, i když stopy po perzistentním pesticidech zůstávají u lidí a volně žijících živočichů po celém světě.

“Nikdy jsem nic takového neviděl.” Když mi o tom lidé říkali, nevěřil jsem tomu. A pak jsme tyto testy provedli. Jedná se o jednu z dosud nejvyšších zaznamenaných úrovní u volně žijících ptáků, “řekl Matt Zwiernik, asistent státní univerzity v Michiganu, který vedl testování.

Mozek ptáků obsahoval koncentrace DDE, rozkladného produktu DDT, od 155 do 1 043 dílů na milion, v průměru 552. „Třicet v mozku je práh pro akutní smrt,“ řekl Zwiernik. “Všichni ptáci to překročili nejméně dvojnásobně nebo třikrát a mnoho mnohem mnohem víc.” Dvanáct z 29 ptáků mělo mozkové léze nebo abnormality jater..

Spad s chemickými katastrofami

Vinník je toxický nepořádek, který po sobě zanechal Velsicol Chemical Corp., dříve Michigan Chemical, který vyráběl pesticidy až do roku 1963, rok po knize Rachel Carson "Tiché jaro" odhalil nebezpečí DDT, zejména pro ptáky. Populace orel bělohlavých a dalších ptáků se zhroutila, když DDT ztenčila vejce a zabila jejich embrya. Pesticid známý pro hromadění v potravinářských sítích a přetrvávající po celá desetiletí v půdním a říčním sedimentu, byl ve Spojených státech v roce 1972 zakázán.

Devítibloková čtvrť se stala skutečným příkladem Carsonovy „Fable for Tomorrow“ v "Tiché jaro". “Byl to pramen bez hlasů.” Ráno, které kdysi pulzovalo úsvitem sborů robinů, ptáků, holubic, sojek, wrenů a desítek dalších ptáků, nebyl slyšet žádný zvuk; na pole, lesy a bažinu leželo jen ticho, “napsal Carson.

Velsicol je nechvalně známý pro jednu z nejhorších chemických katastrof v historii USA: V roce 1973 byla směs s nehořlavým účinkem, kterou vyrobili – polybromované bifenyly nebo PBB, smíchána s doplňkem pro dobytek, což vedlo k rozsáhlé kontaminaci v Michiganu. Tisíce skotu a jiných hospodářských zvířat byly otráveny, asi 500 farem bylo umístěno do karantény a lidé v Michiganu byli vystaveni chemické látce spojené s rakovinou, problémy s reprodukcí a narušením endokrinního systému..

Americká agentura pro ochranu životního prostředí převzala kontrolu nad místem v roce 1982 a závod byl zbořen v polovině 90. let, zanechal za sebou tři superfundová místa ve 3,5 mil čtverečním mílovém městě.

Úředníci EPA nereagovali na opakované žádosti o připomínky k otráveným ptákům a vyčištění Superfondu.

Rona s červem v zobáku

Robins jako kanárci v uhelném dole?

Nejzajímavější je 54-akrová lokalita, která kdysi obsahovala hlavní rostlinu Velsicolu, která zálohovala okolí, kde obyvatelé našli své ptačí trávníky..

“Když [Zwiernik] řekne lidem o tom, co se tady děje, lidé říkají:” Opravdu? To je problém šedesátých let, “řekl Ed Lorenz, profesor na nedaleké Alma College a místopředseda Občanské pracovní skupiny Superbund Pine River, která zastupuje komunitu. Hall je předsedou pracovní skupiny.

I když existuje dlouhodobá zdravotní studie pro obyvatele, kteří byli vystaveni PBB, nikdo monitoruje jejich expozici DDT ani nehledá možné účinky na lidské zdraví. V některých studiích na lidech byly stopy pesticidů spojeny s reprodukčními problémy, mezi něž patří snížená plodnost a změněný počet spermií..

“Rozhodně existují obavy o závod, místo závodu, zdraví a životní prostředí,” řekl manažer města St. Louis Robert McConkie. “Ale naučili jsme se s tím žít.”

Střední příjem domácnosti ve městě je o 43 procent nižší než příjem státu. Asi 22 procent jejích rodin žije pod hranicí chudoby.

Ptáci byli zjevně otráveni tím, že jedli červy žijící v kontaminované půdě v staré chemické továrně. Nebyly provedeny žádné studie, aby se zjistilo, zda DDT kontaminoval zeleninu nebo ovoce pěstované na dvorech.

Jane Keon, sekretářka pracovní skupiny, uvedla, že ministerstvo životního prostředí v Michiganu roky ignorovalo jejich stížnosti na mrtvé ptáky.

Dan Rockafellow, projektový manažer státní agentury pro danou webovou stránku, však uvedl, že shromáždění dostatečného množství vzorků ptáků na vyzkoušení trvalo nějaký čas.

“Lidé by nám řekli, že našli mrtvé ptáky pořád, ale ptáci rychle mizí.” Kočky, mývalové, jiná zvířata se k nim dostanou, “řekl Rockafellow. “Všude prostě nelhali.”

Keon uvedl, že EPA zůstala po dvě desetiletí pouze na místě závodu, „jako by se plotový řetěz mohl v chemikáliích nebo něčem udržet.“

Čištění

Státní úředníci nezačali testovat yardy lidí až do roku 2006, kdy našli několik yardů vysoce kontaminovaných DDT a PBB.

Dodavatelé EPA nyní čistí 59 yardů. (Jeden majitel domu úklid odmítl.) Příští rok agentura plánuje přidat dalších 37 yardů mimo oblast devíti bloků.

Většina kontaminace je v horních šesti palcích půdy, pravděpodobně od chemikálií, které se přesouvají z rostliny, řekl Rockafellow. Některé loděnice však mají DDT a PBB hlubší v půdě, což by mohlo být způsobeno nabídkou bezplatných výplňových nečistot Velsicol svým sousedům před desítkami let.

Úklid je veden ekologickým rizikem, nikoli rizikem pro majitele domů, řekl Rockafellow. “Je to kvůli mrtvým robinům.”

Když se zeptal, proč to trvalo tak dlouho, než se oslovili kontaminované loděnice, Rockafellow řekl, že to přišlo k „vědění, kde jsou chemikálie. Jakmile jsme to udělali, ohradili jsme je. “Tyto oblasti byly na podzim roku 2012 vyčištěny, řekl, a to vyvolalo„ agresivní vzorkování v sousedství “.

Nyní sousedí bzučení nákladními automobily a pracovníky. Oděvní ve stavebních přilbách a oranžových vestách, dělníci sjednaní v EPA roztrhali yardy, odstraňovali nečistoty, vyplňovali je zpět a pokládali nový sodík.

Není to poprvé, kdy byla volně žijící zvířata St. Louis kontaminována. Znečištěný sediment řeky Pine vyústil v radu pro spotřebu všech druhů ryb. Od roku 1998 do roku 2006 směřovala většina peněz na vyčištění webu Superfund – asi 100 milionů dolarů – na čištění řeky. Poté, co byl znečištěný bahno vytěžen, předběžné testování ukázalo, že hladiny DDT klesají v hloubce basů a kaprů po proudu, řekl Rockafellow.

DDT a PBB však zůstávají v říčním sedimentu a půdě, řekl. Ve vodovodním systému města byly navíc nalezeny stopy chemikálie, která je vedlejším produktem výroby DDT, pCBSA, takže nové vodovody budou napojeny na nedaleký městský vodovod.

“Naší první prioritou byla voda a druhou prioritou je nyní čištění trávníků,” řekl Rockafellow.

Testování ptáků výzkumným pracovníkem Michiganského státu bylo do značné míry nefunkční, s výjimkou malého množství z pracovní skupiny Společenství. Zwiernik uvedl, že EPA a stát musí určit, zda úklid skutečně zabrání ptákům padat mrtvé.

„Musí mít nějaký budoucí monitorovací program, aby otestovali úspěch nápravného úsilí. Měli jsme obtížné přimět regulátory, aby to poslouchali, “řekl.

Zatímco ptáci ve zbytku regionu nejsou ohroženi, „populace robinů“ v oblasti devíti bloků je každoročně zdecimována," řekl.

Obyvatelé sousedství se zabývají zaléváním květin a procházkami se svými psy. “Je to smutné, protože mnoho lidí zde ztrácí krásné stromy,” řekl Keon. Ukázala na velký viktoriánský dům s novým, skvrnitým blbcem. “Majitel domu řekl, že to bude jeho domov důchodců,” řekl Keon.

Pro Hall, opuštění St. Louis není možnost. Znečištění nebo ne, to je doma.

“Je to příjemné místo, kde můžete vychovat svou rodinu, skvělou komunitu, lidé se milují a starají se o sebe,” řekl Hall. “Kdybych utekl, utekl bych z mé zodpovědnosti opustit toto místo pro příští generaci.”

CS.AskMeProject