Sluneční synergie

main_sun_0429

Počítačový průmysl se rád chlubí tím, kolik energie nám dává na dosah ruky, ale to, o čem se nezmiňuje, jsou megawatty, které všechny tyto počítače odebírají z elektrické sítě.

Jonathan Koomey, vědecký pracovník v Lawrence Berkeley National Laboratory, oznámil ve zprávě z února 2007 (financované společností Advanced Micro Devices), že servery a související infrastruktury, které provozují americká datová centra, spotřebovaly v roce 2005 asi 2,7 miliardy dolarů za účty za energii. To je tolik jako všechny barevné televizory v zemi a více než dvojnásobné množství serverů spotřebovaných před pěti lety. Kvůli obavám z této spotřeby, poptávky veřejnosti, nové legislativy a problémům s nedostatkem vázaným na maximální sítě, jako je ta, která slouží Wall Street, zelená technologie zametá Silicon Valley. Vize slibných nových trhů přiměly investory do údolí v odstínech zelené – ekologické i ekonomické.

Tech gigant Sun Microsystems je jednou z těch firem, které mění své podnikání kolem environmentálního hnutí. „Přepracováváme naše portfolio produktů tak, aby bylo energeticky účinnější a ekologičtější,“ říká Subodh Bapat, viceprezident a významný inženýr společnosti Sun, odpovědný za řízení energetické strategie na úrovni systémů společnostiUprostřed comebacku má Sun trochu větší motivaci než ostatní. Společnost se kdysi nabízila jako „tečka v dot-comu“, ale když to bombardovala tečka, 26leté Slunce vstoupilo na poušť červeného inkoustu a nízké ceny akcií.

Nyní několik ekologických iniciativ pomáhá znovu vrátit Slunce zpět do černé. Projekt Blackbox například vezme datové centrum – místnost plnou obrovských počítačů, které provozují webové stránky a firemní intranety – a staví je na energetickou stravu. Blackbox je přepravní kontejner o délce 20 x 8 stop, který dokáže podporovat až 10 000 uživatelů stolních počítačů najednou. (Technicky označované jako Sun Modular Datacenter S20 nebo Sun MD, Blackbox je stále široce známý pod svým původním názvem.) Systém zabírá jednu osminu prostoru tradičního datového centra a běží o 40 procent méně energie kvůli průlomovému chladicímu systému, který chladí a poté recirkuluje vzduch v uzavřené smyčce, podle Sun. Náklady na Blackbox jsou také nižší: Ceny začínají na 559 000 USD, přičemž ceny serverů, úložišť, softwaru a služeb se účtují zvlášť. Tradiční datové centrum obvykle stojí miliony.

Mezi dřívější klienty Blackboxu patří již společnost Mobile TeleSystems OJSC, největší mobilní operátor v Rusku a výzkumná laboratoř Stanford Linear Accelerator Center. Ale ať už Blackbox dohání, je to někdo hádat. Přestože společnosti jako Intel, Microsoft, Sun a další vyvinuly globální konsorcium s názvem Zelená mřížka pro zkoumání problémů s výkonem datových center, firemní počítačoví manažeři se teprve začínají probouzet k potřebě energetické účinnosti. Pouze 23 procent odborníků ve 140 velkých společnostech dotazovaných společností Forrester Research uvedlo, že mají zájem. Blackbox také čelí konkurenci společností jako American Power Conversion, Hewlett-Packard a IBM.

Sun však Blackbox vnímá jako součást celkové strategie určené k ekologizaci jeho podnikání, interně i externě. Společnost tvrdí, že její servery Sun Fire jsou třikrát až pětkrát energeticky účinnější než nejbližší konkurenti a jsou vůbec prvními, kdo mají nárok na slevu na velké energetické společnosti. Sun také využívá svou historii propagace síly sítě a ctností sdílení nápadů prostřednictvím vývoje softwaru s otevřeným zdrojovým kódem, jako startovací pole pro nové ekologické iniciativy. Mezi ně patří zveřejňování spotřeby energie a emisí oxidu uhličitého na webových stránkách společnosti; do roku 2012 snížit emise skleníkových plynů o 20 procent; a spuštění nového webu, openeco.org, který poskytne bezplatné nástroje, které společnostem pomohou posoudit, sdílet a porovnat energetickou výkonnost a tipy na snížení emisí oxidu uhličitého.

S postupujícím vývojem chce Sun sdílet své úspěchy, protože uznává, že by ekologizace vlastního podnikání, pokud by byla provedena izolovaně, znamenala pouze pokles v kbelíku. „Ve srovnání s našimi zákazníky jsme malé brambory,“ říká Lori Duvall, programová manažerka společnosti Sun pro ekologickou odpovědnost. „Chceme se postarat o své vlastní podnikání a nechat každého stát na svých bedrech.“

Copyright Environ Press 2008

CS.AskMeProject