Samoklonovací, samičí ještěrky objevené ve Vietnamu

Leiolepis ngovantrii 530

Věda objevuje a popisuje nový druh vždy, ale ještěrka objevený nedávno ve Vietnamu vyniká z několika důvodů. Jednak je tento druh tvořen všemi ženami. Rovněž se reprodukuje klonováním.

Malý ještěr, nově dabovanýLeiolepis ngovantrii a popsané v článku na Physorg.org, může být pro vědu nové, ale již dlouho je známo ve vietnamské deltě Mekong, kde se často podává v restauracích.

Ve skutečnosti právě tam objevil Ngo Van Tri z Vietnamské akademie věd a techniky. Během stolování v restauraci v provincii Ba Ria-Vung Tau si Ngo všiml nádrže plné stejně vypadajících ještěrek, kteří čekali na večeři. Ngo fotografoval ještěrky a poslal obrázky kolegovi, herpetologovi. Lee Grismer z univerzity La Sierra v Riverside, Kalifornie.

Z fotografií mohl Grismer říct, že ještěrky patřily kLeiolepisrod, ale byl fascinován skutečností, že všechna stvoření v tanku vypadala úplně stejně. Ostatní druhy v tomto rodu mění své zbarvení podle pohlaví, takže se zdálo zvláštní, že jedna restaurace by měla tolik ještěrek, že všichni sdíleli stejný vzhled.

Grismer a jeho syn Jesse, Ph.D. student, odletěl do Vietnamu, ale v době, kdy se tam dostali, restaurace grilovala a obsluhovala všechny své ještěrky, řekl Grismer CNN. (Majitel restaurace byl označen jako "šílenec" kteří se opili místo čekání na příchod Grismersů.)

Bez obav. Vědci získali pomoc místních dětí, které prozkoumaly okolní krajinu a rychle přišly se 70 dalšími ještěrkami. A ano, všichni byli ženy.

Dva Grismers studovali zvířata, poté oficiálně klasifikovali a pojmenovali druh, poprvé to bylo popsáno vědou. Testovali také svou DNA, která ukázala, že tento druh by mohl být hybridem dvou dalších, příbuzných ještěrek. Jejich výzkum (pdf) se objeví v časopiseZootaxa. (Jejich příspěvek byl ve skutečnosti publikován online 22. dubna, ale právě se zveřejňuje.)

Parthenogeneze – proces rozmnožování bez samců – není v království zvířat úplně běžný, ale není ani vzácný. Několik dalších druhů ještěrů se rozmnožuje asexuálně, buď po celou dobu, jako je whiptail v Novém Mexiku, nebo příležitostně jako komodský drak.

I když je tento nový druh zjevně poněkud běžný, neznamená to, že je navždy bezpečný. Jeho povaha hybridu může způsobit, že je zranitelnější, říká herpetolog Charles Cole z Amerického muzea přírodní historie v New Yorku, který říká, že hybridy mají sníženou úroveň genetické variace, a proto mohou být zranitelnější vůči událostem na úrovni vyhynutí. Reprodukce klonováním také snižuje genetické variace.

Ale prozatím,Leiolepis ngovantriije bezpečné, nové a – údajně – vynikající.

CS.AskMeProject