Ryby opouštěly moře a vyvinuly se na suchozemská zvířata

Blenny

Je to jedna z velkých otázek evoluční vědy: jak a proč se ryby nakonec vyvinuly na suchozemská zvířata? Ukazuje se, že bychom mohli být svědky podobné události, která se děje právě teď, přímo před našimi očima.

Vědci z University of New South Wales v Austrálii studovali několik druhů plevelných ryb, nebo "Blennies," kteří žijí na Rarotonga, největším Cookových ostrovech, a zjistili, že jsou překvapivě zběsilí v životě na terra firma. Výzkumníci se nejen domnívají, že se tyto ryby v současné době vyvíjejí na suchozemská zvířata, ale jejich studiem můžeme konečně získat evoluční odpovědi o tom, proč se nějaká ryba někdy vyplazila z moře, uvádí New Scientist.

Přechod z moře na pevninu není malým úsilím a nelze to udělat jedním obrovským skokem. Pro blennies to není nic jiného. Tyto ryby jsou ve vodě stále doma a tráví spoustu času hledáním v bazénu během odlivu. Když ale příliv stoupá, tito rozkošní plavci se kroutí na pobřežních skalách, aby zůstali vysoko a sucho. Mají žábry, takže stále potřebují vodu, aby mohli dýchat, ale dokážou získat veškerý kyslík, který potřebují, z mořského spreje, stříkance a malých vlhkých štěrbin.

Ale proč dávají přednost zemi při přílivu? Vědci se domnívají, že je to proto, že příliv nastává, když se dravci pohybují dovnitř. Větší ryby, které loví ptactvo, zahrnují prowlery korálových útesů, jako jsou floundery, seskupení, zábaly a moray úhoři. Žádná z těchto ryb však nedokáže sledovat blennies na břehu.

Aby otestovali svou teorii, vědci vytvořili plastelínové modely kalenií, které vypadaly stejně jako skutečná věc, a ponořily je do přílivových bazénů. Jistě, když se příliv převalil, došlo k masivnímu masakru s plenem. Návnady byly později objeveny plné s rány vpichu, sousty a chybějícími celými částmi. Zdá se tedy, že hlavním důvodem, proč se ptáci pohybují na zemi, je to, že jsou odtlačováni k úniku predátorů.

"Naše studie o plenech na Rarotonga je první, kdo zkoumá tlaky, které vynášejí ryby z vody,"řekl výzkumný pracovník Terry Ord.

Samozřejmě existují i ​​dravci, kteří žijí na souši. Ale na ostrově, jako je Rarotonga, jsou dravci půdy mnohem vzácnější, což z něj činí ideální prostředí pro tento druh adaptace mezi mořem a zemí. Ord a jeho tým věří, že když se první ryba začala plazit na zemi před asi 400 miliony let, byla ve hře podobná rovnováha evolučních tlaků. Moře se spojovalo s děsivými predátory, ale na zemi bylo méně hrozeb.

“Pokud se nikdy nedíváte přes plot, nikdy nebudete vědět, že tráva je zelenější,” vysvětlil Ord. “Nicméně, pokud jste nuceni na druhou stranu uniknout něčemu, možná si uvědomíte, že to má další výhody a chcete tam zůstat a přizpůsobit se.”

Pravděpodobně se objevily další tlaky, když naši předkové poprvé použili své ploutve, aby se také přitáhli na břeh. Možná například hledali více jídla. Tato studie nám však nabízí jedinečnou příležitost skutečně studovat jeden z těchto evolučních tlaků při práci v reálném čase.

Práce byla publikována v časopise The American Naturalist.

CS.AskMeProject