První satelity pro počítání CO2 budou spuštěny brzy

Umělecké pojetí NASA orbiting Carbon Observatory.

Brzy budou vypuštěny dva nové satelity, každý se zvláštním účelem spočítat koncentrace oxidu uhličitého a metanu v atmosféře. Očekává se, že japonský skleníkový plyn pozorující satelit (GOSAT) bude 21. ledna směřovat k obloze a bude monitorovat přítomnost skleníkových plynů až na 56 000 místech po celém světě. Později letos v zimě plánuje NASA vypustit svůj vlastní satelit na počítání uhlíku, který se nazývá Orbiting Carbon Observatory. Tyto dvě vesmírné platformy mají potenciál revoluci v našem chápání emisí.

Ačkoli mnoho zemí již dlouho sleduje své emise skleníkových plynů, tato data pocházejí ze pozemních senzorů, které poskytují špinavé pokrytí. V důsledku toho se v současné době nesledují velké řádky Afriky a Jižní Ameriky. Dřívější satelitní pozorování Země také přispělo k atmosférickým datům relevantním pro klima – a jedna, DSCOVR, která by změřila odrazivost Země, byla publikována republikánským kongresem v roce 1999 – ale žádný nebyl schopen zachytit, jak se mění koncentrace skleníkových plynů skrz uhlíkový cyklus, s absorpcí a uvolňováním uhlíku v konstantním toku po celé planetě. GOSAT bude první vesmírný projekt věnovaný výhradně pozorování skleníkových plynů.

Doufáme, že údaje z misí zpřísní programy obchodování s uhlíkem a ovlivní politiku v oblasti klimatu, zejména při navrhování nástupce Kjótského protokolu, jehož platnost vyprší v roce 2012. Data by mohla být použita k řešení nezodpovězených otázek o tom, jak CO2hustoty atmosféry se časem mění. Například oceány i země absorbují určité množství oxidu uhličitého z atmosféry, ale vědci stále nevědí, kolik přesně. Někteří klimatologové tvrdí, že přítomnost vyššího CO2Koncentrace vedly k většímu růstu rostlin, což následně oddělovalo více skleníkových plynů. Přesná povaha CO2absorpce zůstává nepolapitelná.

Měření budou fungovat takto: Satelity nesou dva přístroje, které odvozují koncentrace skleníkových plynů v regionech na celé planetě pozorováním infračerveného světla ve sloupcích atmosféry. Základním principem oteplování skleníkových plynů je to, že určité plyny absorbují infračervené záření a zachycují teplo v atmosféře. Protože oxid uhličitý a metan absorbují světlo při určitých vlnových délkách, mohou přístroje sledovat, kolik infračerveného světla je přítomno v daném sloupci atmosféry. Měření světla zase odhaluje koncentrace různých molekul v každém sloupci, které přístroje pozorují. Měření a mapování koncentrací plynu na celé planetě by mělo vést k přiměřenému odhadu globální distribuce CO2.

Pokud se účetnictví uhlíku někdy stane vážným, hlavní hráči budou požadovat spravedlivou hru prostřednictvím přesných údajů a ujištění, že světový oxid uhličitý dělá to, co si myslíme, že dělá. Tyto satelity představují velký krok směrem ke skutečné odpovědnosti za uhlík.

CS.AskMeProject