Primáti se mohli nejprve vyvinout v … Severní Americe?

Teilhardina

Severně od Mexika neexistují žádné moderní druhy primátů původem ze Severní Ameriky. Až když lidé dorazili na břeh dnešních Spojených států a Kanady, měl náš taxonomický řád v moderní době jakoukoli reprezentaci na většině kontinentu..

Když tedy paleontologové pracující ve Wyomingu nedávno objevili nejstarší fosilní důkazy primáta, jaké kdy našel primát, bylo to docela otřesy. Mohli se primáti nejprve vyvinout v Severní Americe, migrovali se po celém světě a poté zmizeli ze svých domovských rodů? Mohl by příchod lidí do Severní Ameriky znamenat okružním způsobem náš taxonomický řád přicházející domů?

Právě teď se zdá, že tomu tak je. Fosilie sama o sobě patří do rodu Teilhardina, do skupiny drobných primátů velikosti myší, které byly mimořádně hojné v termálním maximu paleocenu a eocenu (PETM), krátkém geologickém období, ke kterému došlo před 55 miliony let. Oni jsou široce považováni za nejčasnějšího společného předka všech žijících primátů.

Severní Amerika byla určitě součástí starodávného pohoří Teilhardina, které lze nalézt také v Evropě a Asii, ale dosud nejstarší známá Teilhardina pocházela z Asie. Vědci tak dlouho předpokládali, že se zde poprvé objevil rod, a tedy všichni primáti.

Netřeba dodávat, že nejnovější nález tuto teorii šíří ve vzduchu, uvádí Phys.org.

"Vědecký závěr je: „Prostě nevíme,“" řekl Paul Morse, hlavní autor studie. "Zatímco fosílie, které jsme našli, překonaly minulé hypotézy o tom, odkud Teilhardina pochází a kam migrovala, rozhodně nenabízejí jasnější scénář."

Vzorek z Wyomingu byl datován pomocí kombinace faktorů, které zahrnovaly pečlivou studii zkamenělé chrupu rodu a toho, jak se tento chrup transformoval ve formě mezi různými druhy. Nejpřesnější datovací mechanismus však vychází z uhlíkových podpisů fosilií, které je mohou definitivně umístit na časovou osu v rámci PETM, období, v němž žili..

Stává se také, že lokalita ve Wyomingu, kde byla fosilie obnovena, povodí Bighorn, je také pravděpodobně nejlépe zachovaným místem na světě s vymezenými geologickými vrstvami, které spadají do oblasti PETM..

Zajímavé je, že PETM bylo pozoruhodné období v geologické a klimatické historii, které se vyznačovalo globální teplotou, která byla o 8 stupňů Celsia vyšší než dnes, vyvolala rychlým uvolňováním uhlíku do atmosféry. Bylo to srovnatelné s obdobím globálního oteplování, které dnes vidíme, s výjimkou toho, že množství uvolněného uhlíku během PETM bylo skromných 0,2 gigatonů ročně (na vrcholech 0,58 gigatonů) ve srovnání s neuvěřitelných 10 gigatonů ročně, které uvolňují lidé. dnes. Během PETM, Země stala se v podstatě bez ledu a hladiny moře prudce stoupaly o 220 stop.

Je chladné myslet si, že takové období globálního oteplování může vytvořit prostředí, které umožnilo našim předkům primátů nejprve se vyvíjet, a že globální oteplování v moderní době, naopak, může ohrozit tolik druhů. Přirozené globální oteplování nás zavedlo a nepřirozené, antropogenní globální oteplování může být tím, co nás ohromuje.

Je to ponaučení, které nás může malá Teilhardina neúmyslně naučit, o nestabilní povaze biologických systémů a křehkostech, kterými se mohou posunout. Pokud tito prastarí primáti představovali jednu knihu pro náš taxonomický řád, doufejme, že moderní globální oteplování nebude tím druhým.

"Měnící se planeta má dramatické účinky na biologii, ekosystémy a vývoj. Je to součást procesu, který vytvořil rozmanitost života, který dnes vidíme, a hromadné vymírání života, k nimž v dějinách Země dochází pravidelně.," řekl Jonathan Bloch, spoluautor studie. "Jedním z neočekávaných výsledků globálního oteplování před 56 miliony let je to, že označuje původ skupiny, která k nám nakonec vedla. To, jak se budeme v budoucích scénářích oteplování pohybovat, není jisté."

CS.AskMeProject