Populace velryb v minulosti mohly být obrovské

whale_1

Když je určitý druh zdecimován staletími lovu, je často obtížné přesně říci, co a "normální," počet plně obnovených obyvatel může být počet.

Pokud jde o velryby, tento odhad se stal ještě složitějším díky výzkumu DNA, který ukazuje, že počet populací před lovem může být značně podceněn. Teprve od roku 1986 zákaz lovu velryb umožnil populacím pomalu se zotavovat – ale již probíhají diskuse o možném pokračování lovu velryb. Takové rozhodnutí by bylo založeno na starých odhadech populace, většinou prováděných lidmi, kteří pracují pro Mezinárodní velrybářskou komisi. Platná pravidla říkají, že některé druhy mohou být znovu považovány za lov, jakmile jejich úrovně stoupnou zpět na 54 procent populací před lovem.

Avšak kontroverzní genetický výzkum publikovaný v roce 2003 Stephenem Palumbim a Joe Romanem z Hopfordské mořské stanice Stanfordské univerzity zpochybňuje čísla IWC. Od nových vědců,

IWC věřil, že předtím, než začalo velrybářské lovectví velryb, byl v severním Atlantiku domovem asi 20 000 velryb hrbáčů. Se současnou populací asi 10 000 a stoupajícími to znamenalo, že za 54% pravidla by se lov mohl brzy obnovit. Ale Roman a Palumbi odhadli, že populace před vykořisťováním byla více než 20krát větší, na 240 000. Celosvětově se domnívají, že mohlo být jednou 1,5 milionu hrbáčů, spíše než 100 000 odhadovaných IWC.

Je zřejmé, že tato čísla vyhodí odhady IWC z vody a znamenala by, že zotavení je extrémně rané stádium – něco, co velrybářské státy nemají zájem o slyšení. Dalším prozkoumáním vědy IWC byl objev "vařené" deníky od národů, jako je Sovětský svaz. Podle New Scientist, v letech 1959 až 1961, sovětské velrybářské flotily zabily v jižním oceánu 25 000 velryb hrbáčů, zatímco IWC hlásily úlovek jen 2 710. Počet velryb přinesených domů se také pravděpodobně nerovná počtu usmrcených na moři, říká Roman. Mnozí často uniknou z velryb, aby zemřeli na zranění harpunami později – nebo jsou zasaženi loděmi, zaseknuti v sítích atd..

To vše ukazuje na scénář, že velryby byly v jednom okamžiku dominantními druhy v oceánech. Hromadná sklizeň nejen zdecimovala jejich populace, ale také posunula celé ekosystémy. Pro tyto jemné obři bude zásadní pokračující výzkum toho, co je pro moře zdravé z hlediska počtu – nejen lovu -.

viaNew Scientist

CS.AskMeProject