Pokud máte rádi pandy, musíte poděkovat jedné úžasné ženě

Ruth Harknessová

Dnes obří pandaholdové mají zřídkavé postavení jako jeden z nejznámějších a nejslavnějších ohrožených druhů na planetě, ale tomu tak vždy nebylo. Před méně než 80 lety byla obří panda prakticky tvorem mýtu. Jen hrstka lidí ze Západu kdy viděla živou pandu, a ti, kteří měli tendenci být lovci – jako jsou synové prezidenta Theodora Roosevelta Kermita a Theodora III -, kteří tvrdili, že zvířata byla zlověstná zvířata a přivezli zpět do Ameriky pouze své kůže.

To se změnilo v roce 1936, v roce, kdy do Spojených států přišel první žijící obří panda. Su-Lin, jak se jmenovalo mladé zvíře, se stala mediální celebritou, stejně jako mladá žena, která ji přivedla zpět, Ruth Harknessová, jedna z nejzajímavějších a tragičtějších průzkumníků 20. století.

Harkness se zdá nepravděpodobná postava, která by obří pandu vynesla z Číny. Bohatá módní návrhářka a socialita byla typem ženy, která "ani by nešel pěšky po městském bloku, kdyby tam bylo zavoláno taxi," podle Vicki Constantine Croke, autora "Paní a Panda." Opravdu to byl Ruthův manžel, Bill, který byl původním dobrodruhem dua. A "přivést je zpět naživu" lovec, který skvěle dodal několik draků Komodo do zoo Bronx, se Bill Harkness podobně chlubil tím, že mohl přinést obří pandy zpět do USA. Dokonce se rozhodl tak učinit, jen aby zemřel na rakovinu krku v Šanghaji, než jeho expedice měla šanci začít.

Zděděná pátrání

Poté, co zdědila majetek svého manžela, se Ruth Harknessová rozhodla zdědit i jeho hledání. Poté, co 35 let, se Harkness spojil s 22letým čínsko-americkým přírodovědcem Quentinem Youngem a dalšími, aby vyrazil do čínských hor. Tým cestoval po řece a pěšky dva měsíce, během nichž měl Harkness a Young poměr. Nakonec v listopadu 1936 dorazili do bambusových lesů v Čcheng-tu. Jednou v noci Young uslyšel výstřely, znamení, že místní lovci pravděpodobně zabili a snědli pandu pro méně než chutné maso. Věděl, že jsou blízko.

9. listopadu Young – který vlastně měl jen malou víru ve svého zaměstnavatele – uslyšel ze stromů vrčivý zvuk. "Vycházelo to z otvoru ve tvaru písmene V v dutém stromu, dětské pandě, takže její oči nebyly ještě otevřené," líčí Michaela Kiefera ve své knize "Honí Pandu." "Young ho chtěl dát zpět do stromu za předpokladu, že zemře bez matky – což předpokládal, že lovci už zastřelili. Chtěl dospělého medvěda; přinesl řetězy a poutě a obří klece, aby to omezil. Harkness narazil na mýtinu právě v okamžiku, kdy Young vytáhl mládě z jeho doupěte, vzala ho z paží a chytila ​​ho jako dítě. Přinesla do svého balení kus vybavení, které Young neočekával: kojenecká láhev."

Harkness pojmenovala pandu Su-Lin, poté, co byla mladá švagrová, sama úžasná žena a zkušená průzkumnice, která zemřela v roce 2008 ve věku 96 let. Zatímco Young zůstal hledat dospělé pandy, Harkness si vzal Su-Lin (zvíře) ) zpět do Šanghaje, kde ji přivítal slavný americký tiskový sbor. Přestože čínští celní úředníci krátce zabavili Su-Lin, Harkness měla na své straně několik mocných přátel a byla schopna zvíře získat zpět. Nakonec se vydala na loď směřující do San Francisca (uvedla pandu jako psa v celních formách). Nakonec se tito dva cestovatelé dostali do New Yorku, kde pokračoval mediální cirkus.

Destinace Chicago

Harkness zahájil jednání s několika zoologickými zahradami a nakonec nabídl obří pandu Zoo v Brookfieldu v Chicagu výměnou za 14 000 $ (Harkness, který nyní tvrdí, že je zlomený, doufal v 20 000 $). Su-Lin se stal nejslavnějším zvířetem na světě a Harkness publikoval první z několika populárních cestovních článků a knih.

Bohužel, příběh v tomto bodě trvá několik tragických obratů. Harkness čelil kritikům, včetně žárlivého bývalého obchodního partnera jejího zesnulého manžela, který tvrdil, že to všechno vymyslela a nikdy necestovala do země panda. Su-Lin zemřela na zápal plic 16 měsíců po příjezdu do Spojených států. Ačkoli Young nikdy nedostal slávu on zasloužil si, Harkness dělal další expedice do Číny, přivést zpět další pandu v 1938, a pokračoval s řadou méně úspěšných dobrodružství po tom. Zemřela sama v roce 1947 po celoživotním zneužívání alkoholu.

Obří panda dnes zůstává jedním z nejuznávanějších druhů na Zemi, symbolem potřeby chránit vzácné druhy a stanoviště. ZOO po celém světě drží obrovské pandy, Čína je aktivně chrání a oslavuje se každé narození. Odkaz Ruth Harknessové žije dál.

CS.AskMeProject