Podivná historie lvů Tsavo jedlých člověkem

Tsavo lvi

Sedící uvnitř skleněného diorámy v Chicagském polním muzeu sedí nacpaná těla dvou poněkud podivných lvů. Ačkoli oba muži postrádají hřívu. Jejich tváře vypadají příliš tenké, jejich srsti vypadají příliš velké pro velkou kočku. Jeden z nich leží v klidu, zatímco druhý stojí vždycky tak trochu v pohotovosti.

Poněkud uklidňující displej zcela nepředává historii těchto dvou zvířat. Jsou to neslavní tuláci, dva lvi obvinění ze zabíjení a konzumace až 135 mužů v Keni v roce 1898. Věc legendy, smrtící lvové Tsavo se v šeptech mluvila po celá desetiletí a od té doby byla dramatizována v knihách, filmy a dokonce i videohry. Zůstávají také aktivním předmětem výzkumu, protože se vědci snaží odhalit vodítka, proč zabíjeli a kolik lidí vzali.

Příběh lvů Tsavo začíná v březnu 1898, když tým indických dělníků vedený britským Lt. Colem Johnem Henrym Pattersonem dorazil do Keni postavit most přes řeku Tsavo v rámci projektu Keňsko-ugandská železnice. Zdá se, že projekt byl od začátku odsouzen k zániku. Jak Bruce Patterson (bez vztahu) píše ve své knize"Lvi Tsavo,""Jen málo mužů na zábradlí vědělo, že samotné jméno je varování. Tsavo znamená „místo porážky“" v místním jazyce. To se ve skutečnosti týkalo zabíjení obyvatel Maasai, kteří zaútočili na slabší kmeny a nebrali vězně, ale stále to bylo špatné znamení.

Muži začali mizet

Podplukovník Patterson a společnost dorazili teprve tehdy, když si všimli, že jeden z jejich mužů, vrátný, zmizel. Pátrání rychle odhalilo jeho zmrzačené tělo. Patterson se obával, že lev zabil svého zaměstnance, a vydal se na další den, aby našel zvíře. Místo toho narazil na další mrtvoly, na všechny muže, kteří zmizeli z předchozích výprav.

Téměř okamžitě zmizela druhá z Pattersonových mužů. Do dubna se počet zvýšil na 17. A to byl jen začátek. Zabíjení pokračovalo několik měsíců, když lvi obcházeli každý plot, bariéru a pasti postavené, aby je drželi venku. Stovky pracovníků uprchly z místa a zastavily mostní stavbu. Ti, kteří zůstali, žili ve strachu z noci.

Násilí neskončilo až v prosinci, když Patterson konečně pronásledoval a zabil dva lvi, které obvinil ze zabití. Nebyl to snadný lov. První lev padl 9. prosince, ale Pattersonovi trvalo skoro tři týdny, než se vypořádal s druhým. Do té doby Patterson tvrdil, že lvi zabili celkem 135 lidí z jeho posádky. (Ugandská železniční společnost toto tvrzení bagatelizovala, počet obětí na pouhých 28).

Hrozba, práce na mostě začala znovu. Bylo dokončeno v únoru. Patterson držel lví kůže a lebky (stejně jako všichni mužští lvi v regionu postrádali normální hřívu charakteristickou pro krále šelem) a v roce 1907 napsal o útocích bestsellerovou knihu, "Muž-jedlíci Tsavo." O čtvrt století později byly kůže a kosti prodány polnímu muzeu, kde byly vycpané, namontované a umístěné na displeji, kde zůstaly.

Studování lvů

Lvi Tsavo v Polském muzeu přírodní historie.

Ale to nebyl konec příběhu. Bruce Patterson, zoolog a kurátor polního muzea, strávil léta sledováním lvů, stejně jako ostatní. Chemické testy jejich vlasového keratinu a kostního kolagenu potvrdily, že jedli lidské maso několik měsíců před tím, než byli zastřeleni. Testy však odhalily něco jiného: jeden z lvů jedl 11 lidí. Ostatní jedli 24. To znamenalo celkem 35 úmrtí, což je mnohem méně než 135 úmrtí, které tvrdil pplk. Patterson..

"Toto je historická hádanka po celá léta a tento rozpor se nyní konečně řeší," Nathaniel J. Dominy, docent antropologie na kalifornské univerzitě v Santa Cruz, uvedl v roce 2009. "Můžeme si představit, že železniční společnost mohla mít důvody, které chtěly minimalizovat počet obětí, a Patterson mohl mít důvody k nafouknutí tohoto počtu. Takže komu důvěřujete? Odstraňujeme všechny tyto faktory a přecházíme na data."

To neznamená, že smrt nebyla významná, nebo že to poručík Colter Patterson nazval "vláda teroru" nebylo to jen to. Testy na tělech lvů Tsavo potvrdily, že jeden z lvů zvláště kořistí na lidech, odhalující, že polovina jeho stravy během devíti měsíců před jeho smrtí sestávala z lidského masa. Zbytek přišel z jídla místních býložravců.

Vědci však podpořili příběh, že oba lvi spolu pracovali jako nějaký druh zabíjení. Domnívají se, že se oba samci spojili, aby rozptýlili svou kořist, což většina lvů obvykle dělá pouze při lovu velkých zvířat, jako jsou zebry. Jeden se pak soustředil na lidskou kořist, zatímco druhý se živil býložravci. To samo o sobě dělá lvy Tsavo jedinečným: "Myšlenka, že dva lvi šli jako tým, který dosud vykazoval tyto dietní preference, nebyla nikdy předtím ani předtím spatřena," Řekl Dominy.

Pohled na opotřebení zubů

Zuby lva Tsavo

Nedávno v roce 2017 se zoolog Patterson a paleoekolog Larisa DeSantis dívali hlouběji do lvi ‚diety studováním záchytných bodů nalezených na zubech zvířat, tzv. Dentální microwear textury analysis (DMTA). Dívali se nejen na lvy Tsavo, ale také na leva z Mfuwe, který v roce 1991 zabil a snědl šest lidí. Jejich nový výzkum byl zveřejněn v časopise Vědecké zprávy.

Protože dřívější svědci říkali, že slyšeli lvi drhnout na kostech, vědci říkali, že pokud by to byla pravda, tyto stravovací návyky by určitě zanechaly dopad na zuby lvů. Ale nenašli žádné důkazní důkazy, které by podporovaly tyto krvavé nároky.

„Mysleli jsme si, že poskytneme konkrétní důkazy o tom, že tito lvi vychytávali a důkladně konzumovali mrtvá těla, než zemřeli,“ řekl DeSantis pro časopis Mithsonian. Namísto, "lvi konzumující muže mají mikroskopické vzory opotřebení podobné lvům zajatým, které jsou obvykle vybaveny měkčím jídlem. “

V tomto případě bylo měkčím jídlem lidské tělo. Lvi možná přeskočili kosti kvůli jejich vlastním preferencím, vědci spekulují, nebo proto, že měli zranění čelistí, které by dělaly masité části mnohem atraktivnějšími.

Vědci dospěli k závěru, "Data DMTA zde naznačují, že lvi, kteří se živí člověkem, nekonzumovali úplně těla lidí ani kopytníky. Místo toho lidé pravděpodobně doplnili již tak rozmanitou stravu."

Připomínka „morbidní fascinace“

Tak proč lvi začali zabíjet lidi na prvním místě? Předchozí studie odhalila, že lev, který snědl nejvíce lidí, měl stomatologické choroby, špatně zarovnanou čelist a poškození lebky. Možná se z lidí zoufalství změnilo. Mezitím doby zabíjení Tsavo následovaly období úpadku jiné kořisti, většinou slonů. To je, když lidé vstoupili na obrázek a stali se snadnou náhradní večeří.

I když nyní víme více o pravdě o lvích Tsavo, stále stojí jako mocné symboly své doby. "Signálním rysem lvů Tsavo je, že zastavili britskou říši, ve výšce své císařské síly, doslova v jejích stopách u Tsavo," Bruce Patterson řekl Chicago Tribunein 2009. "Teprve poté, co je poslal plk. Patterson, mohly práce na železnici pokračovat." Také řekl, že lvi zůstávají připomínkou "morbidní fascinace při zvažování obchodního konce zvířete, které vás může zabít a sníst během několika sekund."

CS.AskMeProject