Špičkové „batohy“ odhalují tajemství zasněžených sov

sněžná sova s ​​GPS vysílačem

V listopadu 2013 si ptáci všimli něčeho neobvyklého. Zasněžené sovy – majestátní ptáci s rozpětím křídel o délce 5 stop, kteří obvykle tráví svůj život v Arktidě – se objevovali dále na jih, než je obvyklé.

V prosinci byly sovy – stejný druh jako mazlíček Harryho Pottera, Hedvika – spatřeny až na jih jako Florida a Bermuda..

zasněžené sovy na log

Migrace zasněžených sov na jih se nazývá anirrupce a každé čtyři roky je jeden časovaný cykly lemování. Ale v zimě 2013/2014 přineslo toto přerušení záznamy a vyvolalo mnoho otázek o druhu.

"Uvědomili jsme si, že v mnoha ohledech víme více o ekologii těchto ptáků na jejich hnízdních plochách v Arktidě než o jejich životech, když jsou tady s námi," řekl přírodovědec Scott Weidensaul.

Irupce ho inspirovala k tomu, aby spoluzakládalProject SNOWstorm, iniciativu pocházející z davu, která studuje závady zasněžené sovy, aby byl druh lépe pochopen a zachován.

Dobrovolníci spustili webové stránky a zahájili kampaň na financování davu s cílem získat 20 000 dolarů na zaplacení zařízení. Během několika týdnů zvýšili téměř dvojnásobek své cílové částky.

SNOWstorm má mnoho aspektů. Birders nahrávají fotografie sov za účelem určení distribuce věku a pohlaví, zatímco vědci analyzují vzorky krve a peří a provádějí pitvy na sovách zabitých při nehodách nebo nalezených mrtvých.

Weidensaul však tvrdí, že nejzajímavější částí projektu bylo označování zasněžených sov pomocí vysílačů GPS / GSM, takže vědci – a my ostatní – mohou sledovat jejich pohyby.

Jak označíte sova?

označená zasněžená sovaVysílač váží 45 gramů – přibližně až sedm amerických čtvrtí – a je připevněn k záštím sovy pomocí abackpackharness z tkané teflonové pásky.

Každý postroj je individuálně namontován tak, aby vysoko seděl uprostřed zad sovy v jeho těžišti. Je vyroben tak, aby zůstal na celý život a neomezoval let. Design byl používán po celá desetiletí u mnoha dravých ptáků a nemá vliv na přežití ptáků.

Před označením sovy vědci nejprve zváží ptáka a zkontrolují jeho svaly prsu a podkožní tuk.

"Nebudeme označovat sova, pokud by jednotka vážila více než 2-3 procenta tělesné hmotnosti sovy, což je limit, který byl v minulých studiích uveden jako bezpečný," řekl Weidensaul.

Solární vysílače zaznamenávají zeměpisnou šířku, délku a nadmořskou výšku 24 hodin denně a na rozdíl od tradičních vysílačů používají k odesílání informací celulární telefonní síť. Když je sova mimo dosah buněčné věže, vysílače ukládají až 100 000 míst, která mají být sdílena, když pták letí zpět v dosahu.

Delaware zasněžené sovy

Minulou zimu označila SNOWstorm 22 zasněžených sov a nedávno označili první sovu, ženu jménem Delaware, která byla vyobrazena výše a která byla minulý rok zraněna na letišti v Marylandu. Delaware strávil léto v rehabilitaci a byl propuštěn na začátku prosince.

Co jsme se naučili?

Až donedávna bylo málo známo o zimním chování zasněžených sov, zejména po setmění, ale SNOWstorm odhalil hodně o druhu.

Zatímco mnozí předpokládali, že loňské rekordní zavlažování bylo způsobeno hladovými sovy vyháněnými na jih při hledání potravy, podle důkazů je opak.

"Většina sněžných sov je ve výborném zdravotním stavu a extrémně tlustá a hladování je zřídka příčinou smrti," Weidensaul řekl.

Vědci se nyní domnívají, že zavlažování bylo pravděpodobně spojeno s hojností hlodavců v Quebecu, které pomohly sovy produkovat velké množství mladých lidí, kteří zavlečili do dolního 48.

lov sněžných sova u oceánu

V některých případech byli vědci schopni zdokumentovat chování, o kterém se dříve domnívali, jako je podezření, že zasněžené sovy loví kachny a další ptáky v noci nad otevřeným oceánem a používají bóje jako lovecká bidla.

Také se dozvěděli, že se zasněžené sovy pohybují po několika měsících na zmrzlém povrchu Velkých jezer a loví vodní ptactvo v prasklinách ledu.

Vysílače navíc odhalily, že jednotlivé sovy cestují dramaticky odlišnými vzdálenostmi.

"Viděli jsme, jak jsou někteří ptáci homebody, zřídka bloudí více než půl míle od místa, kde byli označeni, zatímco jiní za pár týdnů cestovali stovky mil," řekl Weidensaul.

Necropsies zasněžené sovy nalezené mrtvé minulý rok v zimě také odhalily různé hrozby, kterým ptáci čelí, když se pustit na jih, včetně kolizí vozidel a letadel, elektrickým proudem a chemickým vystavením jedů hlodavců, rtuti a pesticidů.

Tuto zimu jsou zasněžené sovy opět v pohybu a účastníci projektu se znovu spojili, aby označili, vyfotografovali a pozorovali je v naději, že se dozví více o tomto záhadném druhu..

"SNOWstorm je skvělým příkladem vědecké spolupráce. Mnoho lidí, kteří na tom pracují, studuje sněžné sovy samostatně po celá desetiletí, ale nyní všichni úzce spolupracují."

Chcete-li zobrazit nejnovější aktualizace z projektu, postupujte podle blogu SNOWstorm. Více se o výzkumných aktivitách skupiny dozvíte ve videu níže.

CS.AskMeProject