Přemýšleli jste někdy, jak evropští špačci přišli do USA? Blame Shakespeare

Na lavičce seděl obyčejný špaček

Pokud se vám líbí dobrý whodunnit, tady je jedna z ptačí odrůdy, která vás může potopit. Jak se evropští špačci stali jedním z nejpočetnějších amerických ptáků?

Ať jste kdekoli žijete, bezpochyby jste je viděli, slyšeli jste, četli o nich a možná je dokonce prokleteli. Evropští špačci jsou podsadité černé ptáky s peřím, které je v zimě pokryto bílými skvrnami, které v létě zčerná a lesklé. Mají tendenci se objevovat téměř všude, často ve velmi velkém a agresivním počtu, ve stínu stromů nad domy, na trávnících, v zemědělských polích, kde pohlcují obilné plodiny a dokonce i v leteckých motorech. 4. října 1960, Eastern Air Lines Flight 375 narazil do velkého hejna špačků, zatímco vzlétl z bostonského letiště Logan a zabil 62 ze 72 cestujících na palubě.

Ale jak by vás mohlo zajímat, jak se v první řadě dostali přes Atlantský oceán a jakmile se v Novém světě staly tak početnými?

Můžete poděkovat Shakespeare a self-popsal Shakespeare fanatik jménem Eugene Schieffelin.

Obyčejný špaček zpívá z větve stromu

Veselé ptáky Shakespeara

Schieffelin byl lékárník z New Yorku z konce 19. století a do roku 1877 byl předsedou a hybnou silou americké aklimatizační společnosti. Skupina byla založena v New Yorku v roce 1871 za účelem zavedení evropské flóry a fauny do Severní Ameriky. Schieffelin, populární účty, šel o krok dále. Byl vášnivým obdivovatelem Shakespeara a rozhodl se, že skupina by měla do Severní Ameriky představit všechny druhy ptáků, které Bard z Avonu zmínil ve svých dílech. To by bylo zhruba 60, dejte nebo vezměte druh.

"Není snadné přijít s kompletním seznamem druhů ptáků Schieffelinovy ​​Americké společnosti pro aklimatizaci, kterou se pokusil představit do Spojených států.," řekl Joe DiCostanzo, specialista na ptáky v American Natural History Museum. "Není jasné, že byl vydán souhrnný seznam."

DiCostanzo řekl, že některé druhy, které Schieffelinova skupina zřejmě přinesla do Ameriky, byly nebeský modř (Alauda arvensis), slavík (Luscinia megarhynchos), drozd zpěvný (Turdus philomelos), obyčejný pěnkava (Fringilla coelebs) a zejména Špaček obecný (Sturnus vulgaris). Shakespeare zmínil špačíky jen jednou, v Jindřichu IV., Č. 1, když se Hotspur vzbouřil proti králi. Hotspur se chce vrátit k vládci, takže ve třetí scéně ho Shakespeare rád fantazíruje o tom, jak učit špaček trápit krále vyslovením jména jednoho z nepřátel jeho výsosti, Mortimera.

"Ne, budu mít špaček naučen mluvit nic jiného než Mortimera a dát mu ho, aby udržel svůj hněv v pohybu."

To bylo vše, co Schieffelin nutil.

Dovezl 60 špačků do New Yorku a 6. března 1890 je přivedl ze svého venkovského domu do Central Parku. Údajně se další zavádění ptáků ze Shakespearových básní a her v Americe nedařilo. Takže, co by se mohlo pokazit, kdybych vypustilo pět tuctů černých ptáků s otrhanými ocasy uprostřed New Yorku na to, co bylo popsáno jako zasněžené a studené jarní ráno? O více než 125 let a 200 milionů špačků později víme odpověď.

Malá skupina špačků na zemi

Hodně pobouření o špačcích

"Špačci, nebo alespoň ti, kteří byli přivedeni, byli nebo se stali docela agresivní," řekl Walt Koenig, vedoucí vědecký pracovník v Cornell Lab of Ornithology na Cornell University v Ithaca v New Yorku. Koenig jako druh uvedl, že špačci jsou všežraví, což znamená, že jedí téměř cokoli – hmyz, semena a dokonce i občasné ptáky – a že jsou schopni přežít a prosperovat v celé řadě lokalit. Schieffelin si nepochybně nedokázal představit, že ptáci, které vypustí, se rozmnoží na několik set milionů a stanou se tím, co Koenig nazývá "pravděpodobně jeden z nejúspěšnějších zavedených nebo nepůvodních druhů ptáků ve Spojených státech, ne-li ve světě."

Špačci jsou hnízdní hnízda a stali se velmi úspěšní v soutěžích o hnízdiště s původními druhy ptáků, jako jsou například ptáci, kteří také hnízdí v dutinách stromů a dalších místech.. "Existuje mnoho zpráv o tom, že si uchová hnízda původních druhů hnízdících v dutinách, což jednoznačně prokazuje jejich schopnost přemístit různé druhy," přidal Koenig, který má studijní místo v Kalifornii a napsal referát o účincích špačků na rodné hnízdní druhy.

Podle něj jsou špačci takovým problémem, že jsou to mimořádně chaotičtí hnízda. "Přinášejí nejrůznější tyčinky, děti se vyprazdňují po všech dutinách a obecně ponechávají dutiny v horším stavu, než je našli.," řekl. "To ztěžuje jiným druhům, aby později znovu použily dutiny. Myslím na ně jako na „spotřebování“ dutin způsobem, který jiné druhy ne."

"Co je více diskutabilní," pokračoval, "jsou demografické účinky špačků na původní druhy. Určitě mohou způsobit, že původní druh zpožďuje hnízdo, a existují studie naznačující, že v některých místních případech měly nebo mají významné negativní účinky. Důkazy o tom, že vedly k rozsáhlému úbytku jakéhokoli severoamerického původního ptáka (založeného na analýzách počtů vánočních ptáků a průzkumů chovných ptáků), jsou však podle behaviorálních pozorování podivně slabé." Tato podivnost, řekl, je tématem, které ho zajímá, a tématem, které se v blízké budoucnosti může velmi dobře vrátit.

(Do té doby je vždy čas trénovat špaček, aby dráždil někoho, koho nemáte moc rádi.)

CS.AskMeProject