Oheň mravenci vzkvétají – to vše díky nám

Teplé červené dovážené mravenci

Když je tolik druhů na skluzavém svahu až do vyhynutí, je osvěžující vidět, jak prosperuje alespoň jeden tvor..

Ale počkejte minutu, bude to ohnivý mravenec, tak pojmenovaný pro jeho bolestivé kousnutí, které napadá živou tkáň. Nejen, že lidé pocítili hoření mravenců, ale celá zvířata – od jelenů přes ptáky až po želvy – byli jimi úplně pohlceni. (Zapomeňte na mravence v kalhotách. Představte si šílený pocit mravencůve vaší skořápce.)

To neznamená, že červený importovaný ohnivý mravenec, aka Solenopsis invicta, není rozhodujícím přispěvatelem do rozsáhlých a rozmanitých ekosystémů na naší planetě. Prostě to nepatří do našeho malého kouta světa.

Ve Spojených státech, spolu s Austrálií, Čínou a Mexikem, jsou mravenci červeného ohně klasifikováni jako invazivní druh. Jejich dopad na plodiny a tedy i ekonomiky, které na nich závisejí, nebyly ničím katastrofickým.

Ale skutečný kicker? Lidé – stejný druh zodpovědný za zdecimování populací obou zvířat a hmyzu – jim pomáhají vzkvétat.

"Vytvořili jsme pro ně dokonalé prostředí," Benoit Guenard, ekolog na Hongkongské univerzitě, řekl The Scientistback v roce 2017.

A zdá se, že to pořád děláme. Protože mravenci ohně se stávají velkým fanouškem našich ekologických způsobů zabíjení:

Jako spisovatelka Ellen Airhartová nedávno připojená k Wired:

"Jsou odborníky na vyplňování ekologických mezer, kde zmizely další organismy. To může znamenat kolonizační oblasti, kde jiní hmyz pomalu odumřel, nebo kvetoucí v důsledku velké katastrofy, jako je povodeň, nebo rozšíření jejich trávníku po menším rozrušení, jako mnoho typických lidských terénních úprav.."

Stejně tak jako vytváříme mezery v ekosystému decimací druhů hmyzu a ptáků, mravenci se vrhnou do narušení – každý chybějící kousek skládačky vyplní rozzlobenými, hořícími mravenci.

Pak byste si mysleli, že mravenci ohně by byli k nám trochu laskavější.

Místo toho je každým rokem zasaženo asi 14 milionů Američanů. V Texasu, kde se mravenci sbírají v bezbožných číslech, hlásí 79 procent obyvatel nejméně jednou za rok stungat.

Ano, dělají si s Texasem.

Lidské nohy pokryté ohnivými mravenci.

A na rozdíl od tolika jiných druhů, které zmizí, když se situace zhoršuje, přírodní katastrofy jsou vítr v plachetách mravenců. Když hurikán Florencie minulé léto zaplavil části Carolinas, například, mravenci byli pozorováni, jak se vesele vznášejí podél lodí postavených z jejich vlastních těl. A běda každému, kdo se dostane do cesty dobré lodi Fire Ant.

Pak je tu naše posedlost dlážděním našeho příměstského prostředí dokonale pěstovanou trávou. Může to být také červený koberec pro mravence.

Ve skutečnosti všechny tyto chytré zavlažovací systémy – od sprinklerů po podzemní zavlažovací sítě – mohou udržovat věci techncolor zelené, ale mravenci žijí pro tento druh spolehlivé vlhkosti. Páří se do 24 hodin po dešti. Váš přední trávník s jeho neustálými srážkami může být jen ohnivým a líbánkovým hlavním městem světa.

"Na jihu, pokud máte trávník, jste vytvořili krásné stanoviště pro mravence," Walter Tschinkel, profesor biologie na Floridské státní univerzitě, řekl Wiredovi.

Jak tedy ukončíme tento toxický vztah? Určitě je nemůžeme poslat zpět do Střední Ameriky, odkud pravděpodobně volali, než chytili výtah do Ameriky na přepravních paletách. Nejdeš jen o posílání pozemků plných mravenců.

Přírodní katastrofy se stávají přírodními katastrofami. A sotva je rozumné očekávat, že se Amerika vzdá svých způsobů trávení trávníku – i když nám to všem přinese spoustu dalších výhod.

Místo toho se pravděpodobně pokusíme otrávit naše pochybné "přátelé," bez ohledu na cenu naší planety. Ale ještě lépe, mohli bychom jednoduše vzít stránku z knihy plotu ještěrky. Tento lahodný plaz se podle nedávné studie naučil jeden jistý způsob, jak se vyhnout útokům ohnivých mravenců.

Tito ostní rodáci z Gruzie a Jižní Karolíny – kteří se také stali ohništěmi pro mravence – se vyvinuli k použití "trhnout" reflex v přítomnosti mravenců ohně.

Jinými slovy, běhají jako zítra.

CS.AskMeProject