Obří pterosauři potřebovali prehistorická „letiště“ pro vzlety a přistání

Quetzalcoatlus07

Quetzalcoatlus byl pterosaur z pozdní křídy a největší tvor, který kdy mohl letět. Ve skutečnosti bylo tak velké, že vědci byli dlouho zmatení o tom, jak se tito bombači s tryskami dokázali zdvihnout. Nyní nový výzkum z Texaské technické univerzity vyhodil víko z předchozích teorií a předpokládal ohromující nový návrh: že by použili přirozeně vytvořené starověké "letiště," kompletní s přistávacími dráhami vhodně umístěnými tam, kde byly silné větru, podle Physorg.com.

Chcete-li si to správně představit, pomůže vám vědět, jak působiví tito létající dinosaury létající ve skutečnosti byli. Dospělý by měl rozpětí křídla 34 stop, zhruba velikost stíhacího letounu F-16. Vážili by 155 liber, ale díky dutým kostem byli lehčí, než by vypadali. Stáli na zemi a tyčili se ve výšce podobné žirafě.

Představte si tedy chimérickou žirafu s rozpětím křídla o délce 34 stop. To je jeden stín, který byste asi nikdy nechtěli mít nad vámi.

Předchozí teorie navrhly, že by se Quetzalcoatlus mohl odhodit pomocí svých končetin k vybočení do nebe, podobně jako se upíří netopýři vrhají do letu. S touto teorií však existuje jeden do očí bijící problém: "Stálý vzlet létání tak těžkého zvířete porušuje fyzikální zákony," řekl Sankar Chatterjee, kurátor paleontologie na University of Texas Tech University.

Chatterjee a jeho kolegové pomocí počítačové simulace otestovali teorii, ale nedokázali to fungovat. V podstatě byla křídla zvířete tak dlouhá, že by se při prvním pádu srazila proti zemi, což by mělo za následek nárazové přistání. To, co funguje pro malé zvíře, jako je netopýr, není pro takové masivní stvoření proveditelné.

Chatterjee zjistil, že letová síla se systematicky snižuje s velikostí těla, takže jakmile stvoření doroste do určité velikosti, bude chabý život vyžadovat více energie, než je možné. Jen si představte, jak nemožné by se zdálo, že by letoun vzlétl křídly. (To by musel být jeden silný tah!) To prostě není energeticky efektivní model.

Racionální alternativou pro takové velké zvíře by bylo vzlétnout podobně jako letouny: zvýšením rychlosti při závodění po přistávací dráze.

"Pravděpodobně muselo najít svažitou oblast jako břeh řeky, a pak rychle běžet na čtyřech stopách, pak dva, aby nabrali dostatek energie, aby se dostali do vzduchu. Potřebovalo oblast pro pojíždění," vysvětlil Chatterjee. "S mírným protivětrem a pouhých 10 stupňů z kopce by dospělý byl schopen vzlétnout v bipedálním rozběhu a zvednout rychlost letu, stejně jako pilot s kluzákem. Jakmile to dopadlo ze země, obrovský pterodaktyl vstoupil do tepla a prudce stoupal jako majestátní mistři vzduchu."

Lepším porovnáním může být to, jak vzlétají velcí ptáci jako albatrosi. Jedinou nevýhodou těchto vzletů je, že to, co jde nahoru, musí sestoupit – a přistání by pro tyto příšery pravděpodobně bylo nemotorné a trapné, stejně jako pro albatrosy. Quetzalcoatlus byl však výrazně větší než albatros, a jak se říká: čím větší jsou, tím těžší padají. Jinými slovy, je možné, že nejděsivějším letcem, který kdy žil, byl ve skutečnosti velký baffoon.

Ve vzduchu by však Quetzalcoatlus byl velkolepým kluzákem. Byl by to pohled vidět. Pokud jste nebyli v nabídce, to je.

CS.AskMeProject