Obří megafan objevený na Novém Zélandu, který potvrzuje Maori legendu

Černá labuť

Nový Zéland byl kdysi domovem některých humongous ptáků, od tyčící se emu-jako Moa, až po největšího orla, který kdy existoval, Haastova orla. Nyní vědci potvrdili existenci dalšího obrovského influenzy, pololetného mega-labuť, která zanikla méně než dvě století poté, co Polynéané poprvé kolonizovali Nový Zéland v roce 1280, uvádí New Scientist.

Nálezy autentizují legendy, které vyprávěli lidé Maori, kteří mluví o záhadném ptákovi jménem Pouwa, velké stvoření podobné labutí. Ačkoli existují nějaké fyzické důkazy o novozélandských labutích, paleontologové již dlouho předpokládali, že to pouze směřovalo k australským černým labutím (Cygnus atratus), o kterých je známo, že občas létají přes Tasmánské moře.

Vědci dokázali ukázat, že pouwa byla odlišná od australské černé labutě porovnáním DNA ze 47 moderních australských černých labutí a 39 starověkých fosilií labutí odkrytých z archeologických nalezišť na Novém Zélandu. Analýza naznačila, že megafan by se před australskou černou labutí rozdělil asi před 1 až 2 miliony let.

“Myslíme si, že australské černé labutě letěly na Nový Zéland v této době a poté se vyvinuly v samostatný druh – Pouwa,” vysvětlil Nicolas Rawlence na University of Otago, jeden z vědců zapojených do studie.

Ačkoli australské černé labutě a Pouwa by sdílely společný původ, tyto dva druhy měly docela odlišný vzhled. Výzkumný tým použil fosilní zbytky k rekonstrukci toho, jak vypadal Pouwa, a zjistil, že tyto mega-labutě byly o 20 až 30 procent těžší než moderní australské černé labutě a vážily by více než 20 liber. Měli také krátká, mohutná křídla a dlouhé nohy, což naznačuje, že by měli potíže s létáním. Krátké lety by byly možné, ale byly by z velké části bezletové.

Bohužel, protože chudí letci by je nechali zranitelnými vůči lidským lovcům, a to je pravděpodobné, jak tyto nádherné labutě zanikly. Starověké smetiště obsahují zbytky Pouwy, což naznačuje, že ptáci byli běžně loveni pro jídlo. Je také pravděpodobné, že jejich vejce snědli krysy, které byly zavedeny polynéskými osadníky. Pomalá míra rozmnožování je také běžná u velkých zvířat, jako je megafan, takže to mohlo přispět také k jejich rychlému zániku..

“Před polynéskou osadou měli ptáci na Novém Zélandu docela snadný život,” řekla Charlotte Oskam z Murdoch University v Perth v Austrálii. “Byli naivní vůči suchozemským predátorům a pro polynéské osadníky by to bylo snadné.”

Studie byla zveřejněna v sborníku Královské společnosti B.

CS.AskMeProject