Nové pravěké monstrum bylo mořeplavcem krokodýlem

Melksham Monster

Starověké juryské moře by bylo děsivým místem pro koupání. Nyní je ještě jeden důvod k vděčnosti, že jste před 160 miliony let nebyli: takzvaný "Melksham Monster."

Paleontologové z University of Edinburgh identifikovali nový druh studiem těžce poškozené fosílie, která seděla v archivech muzea přírodní historie téměř 150 let. Vzhledem ke komplikovanému stavu jeho uchování zůstal vzorek doposud tajemstvím.

“Vzorek byl zcela uzavřen v super tvrdém skalním uzlu s žilkami kalcitu, které prošly kolem něj během procesu fosilizace,” vysvětlil v tiskové zprávě Mark Graham, vedoucí fosilního preparátoru v Natural History Museum. “Práce trvala mnoho hodin po dobu několika týdnů a bylo nutné věnovat velkou pozornost tomu, aby nedošlo k poškození lebky a zubů, když byly vystaveny.”

Charakteristické rysy lebky stvoření, dolní čelisti a zejména jejích zubů daly vědcům jasně najevo, že jedná o nový druh. Monk Melksham, nyní oficiálně pojmenovanýIeldraan melkshamensis, byl asi 10 stop dlouhý se silnými čelistmi a ozubenými zuby. Byl by to vrcholný dravec v teplých mělkých mořích, který pokrýval většinu toho, co je nyní Evropa.

Objev znovu píše knihu o vývoji pravěkých krokodýlů, k nimž nový druh patří, známý jako Geosaurini. Dříve se věřilo, že tato skupina mořských plazů vznikla v období pozdního jury, mezi 152 a 157 miliony let. Ale Melkshamovo monstrum se datuje asi před 163 miliony let a obrací hodiny zpět alespoň na střední Jurassic.

"Není to nejkrásnější fosilie na světě, ale Melksham Monster nám vypráví velmi důležitý příběh o vývoji těchto prastarých krokodýlů ao tom, jak se stali špičkovými dravci ve svém ekosystému.," řekl Davide Foffa z Edinburghské školy geoinformací. "Bez úžasných přípravných prací, které provedli naši spolupracovníci v Muzeu přírodní historie, by nebylo možné zjistit anatomii tohoto náročného vzorku.."

CS.AskMeProject