Nesmrtelná medúza: Žije to opravdu navždy?

Turritopsis nutricula, nesmrtelná medúza

I když je často vtipné, že kočky mají devět životů, byl zvažován určitý druh medúzy "nesmrtelný" vědci, kteří pozorovali jeho schopnost v případě krize vrátit své buňky do jejich nejranější podoby a znovu růst. To znamená, že tato malá stvoření, dlouhá 4 až 5 milimetrů, mají potenciálně nekonečné životy.

Tvor, známý vědecky jakoTurritopsis nutricula, byl objeven ve Středozemním moři v roce 1883, ale jeho jedinečná regenerace byla známa až v polovině 90. let. Jak tento proces funguje? Pokud je zralýTurritopsisje ohrožen – například zraněný nebo hladovějící – se váže na povrch v teplých oceánských vodách a přeměňuje se na kuličku. Od tohoto stavu podléhají jeho buňky transdiferenciaci, při které se buňky v podstatě transformují na různé typy buněk. Svalové buňky se mohou stát spermiemi nebo vejci, nebo se nervové buňky mohou změnit na svalové buňky, "odhalující transformační potenciál, který nemá obdoby v říši zvířat,"podle původní studie druhu publikovaného v roce 1996.

Od rokuTurritopsisByla objevena virtuální nesmrtelnost, stejně jako roje geneticky identických medúzy daleko od jejich původního stanoviště, včetně Japonska, Španělska a Panamského pobřeží Atlantského oceánu. Vědci dospěli k závěru, že tato množitelná stvoření jsou chycena ve balastových vodách, voda, která je nasávána a čerpána z dálkových nákladních lodí. Na trupech lodi by také mohly růst Polypové. Přestože jsou tyto medúzy geneticky totožné, zdá se, že se přizpůsobily svému novému prostředí. Například bylo zjištěno, že exempláře z rojů žijících v tropických vodách mají osm chapadel, zatímco vzorky objevené v mírných oblastech mají 24 nebo více chapadel.

AleTurritopsisumí a umře. K jejich regeneraci dochází až po pohlavním zrání, a proto mohou podlehnout predátorům nebo nemocem ve stadiu polypu. Ale protože medúza je tím jediným známým zvířetem "nesmrtelnost," vědci je pozorně studují s nadějí, že aplikují to, co se naučí, na otázky, jako je stárnutí člověka a nemoc.

CS.AskMeProject