Nejstarší kamenné nástroje předcházejí vývoji rodu Homo

Platytopy kenyanthropus

Vědci objevili kamenné nástroje, které se datují 3,3 milionu let, a toto zjištění by mohlo přepsat naše chápání lidského vývoje, uvádí Phys.org..

Dříve byly nejstarší kamenné nástroje, jaké kdy byly nalezeny, vyráběny pomocí Homo habilis, prvního druhu zahrnutého do rodu Homo, někde před 1,5 až 2,8 miliony let. Věk nově objevených nástrojů posune toto datum zpět nejméně o 700 000 let, což je ještě před vývojem rodu Homo. To znamená, že první stvoření, které kdy praštilo dva kameny dohromady, aby vytvořilo novou technologii, nemusí být koneckonců přímým lidským předkem. Je to překvapivé zjištění a otevírá dveře všem nejrůznějším novým otázkám o časném vývoji homininů.

Nástroje "vrhněte světlo na neočekávané a dříve neznámé období homininového chování a můžeme nám říci hodně o kognitivním vývoji u našich předků, kterému nerozumíme pouze z fosilií," řekla hlavní autorka Sonia Harmand.

"Homininy" jsou to, co vědci nazývají členy lidské klaje, která se vyvinula po rozdělení od šimpanzů. Náš svět dnes obsahuje pouze jeden druh homininu: nás. Svět, který obývali naši nejstarší předci, byl však trochu rozmanitější, s několika vývojovými větvemi, které zahrnovaly řadu druhů, které nemusí být nutně našimi přímými předky.

Starověcí homininové zahrnutí do rodu Homo jsou ti s nejbližším vztahem k moderním lidem (my jsme přece koneckonců Homo sapiens). Dlouho se věřilo, že tvarování kamenných nástrojů vzájemným sevřením dvou kamenů bylo výhradně technologií Homo, ale toto nové zjištění napadá všechno.

Pokud tedy v rodu Homo nebyli žádní homininové, když byli nejstarší nástroje vyráběny, kdo nebo co je vytvořil? Vědci si stále nejsou jisti, ale hlavním kandidátem je hominin zvaný platytopy Kenyanthropus. Lebka K. platytops byla nalezena v roce 1999 jen asi kilometr od místa, kde se nachází nástroj, a také datovala asi 3,3 milionu let.

Přesně to, jak se K. platytops týká moderních lidí, je mezi antropology stále sporným tématem. Existuje dokonce otázka, zda si K. platytops zaslouží svůj vlastní rod; existuje řada odborníků, kteří se domnívají, že by měla být zahrnuta do rodu Australopithecus, skupina homininů, která zahrnuje slavné "Lucie."Ať tak či onak, skutečnost, že takové sofistikované kamenné nástroje byly vytvořeny tak brzy v homininové evoluci, je další známkou toho, že evoluční puzzle stále obsahuje mnoho chybějících kusů.

Zjištění může také přepsat naše teorie o tom, proč naši časní předci nejprve začali vyrábět kamenné nástroje na prvním místě. Konvenční myšlení spočívá v tom, že homininy začaly mrhat, aby vytvořily ostřejší kameny pro lepší krájení masa z jatečně upravených těl zvířat, ale velikost a označení nově objevených kamenů naznačuje něco jiného. Je možné, že se nástroje místo toho používaly nejprve k rozbití otevřených ořechů nebo hlíz, nebo možná k rozdrcení otevřených mrtvých kmenů, aby se dovnitř dostal hmyz. Pokud tomu tak je, nemuseli by časní homininové jedlíci masa, které někteří teoretici navrhli.

"Uvědomil jsem si, když tyto věci vymyslíš, nic nevyřešíš, jen otevřeš nové otázky," řekl geolog Chris Lepre, spoluautor studie. "Jsem nadšený, pak si uvědomím, že je ještě mnoho práce."

CS.AskMeProject