Nejméně známým nejlepším predátorem na světě je napůl kočka, napůl mongoose

fossa

Zvířata, která sedí na vrcholu potravního řetězce, zřídka zůstávají bez povšimnutí, zejména zvířata se zatahovacími drápy, ostrými masožravými chrupy, velkými očními patkami a bleskovými rychlými reflexy. Výjimkou může být hlavní dravec Madagaskaru – fosílie.

Je pravděpodobné, že jste nikdy neslyšeli o fosilii, cougarském stvoření, které vypadá a chová se jako velká kočka, ale má užší vztah k mongoose. Zvíře je tak záhadné, že o něm někteří přední vědci v oblasti přírody nikdy neslyšeli.

To byl případ Mia-Lana Luhrsové, která se nyní specializuje na studium fosílií, než narazila na stvoření při práci v zoo.

"O fosiliích jsem se dozvěděl jen náhodou. Když jsem pracoval v zoo, seznámil jsem se s Evropským programem pro ohrožené druhy (EEP). Prohledáním těchto programů na webu jsem přišel na web Duisburg Zoo, kde je spravován EEP fosílie. Když jsem na této stránce viděl obrázky fosílií, byl jsem naprosto zmatený, že jsem o tomto druhu nikdy předtím neslyšel, ačkoli jsem vždycky měl zájem o masožravec. Nemohl jsem ani říct, do které rodiny masožravců by mohl patřit," přiznal Luhrsto mongabay.com v nedávném rozhovoru o fossa.

Protože to vypadá jako podivný kříž mezi kočkou, civetem a mongózou, taxonomická klasifikace fosílií byla puzzle od té doby, co bylo zvíře poprvé popsáno vědou v druhé polovině 19. století. Ačkoli původně umístil jako součást rodiny civet, několik taxonomists v celé historii také zvažovali fossa kočičí.

Teprve nedávno byla záležitost vyřešena díky důkazům DNA, které naznačují, že fosílie jsou ve skutečnosti nejužší příbuzností mongoóz. Přesto je vztah dostatečně vzdálený, že fosílie byly přiřazeny k jejich rodině Eupleridae spolu se zbytkem neobvyklých masožravců na Madagaskaru.

Má zatahovací drápy jako kočka a je stejně doma ve stromech jako na zemi, ale fosílie je neobvyklá v tom, že loví ve skupinách schopných sundat velké primáty. Luhrs věří, že kooperativní lov byl evolučním chováním pozůstatkem minulosti Madagaskaru, kdy by obří lemurové, nyní zaniklí, byli oblíbenou pochoutkou fosílií.

Bohužel, status fosílií jako nejméně známého nejlepšího predátora na světě utlumil úsilí o zachování. Luhrs doufá, že zvýšení nového povědomí o zvířeti by mohlo pomoci vyvolat tolik potřebný ochranářský hnutí na Madagaskaru.

"Fossas jsou tak fascinující stvoření, že by měla být populární po celém světě i přes jejich omezenou distribuci," ona řekla.

Kromě fosílií je Madagaskar domovem řady endemických druhů, včetně všech druhů lemurů na světě. Většina této biologické rozmanitosti se bohužel ztrácí alarmujícím tempem. Od příchodu lidí před 2 000 lety ztratila Madagaskar více než 90 procent svého původního lesa.

"Vždycky jsem se mnohem více zajímal o druhy, které utíkají tajně, aniž by někdo věděl, že vůbec existují. Fossa je určitě jedním z těchto druhů. Z důvodu zachování světové biologické rozmanitosti bych proto rád povzbudil více výzkumných pracovníků, aby se zaměřili na „zapomenutý druh v pozadí“," řekl Luhrs.

Můžete se dozvědět více o fosilii a přečíst si úplný rozhovor s Luhrsem na adrese mongabay.com.

CS.AskMeProject