Na aljašských řekách kdysi žil nový druh divného delfína

Delfín říční Indus

Chladné vody aljašských řek nejsou pravděpodobně prvním místem, kde byste si mysleli, že najdete delfíny, ale před 25 miliony let by delfíni zavolali Aljašku domů. Alespoň podle nové analýzy starodávné lebky delfínů, původně nalezené na Aljašce, která se skrývala ve sbírce v Smithsonianově muzeu více než půl století, hlásí BBC.

Je to překvapivé zjištění, které je ještě tajemnější, když uvážíme, že nejbližší žijící příbuzný aljašského delfína byl identifikován jako nepolapitelný a ohrožený delfín jižní jihoasijské říše, majestátní stvoření nalezené v řekách Ganga, Brahmaputra a Indus..

Je zřejmé, že neexistují žádné řeky, které by spojovaly Aljašku s jižní Asií, takže fosilní nález vytváří něco jako evoluční skládačky. Přinejmenším to ukazuje, že říční delfíni mohli být během rané evoluce kytovců více geograficky rozšířeni, než se původně myslelo. Nález také naznačuje, že jihoasijští říční delfíni naživu dnes představují poslední žijící členy staré skupiny.

Tento druh byl pojmenovánArktocara yakataga.

"Přesně to, jak se kdysi různorodá a celosvětově rozšířená skupina zmenšovala na jediný druh v jihovýchodní Asii, je stále poněkud záhadou, ale každý malý kousek, který můžeme vložit do příběhu, pomáhá," uvedla spoluautorka studie Alexandra Boersma.

Fosílie pochází z klíčového období v kytovci, v době, kdy se starodávné velryby diverzifikovaly do dvou hlavních skupin, které známe dnes: velryby balvany, jako jsou modré velryby a keporkaků, a ozubené velryby, jako jsou velryby spermat, porpoises a delfíny. Mohlo by tedy poskytnout cenné rady o tom, jaké evoluční faktory vedly k tomu, že tyto charismatické šelmy naplňovaly vody po celém světě.

Nález také zdůrazňuje naléhavost ochrany živých delfínů v jižní Asii, které dnes sotva visí na existenci.

CS.AskMeProject