Mravenčí kolonie objevili pěstování vlastních ovocných plodin

Ovocné rostliny Squamellaria

Lidé nejsou jediní tvorové na Zemi, o kterých je známo, že používají zemědělství. Ve skutečnosti je možná porazili o pár milionů let … mravenci.

Na ostrově Fidži byly objeveny mravenčí kolonie, které pěstují vlastní tropické ovoce. Sbírají semenaSquamellariaovocné rostliny, zasadit je, vychovávat je a poté jíst a dokonce žít uvnitř ovoce, přičemž plně využívají své cenné plodiny. Na druhé straně, rostliny byly "domácký" do bodu, kdy nemohou růst sami; požadují, aby je jejich mravenci sklidili, uvádí New Scientist.

Samozřejmě byla symbióza rostlin a zvířat již mnohokrát pozorována, ale je to poprvé, co se vyvinula způsobem analogickým vztahu zemědělců a plodin..

“Mravenci jsou mnohem chytřejší, než si myslíme, že jsou – říkáme jim superorganismy, protože vytvářejí sítě, které jsou hodně podobné našim mozkům,” řekla Kirsti Abbott na University of New England v Austrálii. “Tok informací mezi mraveneckými koloniemi je ve srovnání s lidskými sociálními systémy šílený, takže toto zjištění mě v nejmenším nepřekvapuje.”

Nález je pro lidské ego trochu úderem. Lidé nejprve vyvinuli zemědělství zhruba před 10 000 lety, ale tito mravenci (Philidris nagasau) se předpokládá, že začali hospodařit kolem 3miliónpřed lety.

Zemědělský proces, kterým mravenci procházejí, je překvapivě sofistikovaný. Za prvé, hmyz vkládá semena ovoce do trhlin kůry stromů. Poté plodinu oplodní (svými vlastními výkaly) a pečlivě ji udržují, dokud ovoce nezačne růst. Ovoce samo o sobě je baňkovitý vaječníkovitý vaječník, který visí na kmenech stromů a větvích. Jak roste, mravenci se spoléhají na výživu ovoce – ale to není všechno.Squamellariaovoce je také využíváno jako úkryt.

Je zajímavé, že Fidži nemusí být jediným místem na světě se zemědělskými mravenci. Také Austrálie má populace mravenců, které byly pozorovány, jak dusí určité ovoce a jiné rostliny. Až dosud nikdo neměl dobrý odhad, proč se drobné chyby zdály tak přitahovány k některým rostlinám a ne jiným. Mohli by také pěstovat rostliny? Bude potřeba další výzkum, aby to bylo jisté, ale je to určitě zajímavá otázka.

CS.AskMeProject