Mloci se zmenšují, když jejich horská stanoviště jsou teplejší, suchší

mlok na listech

Některá z nejlepších stanovišť v Severní Americe předpovídají napětí způsobené změnou klimatu, čím dál globálnější teploty a počasí se stávají teplejšími a suchšími. To znamená, že tam žijí mloci, kteří se spoléhají na chladné a vlhké lesy, také zažívají změny. Mloci, kteří byli nuceni spálit více energie, aby se vypořádali s měnícím se podnebím, se v průměru zmenšovali.

Výzkum z University of Maryland, zveřejněný včera v časopise Global Change Biology, ukazuje, že předpovědi vědců, že některá zvířata budou čelit klimatickým šancím tím, že budou menší, se posouvají mezi mloky. Výzkumný tým "zkoumali vzorky muzeí ulovených v Appalachianských horách v letech 1957 až 2007 a divocí mloci měřeni na stejných místech v letech 2011–2012. Mloci studovaní od roku 1980 byli v průměru o 8% menší než jejich protějšky z předchozích desetiletí. Největší změny se projevily v jižních Appalachianech a v nízkých nadmořských výškách – nastavení, kde podrobné záznamy o počasí ukazují, že klima se nejvíce oteplovalo a vyschlo," zprávy UMD.

Například Appalachianův druh, který se v posledních několika desetiletích výrazně zmenšil, je mlok severní šedý, zobrazený nahoře. Je to však jen jeden z několika druhů a míra změny je překvapivá. Tam, kde je klima teplejší a sušší, musí mloci spálit o 7-8 procent více energie než jejich předchůdci, aby zůstali stejně aktivní, a to má za následek, že každá generace mloků je asi o 1 procento menší než jejich rodiče.

“Je to jedno z největších a nejrychlejších změn, jaké kdy zvíře zaznamenalo,” řekla Karen R. Lips, docentka biologie na University of Maryland a hlavní autor studie. “Nevíme přesně, jak nebo proč se to děje, ale naše data ukazují, že to jasně souvisí s klimatickými změnami … Nevíme, zda se jedná o genetickou změnu nebo znamení, že zvířata jsou dostatečně flexibilní, aby se přizpůsobili nové podmínky. Pokud se tato zvířata přizpůsobují, dává nám naději, že některé druhy budou schopny držet krok se změnou klimatu. “

Tato naděje je klíčová, hříšníci a další obojživelníci, zejména žabí druhy, čelí vážným výzvám, jak přežít v rychle se měnících stanovištích. Rty poznamenávají, že výsledné změny by mohly znamenat, že mloci tráví více času hledáním potravy a méně času hledáním kamarádů, což může znamenat, že bude méně mladých a bude zranitelnější vůči predátorům. Ale to, zda se mloci úspěšně přizpůsobí nebo odmítnou, se teprve musí objevit.

CS.AskMeProject