Čmeláci našli pomocí nikotinu k samoléčení

Čmelák

Je známo, že mnoho zvířat vyhledává rostliny a jiné nepotravinové látky z léčivých důvodů. Například u papoušků bylo zdokumentováno, že jedí hlínu, aby absorbovaly toxiny ve střevech. Hnědí medvědi byli svědky výroby pasty z kořenů osha a slin, které odpuzují hmyz, když se potírají jejich srstí..

Ale všechny tyto příklady zahrnují obratlovce. Doklady o použití léčivých rostlin u bezobratlých zůstávají skromné, proto vědci překvapili, že nedávno našli důkaz, že čmeláci infikovaní parazity zřejmě hledají květiny s nikotinem v nektaru, uvádí Science Daily..

Toto chování je obzvláště fascinující, protože ačkoli nikotin může zpomalit progresi choroby u čmeláků infikovaných určitými parazity, může to být škodlivé pro zdravé čmeláky. Jasně by to včely nevyhledávaly, kromě pohotovostního léku, podobného tomu, jak lidští lékaři používají k léčbě rakoviny.

Vědci z Queen Mary University v Londýně a Royal Holloway z University of London zjistili, že čmeláci infikovaní střevním parazitemCrithidia bombičastěji hledali nektarem přichycený nikotin než zdravé čmeláky. Navíc včely, které užívaly nikotin, měly vyšší pravděpodobnost zpoždění infekce. Také vykazovali obecně nižší hladiny parazitů, což naznačuje, že nikotin byl účinný při potlačování nemocí.

Ale stejně jako u zdravých čmeláků, kteří konzumují nikotin, včely, které tuto látku přijaly, stále trpí jinými negativními vedlejšími účinky. Například nikotin potlačil jejich chuť k jídlu hodně stejným způsobem, jakým nelidské kouří. V důsledku toho čmeláci, kteří samoléčba, nežili ve skutečnosti déle než nakažené včely, které nikotinu vyhýbaly. Je však možné, že léčba nikotinem pomohla čmelákům lépe zvládnout jejich nemoc, a tak žít produktivnější životy.

"Vzhledem k stresu, který na celosvětové populace včel v důsledku nemoci kladou, je klíčové pochopení toho, jak samotné včely bojují s infekcí," řekl Dr. David Baracchi, spoluautor studie.

CS.AskMeProject