Máte mech? Zvláštní reakce piky na změnu klimatu

pika

Nová studie odhaluje, že změna klimatu nemusí hrozit, jak si vědci kdysi mysleli.

Minulý výzkum ukázal, že rostoucí teploty vedou zvířata k vyšším výškám nebo je zcela vyhlazují, ale biologové University of Utah zjistili, že roly-poly pikas v jedné oblasti našli jedinečný způsob, jak se přizpůsobit.

Pikas žijící ve skále na hladině moře v Oregonu přežívají horké teploty tím, že jí více mechu než kterýkoli jiný savec.

"Podle našich znalostí tato studie představuje nejvyšší stupeň dobrovolné spotřeby mechu uváděný u savčího býložravce v divočině," uvádí příspěvek, který se objevuje v únorovém čísle Journal of Mammalogy.

Pikas jsou velmi citlivé na teplo a drobní tvorové mohou zemřít, pokud stráví více než dvě hodiny nad 78 stupňů Fahrenheita.

"V zásadě jsou tvarovány jako koule, což je optimální pro zachování tepla," uvedl doktorand biologie biologie Jo Varner ve vydání anews. "Mají hustý kožich a vysokou rychlost metabolismu, což znamená, že generují velké množství tepla. Silný kožich ho zachytí, stejně jako jejich kulovitý tvar."

Vědci pozorovali 220 hodin chování piky a byli překvapeni, když zjistili, že zvířata jedí tolik mechu.

"Tím, že konzumují mechy, které rostou na skalních sesuvech, kde žijí, jsou pikové vypuštěny z potravy mimo bezpečí a ve stinném tepelném nárazníku hornin," řekl Varner. Tím, že zůstanou tak blízko domova, je méně pravděpodobné, že se stvoření přehřejí nebo se stanou obětí predátorů. "Málo býložravců konzumuje mech, protože je tak nutričně nedostatečný. Pika v naší studii ve skutečnosti stanovila nový rekord pro mech ve stravě savců: 60 procent."

"Některé vlákno je dobré, ale toto je téměř celé vlákno," řekla Denise Dearingová, vedoucí autorka studie. "Mechy jsou z 80 procent vlákniny. Je to trochu jako jíst papír."

Vědci také zjistili, že piky v této populaci staví menší potravinové mezipaměti, aby přežily zimu, než piky, které žijí ve vyšších polohách. Žití v nižších výškách s vyššími teplotami dává zvířatům přístup k tomu, co biologové popisují jako a "celoroční salátový bar."

CS.AskMeProject