Lze skotské divoké kočky přivést zpět z pokraje?

Skotští divočiny se po staletí báli, ale nyní se o ně obávají památkáři.

Může to vypadat jako vaše průměrná mourovatá kočka, ale skotská divoká kočka je nativní kočičí druh, který byl asi dlouho předtím, než si lidé na britských ostrovech vytvořili domov. Ale nemusí to být mnohem déle.

Skotská divoká kočka je izolovaná populace evropské divoké kočky, která je známá svou divokostí. Existují staré legendy, že divoké kočky mohou dokonce zabíjet lidi, víra, která trvala dobře do 20. století. Dává tedy dokonalý smysl, že přezdívka druhu je Highland Tiger.

I když to nejsou lidé zabíjející, mohou se při obraně ublížit. "[R] přehledné zprávy za poslední desetiletí zahrnovaly pozorování divokých koček, které se rozhlížely a vážně poškozovaly zlaté orly, německé ovčáky, smečky teriérů a lidí," píšeSave the Scottish Wildcat.

Má však skotská divoká kočka bojovou šanci proti vyhynutí?

Velmi schopný přeživší

Největší hrozbou, kterým dnes divočiny čelí, je hybridizace s divokými domácími kočkami.

Populace trvale klesala stovkami let pronásledování myslivci, ztrátou stanoviště a také hybridizací s divokými domácími kočkami. Odhaduje se, že v divočině zůstane od 35 do 400 čistokrevných koček a jsou považováni za jeden z nejvíce ohrožených savců Velké Británie..

Ale protože jsou osamělí, nepolapitelní a existuje velké množství koček, které jsou ve skutečnosti hybridy, ukázalo se, že přesný odhad počtu zbývajících čistokrevných koček je obtížný úkol.

Přestože onemocnění je v současné době problémem, protože virus kočičí imunodeficience byl potvrzen v jedné z oblastí, kde žijí divoké kočky, hybridizace s divokými kočkami je právě pro tento druh nejnaléhavějším problémem.

"Divoká kočka je velmi schopným přeživším a dává přednost chovu s jinými divokými kočkami, ale domácí kočky jsou natolik převyšující, že hybridizace je nevyhnutelná. To znamená, že v průběhu několika generací jsou tyto divoké geny ztraceny a vy jste prostě nechali s domácími a divokými kočkami, které způsobují velké problémy jak druhům kořisti, tak samy o sobě.," hlavní vědec Wildcat Haven, dr. Paul O’Donoghue, řekl BBC.

Zaměření na zachování

Ochránci přírody doufají, že ochrana stanovišť a programy TNR pro domácí kočky pomohou zachránit divokou kočku.

Vědci se domnívají, že geneticky čisté divoké kočky existují pouze v nejodlehlejších částech Západní vysočiny. Někteří ochránci přírody zde proto soustředí své úsilí.

Wildcat Havenhas vytvořil pracovní akční plán na záchranu druhu. Jejich cíle jsou obrovské, včetně zřízení chráněných oblastí, odstranění všech divokých koček z těchto chráněných oblastí a zřízení nárazníkových zón, aby divočiny a domácí kočky byly odděleny, a obnova přirozeného lesního stanoviště, mimo jiné ambice.

Prostřednictvím živých odchytů koček, kastrace divokých koček a identifikací a radiokomunikací divokých koček se v tomto projektu pokročilo ve vytváření bezpečného místa pro obnovu počtu čistě skotských divokých koček na Vysočině. V současné době se práce s uvolněním pasti nebo suterénu TNR rozkládá na 800 km2 kolem zón, kde je známo, že populace divokých koček existuje.

Projekt čelí obrovské bitvě do kopce, jak každý, kdo se pokusil chránit druh před divokými kočkami, dobře ví. Od roku 2008 však zapojují místní komunitu, aby získali podporu a pomoc při provádění akčního plánu. Wildcat Haven doufá, že se bude i nadále rozšiřovat "bezpečná zóna" pro divočiny, dokud nedosáhne 7 000 čtverečních mil.

Mezitím společnost Scottish Wildcat Action zveřejnila největší průzkum divokých zvířat v lednu 2016. "Skupina nyní vytvořila kamery citlivé na pohyb, aby zaznamenaly všechny kočky žijící v prioritních oblastech Strathpeffer, Strathbogie, Strathavon, North Strathspey a Angus glens. Práce budou pokračovat v Morvernu později v roce. Více než 130 dobrovolníků bude kontrolovat kamery a shromažďovat data, která pomohou při provádění ochranných opatření," zprávy Skot.

Pokud se chcete o těchto úžasných zvířatech dozvědět více, dokument, "Tygři Skotska," se zaměřuje na divoké kočky a na úsilí o zachování, aby se zabránilo jejich vyhynutí. Film byl propuštěn americkým předplatitelům v listopadu.

Budoucnost skotských divokých koček lpí na pokračujícím úsilí oddaných ochránců přírody. Ale pouze čas ukáže, zda je úsilí dostatečné k tomu, aby byl tento druh zachráněn před vyhynutím.

CS.AskMeProject