Lidé tvoří kousek života na Zemi, ale náš negativní dopad je obrovský

malý chlapec sleduje krávy

Pokud jde o všechny živé věci na naší planetě, lidé tvoří nepatrný zlomek. Ačkoli na světě je 7,6 miliard lidí, podle nové studie jsou lidé pouhými 0,01 procenty všech organismů. Jsme dobře zastíněni rostlinami, bakteriemi a houbami.

Přesto jsme udělali obrovský dopad. Od začátku lidstva způsobili lidé vyhynutí 83 procent volně žijících savců a asi polovinu všech rostlin. Hospodářská zvířata chovaná člověkem se však i nadále daří. Autoři odhadují, že ze všech savců na Zemi je 60 procent hospodářských zvířat.

"Byl jsem šokován, když jsem zjistil, že již neexistuje komplexní, holistický odhad všech různých složek biomasy," vedoucí autor Ron Milo, na Weizmann Institute of Science v Izraeli, řekl Guardian. Milo řekl, že nyní konzumuje méně masa kvůli masivnímu dopadu hospodářských zvířat na planetu na životní prostředí.

"Doufám, že to lidem poskytne pohled na velmi dominantní roli, kterou lidstvo nyní hraje na Zemi."

Ve studii, která byla zveřejněna ve Sborníku Národní akademie věd, vědci zjistili, že rostliny představují 82 procent všech organismů, následované bakteriemi, které tvoří asi 13 procent. Všechny ostatní živé věci, včetně ryb, zvířat, hmyzu, hub a virů, tvoří pouze 5 procent světové biomasy.

Vědci vypočítali biomasu (celková hmotnost všech organismů) pomocí informací ze stovek studií.

"V tomto článku jsou dvě hlavní cesty s sebou," řekl Paul Falkowski, biologický oceánograf na Rutgers University, který nebyl součástí výzkumu, řekl Guardian. "Za prvé, lidé jsou mimořádně efektivní při využívání přírodních zdrojů. Lidé utratili a v některých případech vymýtili divoké savce k jídlu nebo potěšení prakticky na všech kontinentech. Za druhé, biomasa suchozemských rostlin v celosvětovém měřítku převážně dominuje – a většina této biomasy je ve formě dřeva."

“Měníme prostředí”

lehké znečištění, Los Angeles

Divoké druhy byly ničeny lidskými praktikami, jako je lov, nadměrný rybolov, těžba dřeva a rozvoj půdy, ale účinek naší stále užší přítomnosti na zvířata kolem nás může jít hlouběji, než si myslíme.

Dokonce i většina největších světových obratlovců, známých také jako megafauna, byla lovena a snědena téměř k vyhynutí..

V roce 2019 tým vědců zveřejnil průzkum zhruba 300 megafaunových druhů po celém světě, mezi které patřili savci, paprskovité ryby, chrupavkovité ryby, obojživelníci, ptáci a plazi. Zjistili, že 70 procent klesá a 59 procent je ohroženo vyhynutím. Největší hrozbou je sklizeň těchto zvířat pro maso a části těla.

"Minimalizace přímého zabíjení největších obratlovců na světě je proto prioritní strategií zachování, která by mohla zachránit mnoho z těchto ikonických druhů a funkcí a služeb, které poskytují.," autoři studie psali.

Nadměrný lov však není jediným dopadem, který mají lidé na zvířata, která v našem současném prostředí dokážou prosperovat.

Vědci na Arizonské státní univerzitě věří, že lidské činnosti mohou také způsobovat rakovinu u volně žijících zvířat. Věří, že bychom mohli být onkogenní – druh, který způsobuje rakovinu u jiných druhů.

"Víme, že některé viry mohou u lidí způsobovat rakovinu změnou prostředí, ve kterém žijí – v jejich případě lidských buněk – tak, aby byly vhodnější pro sebe," uvedl studijní spoluautor a postdoktorský vědecký pracovník Tuul Sepp. "V zásadě děláme to samé. Měníme prostředí tak, aby bylo pro nás vhodnější, zatímco tyto změny mají negativní dopad na mnoho druhů na mnoha různých úrovních, včetně pravděpodobnosti rozvoje rakoviny."

V příspěvku publikovaném vNature Ecology & Evoluce vědci tvrdí, že lidé mění životní prostředí způsobem, který způsobuje rakovinu u volně žijících zvířat. Příklady zahrnují znečištění v oceánech a vodních cestách, záření uvolňované z jaderných rostlin, expozice pesticidům na zemědělské půdě a umělé znečištění světlem.

"U lidí je také známo, že světlo v noci může způsobit hormonální změny a vést k rakovině," Sepp říká. "Divoká zvířata žijící v blízkosti měst a silnic čelí stejnému problému – už není tma. Například u ptáků jsou jejich hormony – stejné jako ty, které jsou spojeny s rakovinou u lidí – v noci ovlivněny světlem. Dalším krokem by tedy bylo zjistit, zda to také ovlivní jejich pravděpodobnost vzniku nádorů."

Nyní, když byla otázka položena, vědci říkají, že dalším krokem je jít na pole a změřit míru rakoviny v populaci volně žijících zvířat. Pokud lidé skutečně mají ruku v rakovině divokých zvířat, může být druh ohrožen více, než si lidé myslí.

"Pro mě je nejsmutnější věc, že ​​už víme, co dělat. Neměli bychom ničit stanoviště divokých zvířat, znečišťovat životní prostředí a krmit divoká zvířata lidskou potravou," říká Sepp. "Skutečnost, že všichni již vědí, co dělat, ale neděláme to, činí to ještě beznadějnějším.

"Ale vidím naději ve vzdělávání. Naše děti se o otázkách ochrany dozví mnohem více než naši rodiče. Existuje tedy naděje, že ti, kdo rozhodují o budoucnosti, budou více dbát na antropogenní účinky na životní prostředí."

CS.AskMeProject