Jedním z největších medvědů, kteří kdy chodili po Evropě, byl vegetarián

jeskynní medvěd

Když pomyslíme na pleistocénskou epochu, zřejmě na mě přijde děsivá megafauna. Jeskynní lvi, přímí vlci, kočičí šavle a medvědi jeskyní jsou jen některé z obludných zvířat, která procházela Zemí během poslední doby ledové, ale které jsou nyní zaniklé. Ale jedno z těchto tvorů nebylo jako ostatní.

Ukázalo se, že jeskynní medvědi (Ursus spelaeus), někteří z největších medvědů, kteří se kdy potulovali po Evropě, byli vegetariáni, uvádí Phys.org. Není to obvykle o tom, jak si myslíme o medvědech – s výjimkou plyšové pandy – ale tohle byl jeden zběsilý behemoth, který by neměl lidi v nabídce.

Vědci již dlouho předpokládali, že jeskynní medvědi byli kvůli chrupu alespoň převážně vegetariáni. Zatímco tito medvědi měli obrovské zuby, zdá se, že tyto zuby jsou vhodnější pro broušení než sekání. Nová studie, která analyzuje chrup evolučního původu medvěda jeskynního, by ho však mohla vyrovnat.

Zuby vypráví příběh

Výzkumný tým z Německa a Španělska se podrobně podíval na známé zbytky zubů tzv. Deningerova medvěda, přímého předka jeskynního medvěda. Nová analýza použila sofistikované statistické metody zvané geometrická morfometrie k porovnání tvarů čelistí a lebek obou medvědů.

"Analýzy ukázaly, že Deningerův medvěd měl velmi podobně tvarované čelisti a lebku jako klasický jeskynní medvěd," vysvětlila Anneke van Heteren, hlavní autorka studie.

Takže přinejmenším by medvěd Deninger byl již adaptován na vegetariánskou stravu, než by z nich sestoupil jeskynní medvěd.

"Probíhá diskuse o tom, do jaké míry byl klasický jeskynní medvěd vegetariánem. A to je zejména důvod, proč jsou nové informace o stravě přímého předka tak důležité, protože nás učí, že rozlišení mezi stravou jeskynních a hnědých medvědů bylo zavedeno již před 500 tisíci lety a pravděpodobně dříve," vysvětlil Mikel Arlegi, spoluautor studie.

Pravděpodobně byste stále ještě nechtěli bloudit do jeskyně, kde hnízdí medvěd jeskyně. Ačkoli mohli mít ovoce a ořechy raději než maso a kosti, byli by víc než schopni se bránit. Přesto je uklidňující si myslet, že ve světě pleistocenu je alespoň jeden méně gigantický predátor a jeden jemnější gigant.

CS.AskMeProject