Jak tvrdá zima ovlivňuje divokou zvěř?

Divoká krůta chodí v sněhové bouři

Zmrazovací teploty a rekordní množství sněhu mohou být pro člověka těžké. Tyto známky zimy také ztěžují život mnoha formám volně žijících živočichů. U některých, včetně lososa a ohrožené mušle, může být nejhorší stále před námi, protože rychle tající sníh může vést k silným jarním povodním.

Ale zprávy nejsou pro divočinu tak špatné. Hluboký sníh dal biologům zvláštní příležitost studovat některé druhy, jako je například vzácný novozélandský bavlník. Vědci sledují další stvoření, jako je zajíc sněžnice, stěhovavé ptáky a divoké krůty, aby určili, jaký dopad může mít zima na jejich populace..

Zde je přehled volně žijících živočichů v Nové Anglii, jak se blíží konec zimy a region se pohybuje směrem k prameni. Příběhy byly sestaveny za pomoci Meagan Racey, specialisty v oblasti veřejných záležitostí s Northeast Region of US Fish and Wildlife Service.

New England cottontail

Novozélandští králíci z bavlny se vnořují do doupěte

Hluboký a přetrvávající sníh měl různé účinky na vzácného králíka, na novou Anglii bavlníkovou, která prochází svým rozsahem, podle Maine Department of Inland Fisheries a Wildlife biolog Walter Jakubas. Například sníh pomohl biologům a dobrovolníkům najít a studovat králíky na ostrově Rhode Island. Zima králičí králíci, kteří přežili, přežili.

V Maine a New Hampshire však hlubší a déle trvající sníh ztěžuje nalezení králíků, protože se pohybují méně a pod sněhem se hrabou. V minulosti tvrdé zimy byly spojeny se 60% snížením počtu míst pro bavlnu v Nové Anglii v Maine, řekl Jakubas. Letos v New Hampshiru zemřeli všichni králíci s rádiem, po silných snězích, dodal.

Králíci žijí v hustých houštinách, které by za normálních okolností ztěžovaly jejich lokalizaci, ale zanechávají za sebou stopy o jejich přítomnosti, které jsou zvláště snadno objevitelné na čerstvém sněhu. Tyto stopy zahrnují trus (fekální pelety) a stopy. Biologové používají DNA analýzu k identifikaci trusu jako k tomu trusu z Nového Anglie bavlněného než zajícnice sněžnice nebo běžného východního bavlníku.

Sníh byl letos místy tak hluboký, že pod sněhem zmizely oblíbené zdroje potravy pro chladné počasí králíků, jako jsou maliny a ostružiny a vrby. Aby biologové a dobrovolníci pomohli najít stopy tam, kde byli, hledají nahlodanou kůru stromů a procházené větvičky..

Biologové z US Fish and Wildlife Service se spojují s Ministerstvem životního prostředí na ostrově Rhode Island, nadací Nantucket Conservation Foundation a University of Rhode Island, aby studovali čtyři místa, kde byli vzácní králíci naposledy objeveni na ostrově Rhode Island a na ostrově Nantucket. . Do tohoto úsilí se zapojili i studenti z Unity College, environmentální vysoké školy v Unity v Maine, které pomáhají se studiem bavlny v Nové Anglii na jiném místě, v National Wildlife Refuge v Scarborough v Maine. Tato snaha je pouhým snímkem pětistupňového monitorovacího programu ve spolupráci s Institutem pro správu divokých zvířat a Geologickou službou Spojených států s cílem standardizovat sběr dat z bavlny v Nové Anglii..

Studie v letošním roce jsou zvláště důležité, protože služba pro ryby a volně žijící zvířata zvažuje, zda navrhnout přidání králíka na seznam ohrožených nebo ohrožených druhů. Lhůta pro předložení tohoto návrhu je 30. září. V rámci snahy o změnu druhu před tímto termínem biologové žijí v zajetí králíků, označování a vypouštění některých a přivedení dalších do zajetí v Roger Williams Park Zoo v Providence, Rhode Island. Někteří králíci chovaní v zajetí, kteří byli vybaveni rádiovými límci a propuštěni na ostrov Patience Island, Rhode Island a na jiném místě na ostrově Rhode Island, se podle biologů daří dobře i přes drsnou zimu.

Další přetrvávající nebezpečí hlubokého sněhu spočívá v tom, že nejen omezuje pohyb králíků při krmení, ale také brání schopnosti jednotlivců uniknout predátorům. Dravci, kteří loví králíky, zahrnují kojoty, lišky, sovy a dokonce i domácí kočky.

Tito králíci jsou také o něco snazší najít ve sněhu než zajíc na sněžnicích, protože celou zimu zůstávají hnědošedé. Zajíc na sněžnicích přechází na bílou za chladného počasí a zasněžování. Zajíc na sněžnicích má oproti svému menšímu novorozeneckému bratranci z Nového Anglie další zimní výhodu než bílá srst. Mají velké nohy, které jim umožňují cestovat dále než bavlník při hledání potravy a usnadňují jim vyhnat dravce.

Bobcats a rys ostrovid

Rys Kanady chodí po sněhu

Jeden z dravců na sněžnicích zajíc může mít během těžkých zimních období těžký čas. Po dobu nejméně 25 let Maineův systém správy bobcatů považoval silné sněhové s hloubkou potopení více než 10 palců za vysoký faktor úmrtnosti pro bobcaty. Někteří biologové navrhli, že bobcaty na severním okraji jejich rozsahu se v drsných zimách 2008 a 2009 špatně vyskytovaly v hlubokém sněhu a poté se po dalších mírných zimách zotavily. Je příliš brzy na to, abychom věděli, jak dopadnou sněhové podmínky pro tuto zimu populace, řekl Jabukas.

Závažnost a délka zimy však mohou pro rysa Kanady poskytnout příležitosti. Tento rys je obvykle ovládán bobcaty a následně zařazen do sněhovějších částí, kde jim jejich mimořádně velké nohy umožňují zdánlivě vznášet se na sněhu a pokrývat velká území. Průzkumy sněhových drah příští zimu pomohou biologům pochopit, jak se v zimě na zimu mění rozsahy rysů nebo bobcatů.

Hlavní oddělení vnitrozemského rybolovu a volně žijících živočichů (IFW) v Maine nadále studuje populace rysa rysa, aby lépe porozumělo jejich populačním trendům a rozsahu. Populace rysa rysa je podmnožinou početnějšího rysa kanadského a nadále interaguje s dalekosáhlou populací rysa kanadského.

Radio-límecký výzkum rysa rysa ukazuje, že oni cestují dovnitř a ven z Kanady, a ušní značkovaný rys rysa byl také zachycen v Kanadě. Jeden rys rysa urazil přímou vzdálenost 249 mil od severní Maine na poloostrov Gaspe.

Další rys ostrovid byl sledován pomocí límce Global Positioning System (GPS) od severovýchodu Greenville, Maine v květnu po Fredericton, New Brunswick. Odvrátila se a vrátila se do oblasti Greenville, od března do prosince se táhla 481 mil.

Biologové IFW také studují jelen bělohlavý, aby zjistili, jak zima ovlivnila tyto populace. Jelen bělohlavý je na severním okraji svého dosahu v Maine a drsná zima může vážně ovlivnit přežití jelenů. Od 50. až 50. let zde biologové sledují teplotu, vlhkost a hloubku sněhu od listopadu do dubna, aby určili zimní účinek na jelena.

Divoké krůty a sovy

Divoké krůty stojí ve sněhu ve Vermontu

Očekává se, že trvalá hluboká sněhová pokrývka bude mít dopad na divoké krůty, ačkoli je příliš brzy na to, aby bylo možné říci, do jaké míry. Ptáci trpí nedostatkem potravy i tepelným krytím. Pokud nemohou najít jídlo na zemi přes dvě až tři stopy sněhu, tráví většinu svého času v hájích stromů..

Přírodovědec Maine Audubon Doug Hitchcox vyjádřil znepokojení nad sovy obyvatelstva, protože hluboký sníh jim ztěžuje hledání jídla. Společnost Hitchcox obdržela zprávy o tom, že sovy pily divoké se uchylovaly k pronásledování kořisti v zahradách, kde jsou myši a další hlodavci přitahováni k osivu na zemi pod krmítky. Během drsných zim se loví sovy s lovem po nebezpečných silnicích, kde stelivo může přilákat hlodavce.

Migrace ptáků

Strakapoud červený na zasněžené větvi

Literatura ukazuje, že načasování migrace ptáků závisí na kalendáři více než místní povětrnostní podmínky.

Nebezpečí, pokud chladné zimní počasí přetrvává pozdě do sezóny, spočívá v tom, že stěhovaví ptáci a ptáci, kteří se vracejí na severovýchod (nebo procházejí) na severovýchod, aby mohli chovat, mohli hladovět kvůli nedostatku dostatečných zdrojů potravy. Kromě toho může chladné počasí dále zdanit ptáky, kteří jsou již z dlouhé migrace slabí.

Americký sluka se vrací na otevřená pole v Nové Anglii velmi brzy na jaře. Se všemi sněhem na zemi mohou být tito ptáci přinuceni k příměstským prostředím, kde by jim přidaný stres lidí a koček mohl donutit vynaložit tolik potřebnou energii.

Kachny, husy a ostatní vodní ptáci

Americká černá kachna se pokouší přistát ve sněhu

Biologové v Massachusetts a Connecticutu zjistili, že černé kachny zachycené během této zimní snahy byly ve špatném stavu. Během několika posledních let zůstanou černé kachny umístěny, jakmile se dostanou do svých primárních zimovních oblastí, i když se počasí zhorší. Byly také hlášeny husy v Kanadě v Massachusetts, které zemřely na zjevné hladovění.

Ekosystém bariérového ostrova pro ohrožené růžence a pobřežní stanoviště pro ohrožené plovce potrubí jsou náchylné k erozi. Pokud se pro plover vymrští zimní bouře na plážích (vytvoří se mytí nad fanoušky a foukáním), zlé zimní počasí by ve skutečnosti mohlo pro nadcházející období rozmnožování skutečně zlepšit lokalitu. Nové anglické pobřeží je pokryto sněhem a biologové říkají, že budou muset počkat, až se roztopí, aby vyhodnotil dopad této zimy na jetele.

V proudech

Vysoké hladiny sněhu mohou být pro lososa atlantického dobré nebo špatné v závislosti na tom, jak se sníh roztaví a uvolňuje po proudu. Vědci budou muset počkat, až se tento rok objeví tento scénář.

Jednou z věcí, které budou sledovat, je vidět, jak rychle (nebo pomalu) se sníh roztaví. Pokud se voda uvolňuje pomalu na jaře, pak potoky a řeky nebudou zaplaveny a teploty toků zůstanou chladnější po delší dobu, což je dobré pro lososa. Na druhou stranu povodeň způsobená rychlejším uvolňováním vody může zvýšit objem, rychlost a sediment ve vodě, což může být velmi těžké pro mladé ryby.

Mezitím může kotevní led, který se tvoří na dně potoků na skalách a oblázcích, kde jsou pohřbena vajíčka z lososa a roste vzhůru, blokovat tok vody do vajec. Voda také nese kyslík, který vejce potřebují k přežití. Ukotvený led může také donutit mladého lososa (parr), který v zimě visí na dně štěrku, aby se pohyboval a spotřebovával energii, když není příliš mnoho jídla, čímž je oslabuje a potenciálně snižuje jejich schopnost přežít extrémní podmínky..

Snowmelt může také představovat problém pro ohroženého trpaslíka wedgemussel. Dokud tání nezačne, mušle by měla být přiléhavá v sedimentu. Vědci se zajímají o to, že pokud se sníh roztopí najednou, může dojít k vážným záplavám, které by mohly vyhladit mušle a poslat je po řece na místa, kde nemohli přežít.

Flóra

Sněhová duna v Parker River National Wildlife Refuge Complex v Massachusetts.

Také pro obyvatele rostlin v Nové Anglii jsou dobré a špatné zimní zprávy. Sněhová pokrývka by mohla být pro rostliny dobrá, protože chrání půdu před opravdu tvrdými, hlubokými mrazy a chrání kořeny rostlin (nebo oddenky způsobené ohroženou maličkostí pospolu).

Jesupovo mléko-vetchneeds ledová voda na řece Connecticut ke snížení invazivních rostlin, které zabírají jeho velmi omezené stanoviště na římských březích řeky. Protože se na řece letos v zimě vytvořilo trochu ledu, biologové říkali, že budou muset počkat a uvidíme, jak led reaguje na oteplovací teploty. Pokud led vyčistí invazivní rostliny z římsových břehů, biologové řekli, že by mohli vidět nějaké nové nové stanoviště pro tuto rostlinu.

To je The Furbish’s lousewortthat, který je pravděpodobně v této nejistější poloze rostlin v Nové Anglii letos v zimě. Tento druh lousewort je ohrožená rostlina, která se nachází pouze na jednom místě na Zemi, na březích řeky St. John v severní Maine. Tento člen rodiny snapdragonů žije na okraji řeky a závisí na pravidelném praní říčních břehů na jaře kousky ledu o velikosti vašeho domu.!

Pokud nejsou břehy řek dostatečně časté, zakrslou vegetací, jako jsou olše, stéká voda. Pokud je čisteno příliš často, nemá rostlina čas na stanovení a dosažení zralosti.

Mytí ledem asi jednou za 5 až 7 let je téměř v pořádku. Změna klimatu mění dynamiku řeky St. John tím, že zvyšuje rychlost a intenzitu jarních povodní a ledu. Lousewort tedy není tak úspěšný při vytváření nových populací. Biologové budou mít lepší představu o tom, jak praní ledu ovlivnilo stávající populace a stanoviště, když se průzkumy programu Maine Natural Areas provádějí později v roce.

    CS.AskMeProject