Jak skončili dinosauři zobáky místo zubů?

Iberomesornis

Při absenci důkazů může být obtížné pochopit, že moderní ptáci – od vrabců po kolibříky – se vyvinuli z dinosaurů.

Teorie se snáze přijme, jakmile víte, že někteří dinosauři měli peří, ale evoluční díry zůstávají. Například všichni moderní ptáci mají zobáky místo zubů. Jak se to stalo?

Tým vědců vedený Shuo Wangem z University Normal University v Pekingu poprvé provedl komplexní fosilní studii, která vykresluje jasnější představu o tom, jak se zobáky ptáků vyvinuly z zubatých úst dinosaurů, uvádí Phys.org..

Wangův tým zjistil, že někteří dinosauři mají tendenci ztratit své přední zuby, jak stárnou. Pro kompenzaci se mnoho z těchto dinosaurů přizpůsobilo vývojem malého čelního zobáku ve stáří. Vědci dokázali vysledovat fosilní záznamy o tom, jak se tento proces odehrával dříve a dříve v životě dinosaura, až nakonec se tato stvoření zrodila jednoduše zobáky. Jakmile zobáky dorostly, zuby se staly zastaralými a nakonec úplně zmizely.

Proč jsou zobáky lepší než zuby

Existuje z mnoha důvodů, proč jsou zobáky lepší než zuby. Například zobáky jsou vyrobeny z keratinu, flexibilního proteinu, který také vytváří vlasy, peří, nehty a dokonce i krávy. Hlavní výhodou keratinových struktur je to, že je lze doplnit. Zuby jsou kosti a mohou být ztraceny, ale keratin rychle dorůstá.

Je zajímavé, že vývoj zobáku u ptáků napodobuje strukturu pozorovanou ve vývoji ptáků podobných dinosaurům. Když jsou ptáci stále ve svých vejcích, keratin zobáku se nejprve vytvoří na špičce čenichu zvířete, než nakonec doroste zpět, aby zakryl zbytek úst.

Vědci také objevili, že kostní gen BMP4 řídí aspekty růstu zobáku a potlačení zubů a je pravděpodobně evolučním prostředkem, který poháněl tento přechod.

Celkově vzato tento výzkum ukazuje, jak silný může být evoluční proces. Aby se dinosauři proměnili v ptáky, museli se zmenšovat, vylíhnout křídla, přizpůsobit peří, zlepšit smysly, zkrátit ocasy, ztratit zuby a samozřejmě pěstovat zobáky.

Výzkum lze nalézt v sborníku Národní akademie věd.

CS.AskMeProject