Jak přežijí hnědí pelikani ty ponory vzdorující smrti do oceánu?

Kalifornští hnědí pelikáni jsou jedním ze dvou druhů pelikánů na světě, kteří se potápějí pro ryby.

Pokud jste někdy pozorovali hnědé pelikány, pravděpodobně jste byli svědky krásné a překvapivé podívané: Velké ptáky, jejichž rozpětí křídel dosahuje přes šest stop, stoupají nad vodu a hledají ryby. Když uvidí svůj lom, změní se v střeleckou šipku s ostrým účtem namířeným přímo na vodu. Při vysoké rychlosti dopadli na hladinu moře a nabrali svou kořist.

To, jak vidět tak velkou ptačí kulku do vody, je překvapivé. Ale ještě více je skutečnost, že tak mohou udělat, aniž by si zlomili krky. Jak se jim podaří tento výkon? Trik je prostřednictvím specializovaného účtu, kostí, které nafouknou vzduchem a toho slavného pouzdra na kůži.

Pelikáni se ponoří z významných výšin nejprve do oceánu, ale speciální úpravy je zpomalí a udržují v bezpečí.

KQED Sciencereports:

Množství anatomických adaptací umožňuje ptákovi, aby tyto ponory prošel. Tvar účtu je nezbytný a redukuje „hydrodynamický odpor“ – vzpěrné síly způsobené změnou ze vzduchu na vodu – téměř na nulu. Je to něco jako rozdíl mezi plácnutím vody dlaní a sekáním, karate.

A zatímco všichni ptáci mají lehké, vzduchem naplněné kosti, kostry pelikánů to berou do extrému. Když se potápějí, nafukují speciální vzduchové vaky kolem krku a břicha, tlumí jejich dopad a umožňují jim vznášet se.

Pelikáni zdokonalili umění této rybářské techniky asi před 30 miliony let a od té doby se moc nezměnili. S takovou praxí a dokonalostí pod jejich křídlem není divu, že jsou takoví mistři strategie. Zde je krátké video, které vysvětluje, jak speciální úpravy chrání pelikány plující:

Hnědí pelikáni udělali nádherný návrat z téměř vyhynutí, když DDT ohrožovala budoucnost tohoto druhu. Dnes však existují nové hrozby, které ovlivňují ptáky, včetně oteplování vod a nadměrného rybolovu snižujícího populace ryb, na nichž se pelikáni živí.

Občanští vědci podél západního pobřeží se účastní pololetního počtu ptáků, který pomáhá vědcům zjistit, kolik hnědých pelikánů je podél pobřeží. Pokud se chcete dozvědět, jak se zapojit, podívejte se na článek KQED o počtech organizovaných Audubonem, co znamenají pro hnědé pelikány z Washingtonu do Tijuany.

CS.AskMeProject