Jak koexistovat s kojoty

Velký Otis, skvělý pyrenejský pes

Big Otis, velký Pyreneje, je strážný pes v Marin County. (Foto: Keli Hendricks / Project Coyote)

Velký Otis nikdy nepřestal štěkat. Po celou dobu, co jsem stál s Marcíou Barinagou v ovčí pastvě na jejím ranči, zůstal v dobré vzdálenosti, ale mezi námi a ovcemi. "Nepřestane štěkat. Právě teď jsme tu největší obchod," Barinaga říká.

A přesně to se má stát. Big Otis je velký pyrenejský pes a strážný pes, jehož jedinou rolí v životě je ochrana jeho ovcí. Je to jedno z mnoha zvířat, která hovoří o zvířatech, která volají Marin County v Kalifornii. Tato zvířata – včetně několika plemen psů, jako jsou Maremma a Anatolští pastýři, a lávové – jsou součástí nového, ale intuitivního programu této oblasti, který chrání nejen hospodářská zvířata, ale také životy domorodých predátorů, kteří by mohli připravovat jídlo jehňat a bahnic. , hlavně kojoty.

Nenávist pro kojoty běží hluboko

Kojoti mají tu čest být jedním z nejvíce nenáviděných druhů mezi rančiři a to z dobrého důvodu. "Mohl bych vám vyprávět několik příběhů, které by vám stočily vlasy," řekla Barinaga, a ona chřestila vyprávění o chaosu, který kojoty způsobily u hospodářských zvířat, která mě opravdu ochladila.

Zatímco většina kojotů je spokojená s konzumací hlodavců a jiných menších kořistí, existuje spousta, kteří jsou ochotni vyzkoušet farmářskou ovci, telata, kuřata a jiná hospodářská zvířata – to, co se nazývá „nová kořist“. vyvíjí se lehká jídla, je obtížné, ne-li nemožné, změnit názor kojota. Rančové nenávidí tyto kojoty, ale bohužel se každý člen tohoto druhu stává opovrhovaným cílem. Po celá staletí byli beztrestně zabíjeni kojoti (spolu s dalšími dravci vrcholu včetně vlků, medvědů a horských lvů)..

Kojot v kraji Marin

Fotografie: Jaymi Heimbuch

Kojoti byli a jsou zabíjeni miliony lidí. Jsou to oběti strašných pastí a chrápů, byly vystaveny krutým otravám, pronásledovány a zastřeleny ostřelovači v letadlech, jejich doupata byla vyhořena nebo zapálena s mláďaty uvnitř. Většina rančerů považuje zabíjení za nezbytnou, ale ochránci přírody poukazují na to, že toto rozšířené zabíjení způsobuje více škody než užitku pro kojoty – stejně jako u necílových druhů, které jsou zabíjeny pasti a jedy určenými pro kojoty, a dokonce i pro rančeři. oni sami. Ve skutečnosti je v Severní Americe více než kdy jindy rozšířeno více kojotů.

Zabíjení širokým úderem nedělá nic jiného než opakování krutosti. Neřeší to žádné problémy.

Pro rančery je lepší způsob, jak držet kojoty daleko, a Marin County to dokázala. Za posledních 13 let úspěšně vedli ranči a ochránci přírody v kraji Marin County program, který najde střední půdu, způsob, jak koexistovat s kojoty ve prospěch všech.

Pochopení biologie kojotů

Program ochrany zvířat a volně žijících živočichů v Marin County začal Camilla Fox, výkonnou ředitelkou Project Coyote. Fox je celoživotní obhájce zvířat; Během studia na univerzitě spoluzakládala studenty univerzity v Bostonu pro etické zacházení se zvířaty a poté získala magisterský titul v environmentálních studiích na Prescott College. Uznávajíce, že neletální způsoby zacházení s kojoty jsou v dlouhodobém horizontu také účinnějšími řešeními, zahájila dlouhý proces změny názorů lidí – není to snadný úkol, když nenávist vůči kojotům probíhá tak hluboko.

Jak rozšířené jsou kojoty, biologové studovali kojoty teprve v několika posledních desetiletích, aby lépe porozuměli tomuto jedinečnému, vysoce inteligentnímu a vysoce přizpůsobivému druhu. Co našli, je to, že kojoti samoregulují své populace. Když je oblast obsazena kojoty, budou jen dospělí nebo alfové párovat a velikosti vrhů jsou obvykle menší. A naopak, pokud je v oblasti méně kojotů, a tedy i více kořisti, budou se kojoti rozmnožovat dříve v životě a budou mít větší vrh. Jonathan Way, vědec specializující se na východní kojoty, píše ve své knize "Předměstské vytí" že "silně sklizená populace kojotů se může skutečně vrátit k saturaci během jednoho nebo dvou let kvůli normální reprodukci a rozptylu."

Takže zabíjení kojotů v oblasti je jako nasazení velkého nápisu k pronájmu a v okolních oblastech je spousta ochotných vyplnit toto nyní dostupné území.

Kojot v kraji Marin

Fotografie: Jaymi Heimbuch

Way nazývá oblast, kde jsou kojoty zabíjeny náhodně a ve velkém počtu, „stanovištěm dřezu“ – nové kojoti stále přicházejí jen proto, aby byly zabity, což poskytuje prostor pro další kojoty, které přicházejí a mizí do jímky. Ti, kteří nejsou zabiti, jsou zaneprázdněni značnými vrhy štěňat. Ranče a farmy, kde jsou zabíjeny všechny kojoty, spíše než jen specifické kojoty způsobující problémy, jsou jako tato stanoviště dřezů – nové kojoty se budou stále vracet, včetně dalších, které jsou ochotny vyzkoušet si beránek k večeři.

Marinův program je namísto toho zaměřen na vytváření stabilních populací „trénovaných“ kojotů. Místo toho učí rezidentní kojoty, že hospodářská zvířata nejsou v nabídce prostřednictvím různých odstrašujících prostředků, a také umožňuje těmto rezidentním kojotům zůstat a bránit své území proti nováčkům, takže existuje snížená šance na příchod nových kojotů, včetně těch, která mohou být ochotná vyzkoušejte novou kořist, jako jsou jehňata a telata.

Barinaga, biolog, než se stane rančerem, souhlasí. "Jdete a vystřelíte lichoběžníkový kojot a budete mít více kojotů, kteří se pohybují, a to bude méně stabilní situace," řekne mi to. "Myslím, že farmáři chápou, že je to jen určitá kojota, která bude mít chuť na jehňata. Většina z nich bude šťastná, když jede vaše gofery a svetrů venku, a pokud si jen nechtěně střílíte coyoty, které vidíte, můžete přinést další potíže."

Ukončení hromadného zabíjení kojotů není jen etickým problémem, ale také ekonomikou.

Marinův román a úspěšný program

Otázka nákladů a účinnosti byla vznesena v roce 1996, kdy Marin County měl federální lovce, kteří se zabývali kojoty. To je, když byl předložen kontroverzní návrh na použití obojků na ochranu zvířat – obojky nošené ovcemi, které při útoku výbuchu smrtícího jedu sloučeniny 1080 do úst kojotů útočí.

Podle Lassen Times, "USDA bude odpovídat 40 procentům finančních prostředků, které jsou k dispozici na dravý program kontroly dravých zvířat v konkrétních zemích, což krajům motivuje k použití federálního lovce. Program ročně zabije více než 2,4 milionu zvířat, včetně více než 120 000 domácích masožravců. Roční náklady pro daňové poplatníky jsou 115 milionů dolarů, na financování programu využívajícího metody, které se dostaly pod zvýšenou veřejnou kontrolu, protože byly vzneseny otázky etiky a efektivity."

Vzhledem k tomu, že financování odstraňování dravců USDA bylo v souladu s financováním krajů, bylo pro Marinskou krajinu určitá výzva, aby pokračovala v práci se službami pro divočinu. Když však došlo k veřejné diskusi o prostředcích, kterými služba zabíjí kojoty, a když v roce 1998 v Kalifornii zakázaly pasti s ocelovými čelistmi a kontroverzní obojky na ochranu hospodářských zvířat, bylo zapotřebí nového řešení problému.

V roce 2000 byl jako pětiletý pilotní program zahájen Program ochrany zvířat a volně žijících živočichů v okrese Marin. Peníze, které by šly do federálních lovců, nyní šly na pomoc farmářům s nákupem strážných zvířat, zlepšováním nebo stavbou nových plotů a výstavbou nočních ohrad..

Big Otis chrání své stádo

Fotografie: Jaymi Heimbuch

Strážná zvířata

Jedním z nejdůležitějších nástrojů, které mají rančeři, je pomoc dalších zvířat, která fungují jako strážná zvířata.

Různé druhy plemen psů jsou ideální pro ochranu hospodářských zvířat, včetně Maremas, Great Pyrenees, Anatolian pastýřů a Akbash. Existuje však několik společných rysů. Plemena, která fungují jako psi na ochranu hospodářských zvířat, mají nízkou kořistnou jízdu, která jim brání jít po samotném skotu, a oni se spojují se zvířaty, které chrání, začínají již ve věku několika týdnů.

Stejně jako existují různá plemena, existují i ​​odlišné filozofie o strážných psech, včetně toho, zda je stýkat s lidmi nebo ne. Pro socializaci je to, že pokud si pes vyvine špatné chování, může s ním majitel pracovat, aby toto chování napravil. Nevýhodou je, že někdy socializovaní psi by raději byli s lidmi než se stádem nebo stádem. To, co funguje nejlépe, závisí na potřebách farmáře.

Barinaga, která se řídí filozofií nesocializovat své psy, zdůrazňuje, že do nich nepotřebovala věnovat minutu tréninku. "[Moji psi] nejsou vůbec socializováni. Jsou to naprosto pracující psi, “říká. “Je to také úplně genetika chování.” Pokud máte pasáka, je s tímto psem hodně tréninku; ten pes je k vám velmi připoutaný a vy pracujete společně. Tito psi, je to jen vrozené chování. Prostě je rozdejte s ovcemi a dělají svou práci."

Psi na ochranu zvířat nejsou vždy dokonalí. Jsou to jednotlivci a někteří jsou pro tento úkol vhodnější než jiní, jak Barinaga zjistila prostřednictvím zkušeností. Jeden z jejích psů byl objeven, když pronásledoval ovce a poškozoval je, jiný se zajímal spíše o bytí s lidmi než se svým stádem, a další byl únikový umělec – a ne zcela spokojený s pobytem s ovcemi. Tato práce vyžaduje, aby zvíře, které je zcela loajální k hospodářským zvířatům, které má za úkol chránit, a také plně spokojený se svým stádem nebo hejnem, aby skutečně uspělo jako strážné zvíře. Když najdete správné psy, jak Barinaga v současné době má, situace funguje krásně.

Barinaga říká, "Myslím, že jsou prostě úplně spokojení a spokojení psi. Miluji své psy, protože chrání moje ovce. Nejsem pes; Jsem ovce, ale já je opravdu obdivuji. Tito psi nás znají, vědí, co od nich chceme."

Strážná lama v kraji Marin

Foto: Camilla Fox / Project Coyote

Psi samozřejmě nejsou jedinou možností. Camilla Fox a Christopher Papouchis doporučují ve své knize několik dalších technik "Kojoty v našem středu," poukazují na to, že lamy a osly jsou také možnosti. "Lamy jsou přirozeně agresivní vůči psům, reagují na jejich přítomnost alarmovými hovory, přibližováním se, pronásledováním, tlapáním a kopáním, pasením ovcí nebo polohováním mezi ovce a psi."

Jeden ranč Marin, Mimi Lubberman, používá lamy a našel tuto možnost zvláště lákavou z důvodu nízkých nákladů na péči o zvíře. Její lamy byly vysoce účinnými ochránci jejích ovcí. A2003 článek v National Geographiclooks ve studii provedené Williamem Franklinem, emeritní profesorem na Iowské státní univerzitě, a poznámky, "Více než polovina majitelů lamy, které kontaktoval, vykázala 100% snížení ztrát predátorů poté, co použila zvíře jako strážce. Většina strážních lám v USA hlídá západní ranče. Ale s většími dravci jako kojoty, kteří se pohybují na východ, by se další majitelé hejn mohli zajímat o lamy jako strážci."

Strážná zvířata to nemohou udělat sama

Musí být zavedeny dobré oplocení a další strategie spolu se strážnými zvířaty. "Musíte psům pomoci. Nikdy jsem neztratil zvíře na dravce – ostatní lidé se zvířaty na ochranu hospodářských zvířat nemají ztrátu nulového procenta, mají nějakou ztrátu. Ale naše pastviny jsou relativně malé a naše ploty jsou dobré," říká Barinaga.

Aby dostali farmáři od kraje náhradu za zvíře ztracené predátory, musí mít rančeři několik doporučených postupů, mezi něž patří strážní zvířata, nepropustné oplocení a noční pastviny – menší ohrady, kde jsou zvířata chována v noci, když jsou více zranitelný. Fox a Papouchis poukazují na další užitečné postupy ve své knize, včetně jehňatových přístřešků (malé, bezpečné oblasti, kde jsou chovány bahnice a jejich novorozená jehňata, zatímco mladí získávají sílu); likvidace jatečně upravených těl hospodářských zvířat tak, aby nelákala úlovky; chovají společně ovce a dobytek "flerds"; elektrické oplocení; a děsivá zařízení, která vydávají zvuk a světlo, aby oddělovali predátory.

Každý ranč má jedinečné potřeby a vyžaduje přizpůsobenou kombinaci strategií. "Je důležité, abyste nikdy neuznali rančeře," říká Barinaga. "Znají svou situaci lépe než kdokoli jiný a každá situace je jiná. [Můj soused má velmi velké pastviny, nemá mnoho peněz, aby investoval do svých plotů, má propustné oplocení. Predátoři mohli projít jeho ploty na několika místech. Psi by mohli jít ven. Takže existuje spousta důvodů, proč psi pravděpodobně nevyřeší jeho problém; nemůžete jen říct: “No, měl by mít psy”."

Ovce

Fotografie: Jaymi Heimbuch

Kromě kvality oplocení upozorňuje Barinaga na další postupy chovu zvířat, které určují účinnost strážných zvířat. "Naše ztráty by nemusely být nulové, kdybychom byli na pastvinách, a to i se psy. Snažíme se mít ve stodole každého jehněčího. Pokud by všechny naše bahnice ležely venku ve dne i v noci, pak bychom mohli mít spoustu ztrát i se psy. “

Jsou zapotřebí různé strategie a různé ranče mají různou úroveň úspěchu se svými strategiemi. Ale celkový úspěch Marinova programu je zřejmý.

Opravdu to nebylo dlouho předtím, než farmáři začali vidět zlepšení, se stabilním poklesem ztrát dravců. Na pětileté hranici byl program hodnocen a shledán tak úspěšným, že byl přijat jako stálý program.

Úspěch v menším počtu

Anarticle v San Francisco Chroniclereports, "Ve fiskálním roce 2002-03 bylo hlášeno 236 mrtvých ovcí. V letech 2010–11 bylo podle okresních záznamů zabito 90 ovcí. Počet let kolísal v průběhu let – v letech 2007-08 bylo zabito 247 ovcí – ale jen velmi málo rančerů utrpělo velké ztráty, které byly běžné před deseti lety … V loňském roce 14 z 26 rančerů v programu na ochranu zvířat mít jednu ztrátu. Pouze tři rančeři měli více než 10."

Keli Hendricks živí kozu

Foto: Keli Hendricks / Project Coyote

V publikaci Project Coyote s názvem "Program ochrany zvířat a volně žijících živočichů v okrese Marin: Nesmrtelný model koexistence," Stacy Carleson, komisařka pro zemědělství Marin, říká "ztráty klesly z 5,0 na 2,2 procenta, zatímco náklady na program klesly o 50 000 dolarů. Prvních pár let jsme nedokázali zjistit, zda snížení ztrát bylo trendem nebo zlomem. Nyní můžeme říci, že existuje určitý vzorec a ztráty hospodářských zvířat se výrazně snížily."

Barinaga poznámky, "Marinská župa je malý kraj, není tu spousta ovcí, takže k číslům mohou být i další faktory – ale ztráty pro predátory jsou poloviční než v okresech, které mají lovce."

Nalezení rovnováhy v ekologii a perspektivách

Úspěch neznamená, že se rančeři cítí kojoty v teple a mlhaví. Mnoho rančerů nikdy nebude mít rádi kojoty jako druh a rančeři v tomto programu mají stále právo zabíjet kojoty, pokud dodržují státní a federální zákony. Schopnost koexistovat s několika problémy byla prokázána, stejně jako schopnost farmářů a ochránců přírody spolupracovat na dosažení cílů, které se nejprve zdají vzájemně vylučující.

"Nejsem velký fanoušek kojotů," říká Barinaga. "Můj otec vyrostl na ovčím ranči v Idahu a oni používali strychnin. Známe všechny strašlivé věci, které jedy dělají, a už jim to není dovoleno, ale když přestal být povolen strychnin, tito ovčí farmáři přestali pracovat. Nepřítelem byli kojoti. Když jsem se setkal s Camillou, měla takovou citlivost na složitost problému."

Fox po letech úsilí a mnoha dlouhých rozhovorech s místními rančery pomohl vytvořit cestu pro všechny – lidi, ovce i kojoti – získat.

"Mnoho rančerů tento program plně přijalo a vidělo jeho výhody a nyní má několik let sklízí výhody, aby vidělo mnoho pozitivních atributů programu," říká Fox. "Mnoho farmářů uznává, že udržováním stabilní populace kojotů v oblasti a v podstatě je učením, že moje [hospodářská zvířata] není vaším dalším jídlem prostřednictvím různých preventivních opatření proti dravcům, v podstatě chrání kojoty mimo oblast, která může hledat nové území a to může být náchylnější k nové kořisti."

Ovce na ranči v okrese Marin

Kredit: Jaymi Heimbuch

Co je dobré pro farmáře, je dobré pro kojoty

Nejenže farmáři mění názor na neletální metody kontroly predátorů, ale někteří velmi pomalu mění svůj postoj k kojotům jako druhům..

"Myslím, že jak se naše znalosti zvyšují o kritické důležité úloze vrcholových predátorů v krajině a zachování zdravých ekosystémů a druhové rozmanitosti, viděli jsme celkový posun v očích mnoha rančerů, pokud jde o přítomnost a roli predátorů na farmách a rančích , “Říká Fox. “Teď bych neřekl, že je to plošně, ale řekl bych, že jsem ve své době 20 a více let práce v oblasti ochrany určitě viděl posun, celkový posun v tomto ohledu."

Marinova strategie se šíří i do dalších částí země. Ostatní kraje si toho všímají a některé začínají nasměrovat nějaké financování na neletální kontrolu predátorů. "Je to opravdu vzrušující, protože je to jedna z věcí, které je třeba rozšířit. To je součástí úkolu Project Coyote – rozšiřovat modely koexistence, které mají dobrou účinnost a úspěch."

Ranči Marin County dokládají, že program skutečně funguje.

CS.AskMeProject