Jak želvový tunel zachraňuje životy ve Wisconsinu

Ze vstupu do severního tunelu se vynoří praskající želva.

Přímo kolem je úsek Wisconsin State Highway 66, kde protíná řeku Plover, která má pověst nebezpečné zóny pro volně žijící zvířata. Když se zvířata snaží přejít silnici, mnoho z nich to neudělá. Jen v roce 2015 bylo zabito 66 želv, které se snažily překročit rušnou dálnici.

Když tedy musela být dálnice před několika lety znovu obnovena, spojila se oddělení Wisconsinské dopravy a přírodních zdrojů s University of Wisconsin-Stevens Point, aby přišla s řešením. Rozhodli se nainstalovat nízké oplocení podél silnice a postavit pod ním podjezd, což divočině – zejména želvám – umožní bezpečný průchod.

"Želvy se trochu snažily přijít na to, co mají dělat, ale i od začátku se některé želvy dostaly přímo tunelem, zatímco jiné se snažily přijít na to," Pete Zani, herpetolog a docent biologie na University of Wisconsin-Stevens Point, říká MNN.

Možná proto, že byla tma, některé želvy si nebyly jisty, co si z podchodu udělat, a tak Zani přišla s několika vylepšeními, aby byla přitažlivější.

"Vylepšení po instalaci zahrnují světlou barvu plechu umístěnou pro odraz světla do tunelu a také vytvářejí světlou barvu pozadí z pohledu želvy," on říká.

Světlo na konci tunelu

Lesklé blikání na koncích tunelu odráží světlo a ukazuje oblohu, takže želvy vědí, že mají cestu přes dálnici. Zani a jeho tým doslova vytvořili světlo na konci tunelu.

Umístili také několik roštů přes tunel, aby odlehčili chodbu, a vytvořili jednosměrné kluzké skluzavky, zvané vylučovače, z vozovky dolů do bezpečí pro malá zvířata, jako jsou ropuchy, které se někdy zachytí podél plotu a nevědí, jak získat zdarma.

"Tito byli inspirováni jejich použitím v jiných umístěních, jako podél I-70 v západním Coloradu kde oni dovolí jelenům a antilopám uniknout mezistátní koridoru," Zani říká.

Není dokonalý, ale lepší

Lesklé blikání odlehčuje severní vstup do tunelu, takže je divočina méně děsivá.

Zdálo se, že tyto změny pomohly.

"Světlé pozadí vypadá, že lákaly želvy, aby se vrhly do tunelu," Zani říká. "Průchodnost stále není dokonalá, ale lepší. Vylučovatelé zřejmě umožňují divočině uniknout z vozovky, takže méně zvířat je uvězněno na nevhodných místech."

Od doby, kdy byl tunel postaven v roce 2016, bylo na té kdysi nejisté trase silnice zabito pouze asi 40 želv. To je významný pokles z těch 66 za pouhých jeden rok.

Zani měla několik dalších nápadů, které by tato čísla mohla ještě snížit pro cestování želv, ale prostě to nebylo možné.

"Uvažovali jsme o rozšíření tunelu nebo instalaci světel, což by pomohlo," on říká. "ale oba nápady byly odmítnuty kvůli logistické stránce a potenciálním výdajům spojeným s údržbou."

“>

CS.AskMeProject