Inuitské psí spřežení pomáhá měřit led z Arktického moře

ArcticIce_main_0110

Psí spřežení, která od počátku nese lovce Inuitů, nyní pomáhají táhnout špičkové technologie po celé Arktidě, aby prozkoumali nejnovější změny v mořském ledu související s globálním oteplováním.

Nedávná měření ukázala, že Arktida se oteplila rychleji než v jakékoli jiné oblasti světa, a satelitní snímky odhalily, že rozsah arktického letního mořského ledu klesal rychlostí více než 10 procent za desetiletí.

"Ve vědeckých kruzích bylo dobře známo, že se Arktida rychle mění, určitě rychleji než kdykoli předtím během zaznamenané historie," uvedl fyzik mořského ledu Jeremy Wilkinson ze Skotské asociace pro mořské vědy.

Satelity, přestože poskytují vynikající výhled na oblast Severního ledového oceánu pokrytou mořským ledem, nemohou z vesmíru dosáhnout tloušťky ledu. Vědci místo toho spoléhají na vědecké nástroje, jako jsou ty, které vytvářejí magnetická pole, aby vyvolaly tzv. Vířivé proudy ve vodě pod mořským ledem. Zařízení mohou měřit sílu těchto proudů, která závisí na vzdálenosti mezi nástroji a dnem mořského ledu, a tak odhalují, jak silný je led. Obvykle jsou instalovány na přídi lodí na lámání ledu nebo jsou zavěšeny pod vrtulníky.

Během času stráveného s lovci Inuitů během výzkumu mořského ledu u Grónska, "Dozvěděli jsme se o závažných obtížích, s nimiž se místní komunity potýkají v důsledku změn podmínek mořského ledu vyvolaných klimatem," Wilkinson si vzpomněl. "Viděli jsme také velké množství týmů psů, které byly každý den na ledě, a obrovské vzdálenosti, které uběhly. Pak přišel okamžik žárovky – proč na tyto sáňky nedáváme senzory?"

Senzory namontované na saních

Tyto nástroje bylo obtížné namontovat na saně, protože jsou nepraktické, skládající se z 13 stop dlouhých, 2 palců širokých (4 metry dlouhé, 5 centimetrů široké) trubek s malými krabicemi elektroniky uprostřed. Vědci však nedávno vyvinuli poloviční délky zařízení, která se vejdou na saně Inuitů, kteří běžně loví a cestují po velkých částech arktického mořského ledovce v průběhu dne, někdy cestují ročně mnoho tisíc kilometrů.

Každý nástroj byl upraven tak, aby byl co nejvíce autonomní, což usnadňuje jeho používání. Například každá jednotka má zařízení GPS pro zaznamenávání souřadnic, snímač pohybu, který automaticky detekuje, když se saně pohybují, aby se aktivoval systém, a solární panely, které udržují baterie nabité, když je slunce venku. Všechna tato data jsou uložena v přístroji a přenášena přes satelit v reálném čase.

"Celé roky Inuité varovali, že se mění podmínky mořského ledu," Řekl Wilkinson. "Většina jejich pozorování má však kvalitativní charakter. Tyto senzory jim umožňují provádět přesná a kvantitativní měření, která mohou vědecká komunita snadněji využívat."

Polní zkoušky v Grónsku

Tato zařízení namontovaná na saních byla testována na poli loni v květnu na ledu na okrajích pobřeží poblíž Qaanaaq v severozápadním Greenlandu, přičemž dva lovci dobrovolně zasazovali saně. Aby vědci viděli, jak přesné byly tyto nástroje, vyvrtali také téměř 150 děr v ledu a porovnali výsledky.

Přístroje se ukázaly jako přesné, dosahovaly zhruba 1 palec (2,8 cm) od výsledků vrtání. Za dva dny také shromažďovali data přes 200 kilometrů, což odpovídá asi 20 000 nezávislým měřením tloušťky ledu.

Lovci Inuitů poskytli uvítací radu, kde a jak namontovat nástroje a jaké úpravy byly nutné, aby vydržely přísné každodenní používání. Byli také nadšení, když pomáhali monitorovat ledové podmínky.

"Změny v tloušťce, stabilitě a délce mořského ledového období ovlivní nejen globální klima, ale také vážně ovlivní životy Inuitů, kteří se na led spoléhají nejen jako na svou zimní dálnici – rychleji a bezpečněji než moře v léto – ale také jako důležitá přístupová cesta k lovu," Řekl Wilkinson.

Vědci se snaží dále vylepšovat přístroje, zaznamenávat tlak vzduchu a doplňovat lepší solární panely. Další nasazení je naplánováno na únor až červen 2011.

"Součinnost tradičních technik s nejmodernější technologií umožní získat lepší informace o tloušťce ledu v reálném čase," Řekl Wilkinson. "To zase povede k lepšímu a přesnějšímu grafu mořského ledu, který bude odvozen a dodán místní komunitě."

Související s OurAmazingPlanet:

  • Extreme Living: Vědci na konci Země
  • Severní vs. jižní Poláci: 10 divokých rozdílů
  • Nejchladnější místa na Zemi?
CS.AskMeProject