Ikona lesa: Divoká mletá kuřata

main_reese_grouse

Podzim přináší nádherné barvy stromům a keřům po celém Západu. Je to doba, kdy nám připomínají velkolepé tetřevy a ptarmigany, kteří žijí v našich lesích.

Grouse a ptarmigans (prohlásil TAR-mi-gun) jsou v podstatě divoká kuřecí zvířátka, která jsou schopna létat. Na západě žije pět druhů tetřevů a tři druhy alpinských ptarmiganů. Někteří tetřevi sezónně migrují. Pouze když je přísun potravy velmi omezená, ptarmigané opouštějí vysoké bezstranné vrcholy. Všichni tetřevi a ptarmigani jsou trvalými obyvateli Západu.

Tyto kuřatovité ptáky jsou hojné a jsou kritickým zdrojem potravy pro masožravce, jako jsou pumy, bobcaty, rysi, marteny, rybáři, liška a dravci. Byly tradičně velmi důležitým zdrojem potravy pro rodné obyvatele Západu. Grouse jsou oblíbenými lovci podzimu.

Chybí jim ostruhy jako ostatní druhy divokých kuřat. Jsou však velmi dobře přizpůsobeni k životu ve sněhové zemi. Na podzim se připravují na zimu pěstováním řady těsně inline projekcí (zvaných pektinace) na obou stranách všech prstů. Fungují jako malé sněžnice a umožňují ptákům chodit po sněhu. Projekce jsou na jaře bouda.

Většina tetřevů a všech ptarmigánů žije na zemi. Během léta se živí semeny, plody a stálezelenými jehlami a mladí kuřata se jako hlavní výživa silně spoléhají na hmyz..

Těla tuponosých a ptarmiganských těl jsou dokonale navržena pro krmení nízkoenergetických zimních jídel větviček a stromových pupenů. Ptáci mají velké plodiny (sáčky v ústech) a žaludky, které umožňují držet obrovské množství jídla. Jí malé oblázky, aby usnadnily mechanické rozpadnutí jídla. Kromě toho mají dlouhá střeva plná mikrobů, která jim pomáhají při trávení dřeva.

Ptarmigans mají elegantní a úzký ocas; tetřev má širší ocas. Ptarmigans mají bílé peří na svých dolních končetinách ve všech ročních obdobích, zatímco tetřívci ne. Oba ptáci dokonale splynou s příslušným prostředím. Grouse žije v lese, obvykle sám, a ptarmigané žijí ve stádech háje v bezsrstém horském pásmu nebo vysokohorském prostředí. Na podzim se ptarmigánské peří mění z hnědé na sněhově bílou.

Oba ptáci se vracejí do sněhu a vytvářejí dočasné iglú. Na jaře občas chytí ptáky do sněhu studená rána po rozmrazení, díky čemuž jsou pro dravce snadnou kořistí. Neočekávaně jsem lyžoval přes hejno pohřbených ptarmigánů a ohlédl se zpět, abych viděl tucet hlav vyskakujících ze sněhu.

Grouse a ptarmigans jsou chytří. Když se nepřítel přiblíží k tetrovi, vydávají malé píšťalky, které se kolem nich odrážejí, takže je obtížné určit polohu ptáka z jeho zvuku. Mezitím se přikrčili nízko k zemi a mohutně se rozkročili pomocí vynikajícího zraku, aby prozkoumali okolí.

Pokud se dravec přiblíží, vybuchne do akce tím, že rozdrtí křídla a rozjede se. Náhlý výbuch hluku vyleká nepřítele a každého netušícího člověka, který chodí v lese.

Tito dobře přizpůsobení trvalí obyvatelé demonstrují úžasně rozmanitý život v našich západních lesích a horách.

Tento příběh je věnován mému zesnulému příteli, mentorovi a hlavnímu fotografovi Courtney Milne.

 

Dr. Reese Halter je ochranářský biolog na Univerzitě Cal Lutheran University, veřejný mluvčí a zakladatel mezinárodního ochranářského ústavu Global Forest Science. Následuj ho @ .

CS.AskMeProject