Hybrid zaniklých aurochů a bizona z doby ledové objevené v jeskynních malbách

moudrá

Vědci objevili prastarý druh bizona, který kdysi hojně putoval po více než 100 000 letech po celé Eurasii a Severní Americe – a umělci jeskynní doby v ledové době děkují za nálezy, uvádí Phys.org..

Zdá se, že jeskynní malby, které se datují před více než 15 000 lety, zobrazují dva různé druhy bizonů, jeden s dlouhými rohy a velkými předními čtvrtěmi – známé rysy mnoha moderních bizonů, a jeden s podivnými kratšími rohy a malými hrboly. Vědci již dlouho tyto rozdíly křídí k umělecké nedokonalosti, ale nová genetická analýza prokázala, že jeskynní umělci z doby ledové věděli přesně, co dělají..

Genetická analýza nejen odhalila, že zcela nový druh bizona kdysi putoval napříč severními zeměpisnými šířkami světa, ale ukázalo se, že stvoření bylo výsledkem hybridizační události, ke které došlo asi před 120 000 lety mezi vyhynulými aurochy a stepí z doby ledové bizon. Protože hybridizace málokdy vede ke spekulacím, představuje tato událost neočekávané zvraty ve vývoji těchto velkolepých zvířat.

"Zjistit, že hybridizační událost vedla ke zcela novému druhu, bylo skutečným překvapením – protože to se ve skutečnosti u savců nepředpokládá," vysvětlil vedoucí studie Alan Cooper. "Genetické signály ze starověkých bizonů byly velmi podivné, ale nebyli jsme si zcela jisti, že určitý druh skutečně existuje – tak jsme ho označovali jako Higgs Bison."

"Higgs bizon," předběžný nový název záhadného hybridního druhu je hravým odkazem na Higgsův boson, stejně nepolapitelnou elementární částici ve fyzice, jejíž existence byla teprve nedávno potvrzena.

Zajímavé je, že se vědci také dozvěděli, že bizon Higgs se nakonec stal předkem moderního evropského bizona, nebo moudrá, což znamená, že jeho genetické dědictví stále přežívá do moderní doby.

"Z datovaných kostí vyplynulo, že náš nový druh a stepní bizon několikrát zaměnili dominanci v Evropě ve shodě s významnými změnami životního prostředí způsobenými změnou klimatu.," vysvětlil hlavní autor, Dr. Julien Soubrier. "Když jsme se zeptali, francouzští vědci v jeskyních nám řekli, že v jeskyních v době ledové existují skutečně dvě odlišné formy bizonů a ukázalo se, že jejich věk odpovídá věkům různých druhů. Nikdy bychom netušili, že jeskynní umělci pro nás ochotně malovali obrázky obou druhů."

Paleontologové možná budou chtít začít věnovat větší pozornost detailům ve starých jeskynních malbách. Kdo ví, jaké jiné starověké druhy by se v těchto zobrazováních mohly skrývat, poprvé lidskýma očima před tisíci lety.

CS.AskMeProject