Hrdinští nemocní mravenci umírají sami, aby zachránili kolonii

mravenci na větvi

Mravenci jsou sociální stvoření, která se svými koloniemi drží silnými a tenkými – s výjimkou případů, kdy jsou nemocní infekční nemocí. V takovém případě opustí hnízdo a statečně čelí smrti samotné, aby zachránili své hnízda.

BBC hlásí, že vědci dosáhli tohoto úžasného objevu při pozorování mravenců druhu Temnothorax unifasciatus. Když se jednotlivci v kolonii nakazili smrtící parazitární houbou, dobrovolně šli daleko od hnízda dny nebo hodiny před smrtí.

"Naše studie naznačuje, že infikovaní mravenci alespoň u některých druhů odcházejí z kolonie a umírají sami, spíše než riskují infikování ostatních," Profesor Jurgen Heinze řekl BBC.

Ačkoliv mnoho druhů parazitických hub bylo schopných proměnit své oběti v zombie – organizovat své pohyby podle nejlepších zájmů parazita – tomu však nebylo u mravenců T. unifasciatus a houby Metarhizium anisopliae.

Vědci vystavili malý vzorek infikovaných i neinfikovaných mravenců CO2, aby uměle zkrátili jejich životnost, a zjistili, že i neinfikovaní mravenci opustili hnízdo, protože věděli, že nastává smrt.

"Tento jednoduchý experiment ukazuje, že opuštění hnízda není způsobeno manipulací s parazity, ale bezprostřední smrtí," Biolog Michel Chapuisat potvrdil BBC.

To, že mravenci tak dělali podle vlastní vůle, než aby je prováděli jiní pracovníci, je významné, poznamenává Chapuisat.

Je zajímavé, že toto chování je přímým opakem chování jiného sociálního hmyzu, čmeláka. Včely nakažené larvami mouchy neopouštějí hnízdo, aby nechránily své hnízda, ale ve snaze zachránit své vlastní životy. Expozice studenému vzduchu zpomaluje životní cyklus parazita.

CS.AskMeProject